Maandag 13/07/2020

Zwemmen

Pieter Timmers hervat training voor laatste afspraak

Pieter TimmersBeeld AFP

Na een lange pauze duikt Pieter Timmers vandaag weer het Wezembergzwembad in Antwerpen in. De 32-jarige vice-olympische kampioen zet zo de laatste rechte lijn naar zijn afscheid in november in.

Op 1 mei, daags na het nieuws dat het EK zwemmen naar 2021 werd opgeschoven, ging er bij Pieter Timmers even de riem af. De Limburger moest van die nieuwe mentale opdoffer bekomen nadat hij op 24 maart met het uitstel van de Spelen al eens de hemel op zijn hoofd had gekregen. Timmers besliste om zijn carrière niet te verlengen. Hij had al andere plannen voor 2021 en kon het niet meer opbrengen om zich nog een jaar langer op te laden. De vice-olympische kampioen van 2016 had gehoopt op het EK in schoonheid te kunnen afzwaaien - ook dat was hem door het coronavirus niet gegund.

Nog één afspraak houdt voorlopig stand op zijn agenda: de Swim Series van de International Swimming League (ISL) in oktober-november. Het is de enige reden waarom Pieter Timmers nu weer de trainingen herneemt, zo zei hij ook aan z’n coach Ronald Gaastra. “Pieter wil met die competitie afscheid nemen, al gaf hij tegelijk aan dat hij niet meer aan een Spartaans regime wil trainen. Ik sprak hem nu al enige tijd niet meer, maar de schema’s zijn klaar en hij kan aan zijn voorbereiding beginnen.”

Twee weken terug vreesde Gaastra er nog voor dat zijn atleet het al voor bekeken had gehouden, dat hij niet meer zou hervatten. “Klopt, ik heb met dat scenario rekening gehouden omdat Pieter altijd had gezegd dat hij in schoonheid afscheid wou nemen, dat hij geen half werk wou leveren. Die drive zag ik niet meer. Ik achtte de kans toch groot dat hij er dan al een streep onder zou trekken. Dat zijn afscheid in mineur zou zijn geweest, doodzonde.”

Timmers was, zo valt te horen, niet van plan om er de stekker voortijdig uit te trekken - toch niet zolang er nog een competitie op de kalender staat. Maar maanden aan een stuk hard doortrainen, zonder pauze, dat was voor Timmers fysiek en mentaal niet haalbaar. En dus laste hij in mei een lange break in. Zo kon hij ook mee instaan voor de opvang van zijn dochtertje Jutta. Gaastra: “Het is voor Pieter belangrijk om afscheid te kunnen nemen van een wereld waarin hij jarenlang meedraaide en vrienden maakte. Welke tijd hij straks zwemt, lijkt me van ondergeschikt belang. Uiteraard wil hij graag snel zwemmen, maar als het een halve seconde trager is, dan zal hij het ook niet heel erg vinden, denk ik.”

Het is ook een illusie om te denken dat Pieter Timmers toptijden kan zwemmen. Daarvoor lag hij volgens Gaastra toch te lang stil. “Als je eind oktober goed wil zijn, dan kan je niet zo’n lange break nemen. Maar zoals ik al zei: het gaat hem misschien eerder om de beleving. Ook al zijn het geen Olympische Spelen, WK of EK, die Swim Series staan Pieter wel toe om te kunnen stoppen in het bad en niet ernaast.”

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234