Zaterdag 31/10/2020

Wielrennen

Plots klaart de hemel op voor Lotto-Soudal: Caleb Ewan spurt onhoudbaar naar ritwinst

Caleb Ewan wint overtuigend.Beeld BELGA

Is dit de beste sprinter van de wereld? Alexander Kristoff won overtuigend in Nice, maar hoe Caleb Ewan gisteren naar de ritzege spurtte, was van een ander niveau. De Australiër was een beetje Messi.

Vier man personeel naar huis in de dagen voor de start, twee renners naar huis na de eerste rit: corona en valpartijen duwden Lotto-Soudal in de hoek. Die waar de klappen vallen. Na gisteren is de teneur helemaal gedraaid: het kunnen nog drie geweldige weken worden voor de ploeg. “Niet dat de sfeer slecht was, maar vanaf nu zitten wij in de winning mood”, zei Thomas De Gendt.

Hoe het zo snel kan keren. Er stond geen maat op Caleb Ewan in de tweede massaspurt in deze Tour. De beelden gefilmd vanuit de helikopter waren fenomenaal. Ewan was even Lionel Messi: in de laatste honderd meter slalomde hij simpel tussen zijn tegenstanders heen. Vijf kilometer per uur sneller ging hij. “Adembenemend”, noemde Marc Sergeant dat. Als tegenstander kan je die film beter niet herbekijken, dat is om moedeloos van te worden.

Toegegeven, The Pocket Rocket kreeg in Sisteron omstandigheden die hij graag heeft – een chaotische sprint en wind op kop: met zijn kleine lijf kan hij lang in de luwte blijven om er pas helemaal op het einde uit te komen, springend van wiel naar wiel. “Op zo’n finish moeten we hem eigenlijk alleen maar afzetten in de laatste 500 meter”, zei Jasper De Buyst, zijn vaste lead-out. “Daarna doet hij de rest.”

Niveau van vorig jaar

De Buyst is overtuigd na wat hij gisteren gezien heeft: grote kans dat zijn kopman nog een rit of zelfs ritten wint in deze Tour. “Ik ben er zeker van dat hij hetzelfde niveau van vorig jaar heeft”, zei hij. En toen won de Australiër er drie. Dat hoor je De Buyst niet zeggen, maar hij gelooft wel dat de ban gebroken is. “Een keer die eerste overwinning er is, ben je bevrijd. Als je weet dat je als ploeg een van de snelste spurters hebt en je komt naar de Tour, dan weet je dat er gewonnen moet worden. Moet. Die eerste is er, nu moet er niks meer.”

Ewan had zich de voorbije dagen veel druk op de schouders gehaald. Er was niet alleen de herinnering aan vorig jaar, hij had ook van de gele trui een groot doel gemaakt. “Hij was vorige week aan het vragen of we een gele fiets mee hadden, en of die dan wel in zijn maat was”, vertelde De Gendt. “Dan weet je dat hij er heel hard mee bezig is.”

De Buyst: “Maar het is niet gelukt. Ik ga niet zeggen dat hij sinds zaterdag een ander persoon is, maar ik ken hem heel goed: je merkt dat die druk van zijn schouders is. Nu ziet hij de koers weer als een normale wedstrijd. Er moet gewoon gewonnen worden. Hij is niet meer bezig met die droom en met die gele trui.”

Ewan zelf vatte het zo samen: “De druk is eraf, iedereen kan nu relaxen. En als de sfeer meer relaxed is, presteer je beter.”

Kalmte is de sleutel

Uiteraard was de grote verdienste van Ewan zelf, maar zijn ploeg verdient ook een pluim. Sergeant wees erop dat ze er intern in geslaagd waren de kalmte te bewaren, ondanks alle tegenslagen. “Dat was de sleutel.”

De renners toonden zich echte ploegmaats. “Het zag er misschien raar uit dat we zondag met de hele ploeg achteraan zijn geëindigd, maar we wilden Caleb vertrouwen geven dat we hier voor hem zijn”, zei De Gendt. “Dat heeft misschien geholpen. Het was ook stom geweest om te pushen en te proberen om op een kwartier binnen te komen als je 39 minuten mag verliezen. Dan spaar je beter die krachten.”

“Als ploeg moet je je sprinter bijstaan”, zei De Buyst. “Zondag zag je Sam Bennett alleen rijden. Dat hoort niet, vind ik.”

Met de benen die hij nu heeft, zou Ewan een gooi kunnen doen naar groen, maar dat doet hij niet. “Op dit moment ben ik niet geïnteresseerd”, zei hij. “Misschien als ik nog een paar ritten win en dichterbij kom in de stand.”

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234