Vrijdag 24/09/2021

AchtergrondWielrennen

Ploegleider Steels: ‘Evenepoel zal in Japan beter voor de dag komen’

Remco Evenepoel rijdt naar een tweede plaats op het BK tijdrijden in Ingelmunster. Beeld BELGA
Remco Evenepoel rijdt naar een tweede plaats op het BK tijdrijden in Ingelmunster.Beeld BELGA

‘Een dreun.’ Keihard voor zichzelf was Remco Evenepoel woensdag na het verlies tegen Yves Lampaert op het BK tijdrijden. Iets te hard, vindt ploegleider Tom Steels. ‘Eigenlijk gebeurde er niets abnormaals. Hij is nog in volle opbouwfase.’

Het was de winnaar in Remco Evenepoel (21) die sprak, in een eerste vlaag van ontgoocheling, zo zegt ploegleider Tom Steels van Deceuninck-QuickStep. “Tuurlijk was hij blij dat zijn ploegmaat won. Maar er speelde een dubbel gevoel. Los van het enorme respect voor de prestatie van Lampaert kreeg hij zelf een teleurstelling te verwerken. Dat had even tijd nodig.”

Die tijd kreeg Evenepoel niet in de minuten tussen zijn tijdrit en de interviews. Een dag later wijst Steels erop dat verliezen van déze Lampaert absoluut geen schande is. “Yves was al eens Belgisch kampioen in de discipline en won met topbenen, waarover hij ook nu beschikt, in 2019 de tijdrit in de Ronde van Zwitserland. WorldTour-niveau! Als hij echt goed is, leunt hij aan bij de wereldtop. Reken er de omstandigheden bij: een bochtiger parcours dan in de Ronde van België, waarop Evenepoels ongelooflijke aerodynamica en kracht minder tot hun recht komen, de hitte en het niet te onderschatten thuisvoordeel voor Lampaert. Factoren die de balans deden overhellen naar Yves.”

Vechten tegen zichzelf

Evenepoels winnaarsmentaliteit is een troef, zegt Steels. “Die zorgt ervoor dat hij iets makkelijker door moeilijke momenten heen bijt en net dat tikkeltje meer kan als het echt nodig is.” Maar winnaars verliezen natuurlijk niet graag. “In dat geval is het vechten. Tegen zichzelf, meer dan tegen wie ook.”

Toch moet Evenepoels prestatie in Ingelmunster volgens Steels niet worden onderschat. “De realiteit is nu eenmaal wat ze is: op dit moment zit hij nog in de opbouwfase. Hij wordt met de dag beter. Uiteraard zette hij niet zomaar de Baloise Belgium Tour naar zijn hand. Dat hij nu al succesvol is op dit niveau mag je toeschrijven aan zijn immense talent. Andere renners zouden daar veel langer over doen. Maar de Evenepoel-die-met-de-pedalen-speelt is er nog niet. Kán ook niet, na alles wat hij de voorbije tien maanden heeft meegemaakt.”

Het tijdritpodium in Ingelmunster: Evenepoel, Lampaert en Campenaerts. Beeld Photo News
Het tijdritpodium in Ingelmunster: Evenepoel, Lampaert en Campenaerts.Beeld Photo News

“De elasticiteit die uitgaat van zijn dijspieren is nog niet zoals ze moet zijn. Wat de omzetting van kracht in snelheid betreft, is er nog een weg af te leggen”, zegt wielercommentator Michel Wuyts in een analyse op Sporza. Een technische uitleg waar Steels niet dieper wil op ingaan. “Ik vind het allemaal een beetje ver gezocht. Feit is gewoon dat Remco pas in maart een eerste keer deftig op de fiets zat en dat je geen conditionele achterstand van zes maanden wegwerkt in drie maanden. Dat kan niemand. Eigenlijk gebeurde er woensdag niets abnormaals, hoor. Alleen is het verwachtingspatroon rond Evenepoel gigantisch hoog. Tweede worden staat dan al heel snel gelijk met verliezen.”

Niet bang voor Ganna

Dat er hem hoe dan ook nog veel werk wacht tot de Olympische Spelen in Tokio, voegde Evenepoel eraan toe. Dik vijf weken resten hem tot de wegrit op 24 juli en de individuele tijdrit vier dagen later. “Een maand”, vat Steels het samen, “die toch al gauw een verschil van 5 à 10 procent kan maken. Reken maar dat hij stappen vooruit zal zetten en dat hij in Japan nog beter voor de dag zal komen dan hij nu al doet. De rust bewaren en goed blijven werken is de boodschap.”

Waar hem dat zal brengen in zijn jacht op eremetaal kan en wil Steels niet voorspellen. “Remco is wereldtop in het tijdrijden. In topconditie moet hij niet bang zijn voor Filippo Ganna, Rohan Dennis en co.. Hij zal altijd zijn ding doen, ik verwacht een mooie prestatie van hem. Maar een resultaat kleef ik er niet op. Hij moet er met een open geest naartoe, in het besef dat het op dat torenhoge niveau vaak een dubbeltje op zijn kant is. De vorm van de dag, ook bij de concurrentie, zal beslissen over medaillewinst of niet.”

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234