Dinsdag 26/01/2021

Veldrijden

Plots moet Van der Poel nog rijden voor goede startplaats

Wereldkampioen Mathieu van der Poel soleert naar de zege in Essen.Beeld BELGA

Op kruissnelheid won Mathieu van der Poel de cross in Essen. Hij had een halve wedstrijd nodig om de inspanningen van Namen uit de benen te krijgen, daarna waren Quinten Hermans of Laurens Sweeck geen partij meer voor hem.

Hermans sprak van een tweede plaats die een overwinning waard was. Van der Poel noemde zijn zege in Essen er een van de zuinigheid. Een tussendoortje als het ware, op een smerige en weinig inspirerende omloop. Hermans eindigde wel nog voor Tom Pidcock, de winnaar in Gavere.

Van der Poel was blij dat hij niet zo diep moest gaan als in Antwerpen, Gavere en Namen. “Vooral Namen heeft erin gehakt. Ik voelde me niet helemaal hersteld. Ik ben blij dat ik het goede ritme nu te pakken heb.”

Vandaag is er Herentals, waar Van der Poel het opnieuw opneemt tegen Wout van Aert. Pidcock is er niet bij. “Van Aert is de grote favoriet”, denkt Van der Poel. “Het is een thuiscross voor hem. Hij zei na Namen dat het hem een beetje aan zelfvertrouwen ontbrak. Daar zal hij in Herentals geen last van hebben.”

Wereldbeker

Van der Poel rammelde de voorbije dagen nog met zijn programma. Hij rijdt op 2 januari in Gullegem en voegt de wereldbekercross in Dendermonde (27 december) aan zijn agenda toe. Dat is wedstrijd drie van de vijf in een beperkte wereldbeker. Tabor en Namen zijn al gereden. Na Dendermonde volgen nog Hulst (3 januari) en Overijse (24 januari).

Dendermonde komt erbij met het oog op het wereldkampioenschap in Oostende (31 januari). Van der Poel: “Ik ben er nu pas achter gekomen dat de eerste acht in de eindstand van de wereldbeker op de eerste rij staan van het WK. Ik wil niet het risico nemen om daar niet te staan.”

Van der Poel was er niet bij in Tabor. Hij won in Namen en dat leverde hem veertig punten op. Hij is nu vijfde in de stand. Wint van der Poel ook in Dendermonde, dan klimt hij hoger in het klassement.

Dat het hem niet om de eindzege in de wereldbeker te doen is, zegt Van der Poel. “Ik ben daar niet mee bezig. Ik geloof niet dat ik de achterstand die ik heb opgelopen op Van Aert nog goed kan maken. Het is ook niet zeker of ik in Hulst start. Als ik zie dat ik genoeg punten heb voor de eerste startrij op het WK zal ik niet rijden in Hulst.”

Wat ook veranderde: het Nederlands kampioenschap (10 januari) wordt niet georganiseerd. Dat vindt Van der Poel jammer. “Ik geloof dat je een cross helemaal coronaproof kunt organiseren. Ik had graag nog een Nederlandse titel toegevoegd aan mijn erelijst. Ik hecht belang aan titels.” Van der Poel is sinds 2012 ononderbroken Nederlands veldritkampioen, zijn laatste zes titels behaalde hij bij de elite.

Het betekent wel dat Van der Poel vroeger dan gepland op stage kan vertrekken naar het Spaanse Benicassim. “Normaal vertrek ik de elfde januari, na het NK. Nu zou het al na Gullegem kunnen. Als het, rekening houdend met verplichte quarantaine, nog mag tenminste.”

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234