Donderdag 20/02/2020

Interview

Piet den Boer, bondscoach bij de Special Devils: ‘Dit is waar voetbal om draait’

Special Devils Niveau 1 Unified, onder leiding van oud-voetballer Piet den Boer (midden). Ook de bondscoaches Roberto Martínez (mannen) en Ives Serneels (vrouwen) zijn van de partij.Beeld Joëlle Verbeeck

Piet den Boer is een van de bondscoaches van de nieuw opgerichte Special Devils. Dat zijn Rode Duivels met een verstandelijke beperking. Vier vragen aan de nieuwe bondscoach over G-voetbal.

Hoe was de eerste training?

“Plezant, zoals jullie dat zo mooi uitdrukken in Vlaanderen. Ik vind het een ongelofelijke eer dat ik voetbalplezier mag delen met zo veel lieve mensen. G-voetbal, of voetbal voor mensen met een beperking, brengt de sport terug naar haar essentie: mensen bij elkaar brengen. Plezier maken. Het was geweldig om te zien hoe die jongens en meisjes het beste van zichzelf gaven en luisterden naar een oude voetballer als ik. Of naar de echte bondscoach, Roberto Martínez. Fijne man, trouwens.”

Hoe zijn de Belgische voetbalbond en Special Olympics Belgium bij u uitgekomen als bondscoach?

“Dat is de uitkomst van een eenvoudig optelsommetje. Ik ben meer dan tien jaar geleden samen met Special Olympics Belgium met Football Kick-Off begonnen. Met dat voetbaltornooi wilden we jongens en meisjes met een beperking een onvergetelijke dag laten beleven. 

“In de voorbije tien jaar is het initiatief uitgegroeid tot een groot voetbalfeest. En dat is allemaal te danken aan een hoop vrijwilligers die hun hart en ziel in dit project gelegd hebben. Maar ook aan mensen in het voetbal zoals Johan Boskamp en Georges Leekens, aan wie ik altijd veel steun heb gehad voor dit soort initiatieven.”

Waar komt uw liefde voor G-voetbal vandaan?

“Ik houd niet alleen van G-voetbal, maar ook van G-hockey, G-zwemmen, G-noem-maar-op. Ik ben me altijd bewust geweest van hoeveel geluk ik zelf gehad heb in mijn leven. Ik heb ooit eens een zogenaamd legendarisch doelpunt gemaakt tegen Ajax (den Boer scoorde het enige en winnende doelpunt voor KV Mechelen tegen Ajax in de Europacup II-finale in 1988, FE). Als ik die bal vijf centimeter naast had gekopt, dan had je me vandaag waarschijnlijk niet opgebeld.

“Als ik zie hoe trots ouders van kinderen met een beperking zijn als zij zich uitleven in hun sport, komt het haar op mijn armen recht. Ik heb Marieke Vervoort heel goed gekend, zij is een voorbeeld voor iedereen. 

“Ik onderging in oktober zelf een zware operatie. Ik ben weer helemaal oké nu, maar al die dingen leren je één ding: het leven is een loterij. Het is toch maar een kleine moeite om aan diegenen die een slecht lotje hebben getrokken hetzelfde levensgenot te gunnen als iedereen. KV Mechelen heeft net nog een nieuwe dug-out voor mensen met een handicap gezet. Dat vind ik geweldig.”

Wat is de ambitie van de Special Devils?

“Gisteren was er de allereerste training. Daarnaast komen we met de nationale selectie van de Special Devils in 2020 samen op zondag 1 maart, zondag 3 mei en zondag 9 augustus. We organiseren een stageweekend in Tubeke met alle spelers, en nemen dit jaar deel aan twee grote toernooien: de Unified Futsal Cup in Litouwen van 6 tot 9 april en de Gothia Cup in Zweden van 12 tot 16 juli. 

“De Special Devils worden zo de perfecte ambassadeurs om meer mensen met een verstandelijke beperking te doen voetballen in België. Ik hoop een hecht Belgisch team te smeden. Maar moeilijk zal dat niet worden. Deze ochtend is een jongen met de trein uit Kortrijk naar Brussel-Zuid gereisd, om dan 30 kilometer te lopen om hier op tijd te zijn. Zoveel heb ik nooit voor een partijtje voetbal over gehad.”

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234