Maandag 20/09/2021

NieuwsWielrennen

Pogacar eerste Tour-winnaar in 41 jaar die La Doyenne wint

Tadej Pogacar viert zijn zege. Beeld Photo News
Tadej Pogacar viert zijn zege.Beeld Photo News

De Tour-winnaar die Luik-Bastenaken-Luik wint, dat hadden we sinds Bernard Hinault in 1980 niet meer gezien. 41 jaar later was Tadej Pogacar (22) misschien voorbestemd om hetzelfde te doen. In deze talentvolle generatie van jonge wielrenners is de Sloveen mogelijk de meest getalenteerde. Aan de oevers van de Ourthe in Luik werd al luidop aan records gedacht.

Vijf keer Luik-Bastenaken-Luik, zoals Eddy Merckx, zou dat kunnen? Vijf keer de Tour, zoals Merckx en Bernard Hinault, ligt dat record binnen de mogelijkheden van Tadej Pogacar? De renner zelf zei het niet te weten. Helden worden in het wielrennen snel geboren. Want in het wielrennen houden ze wel van een beetje overdrijven. Die supertalenten verdwijnen dan vaak even snel. Hoe zal het Pogacar vergaan?

Tadej Pogacar is nog maar aan zijn derde jaar als profwielrenner bezig. In 2019 won hij de Ronde van de Algarve, de Ronde van Californië en drie ritten in de Ronde van Spanje. Zijn reputatie ging hem vooraf, toen het seizoen 2020 begon. We weten allemaal hoe dat ging. Pogacar won de Ronde van Frankrijk en dan heb je iets in je mars.

Wat is daar na de Tour van vorig jaar allemaal bij gekomen? Rit- en eindwinst in de UAE Tour, rit- en eindwinst in de Tirreno, ritwinst in het Baskenland. En Luik-Bastenaken-Luik gewonnen, de zwaarste van alle klassiekers. Dan ben je geen eendagsvlieg meer, ook al ben je nog maar 22.

Valverde en de jonkies

Stel je voor, het had zomaar gekund, dat Alejandro Valverde Luik-Bastenaken-Luik had gewonnen. Valverde vierde zijn 41ste verjaardag. Hij zat mee in een kopgroep van vijf en hij sprintte uiteindelijk naar de vierde plaats. Stel je voor dat Valverde, die vorige week zondag vijfde werd in de Amstel en woensdag derde in de Waalse Pijl, voor de vijfde keer Luik had gewonnen. Dat was toch de wereld op zijn kop geweest. Uitgerekend nu, nu het de jongeren zijn die een machtsgreep in het wielrennen hebben gepleegd: Evenepoel, Hirschi, Pidcock en Pogacar natuurlijk.

Pogacar klopte de wereldkampioen Julian Alaphilippe, die is 28. We weten niet wat Wout van Aert (26) waard is in Luik. Mathieu van der Poel werd vorig jaar zesde, maar hij had kunnen winnen. Hij was toen 25. Dat zijn de namen waar het wielrennen het de komende jaren gaat mee doen.

Het was voor Pogacar zijn eerste overwinning in een eendagskoers. Hij had moeite om het te geloven. “Sinds ik profwielrenner werd, is het mij nog niet gelukt. En nu Luik.” Hij werd er een beetje sprakeloos van, zei Pogacar. Maar toch: “Ik heb vorig jaar na mijn overwinning in de Tour heel veel vertrouwen geput. Luik, dat is wel een hele mooie.”

Het was al overwinning nummer zes dit voorjaar van de jonge Sloveen. Hij was woensdag graag gestart in de Waalse Pijl, maar omdat twee leden van de ploeg een positieve coronatest hadden afgelegd, werd de hele UAE-ploeg geweerd.

Pogacar: “Er was weinig dat we eraan konden doen. We zijn woensdag met de hele ploeg dan maar het parcours van Luik-Bastenaken-Luik gaan verkennen, en daar hebben we onze eigen koers van gemaakt. Het is een fantastische dag geworden. Ik heb ervan genoten en vandaag weer.”

Er moest vrijdag door het voltallige team weer een negatieve coronatest worden afgelegd, voor UAE de toestemming kreeg om in Luik te starten. Dat zorgde bij Pogacar niet voor zenuwachtigheid. “Ik had er vertrouwen in dat iedereen negatief zou testen. Zo is het ook gebleken.”

Tour-strijd

Over twee maanden start hij in een nieuwe Ronde van Frankrijk. Maar natuurlijk is de Tour al een beetje begonnen. In maart, toen Pogacar de Tirreno won. Drie dagen nadat zijn landgenoot en grote rivaal Primoz Roglic door een valpartij naast de eindzege in Parijs-Nice greep. Twee weken geleden, in de Ronde van het Baskenland, waar Pogacar een rit won, maar derde werd in de eindstand. Roglic werd eindwinnaar in het Baskenland. En ook, in Luik, waar Pogacar won en Roglic niet verder kwam dan de dertiende plaats.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234