Zondag 07/06/2020

Wielrennen

Philippe Gilbert wordt vakbondsleider voor Belgische wielrenners

Beeld BELGA

Als je 37 bent en al 18 jaar deel uitmaakt van het peloton, tel je mee. Dan heb je een stem, waarnaar geluisterd wordt. Philippe Gilbert heeft dat goed begrepen. Hij wordt spreekbuis van zijn collega's bij de Belgische rennersvakbond BPCA. 

De Belgian Professional Cycling Association werd vorig jaar, als Belgische tak van de internationale rennersvakbond CPA (Cyclistes Professionnels Associés) in juni opgericht door Staf Scheirlinckx. De Oost-Vlaamse ex-prof kreeg daarbij hulp van CPA-voorzitter en tweevoudig wereldkampioen Gianni Bugno. Doel: het behartigen van de belangen van de Belgische wielrenners. Belangrijk daarbij is dat de BPCA 100 procent onafhankelijk functioneert. 

“Vroeger was zo'n syndicaat wat politiek-katholiek getint en ressorteerde het onder de Belgische wielerbond”, legde Gilbert uit aan de start van de tweede rit van Parijs-Nice. “Dat is nu niet het geval. Het zint de federatie niet echt, weet ik. Er kwam al felle reactie op. Maar als het hen niet aanstaat, dan is dat een goed teken. We moeten niet tégen-, maar samenwerken, vind ik. Staf is de juiste man op de juiste plaats – een goeie gast. Hij vecht voor ons.”


Wat Scheirlinckx nog nodig had, was een peilmeter in het peloton. Die heeft hij nu gevonden in de persoon van voorbeeld-Belg Philippe Gilbert: tweetalig en 'thuis' in zowel Wallonië als Vlaanderen. “Phil is zo'n beetje de 'patron' van dat peloton. Naar hém wordt geluisterd", zei Scheirlinckx zondag op Sporza. "Ik heb mijn ervaring mee", vulde Gilbert aan. “En vooral: ik weet hoe zo'n orgaan werkt. Zonder een officiële functie te vervullen ben ik altijd zeer actief geweest binnen de CPA."

Meetellen

In 2011 engageerde Gilbert zich ook, samen met onder meer Sven Nys, Marianne Vos en Nikias Arndt voor de atletencommissie van de UCI. Maar twee jaar later trok hij zich alweer terug. Als een lege doos, ervoer hij die commissie. 

Gilbert: "In het leven geroepen voor de schone schijn. We hadden geen enkele macht, er bewoog niets. Nu, bijna tien jaar later, voel ik dat toch anders aan. Onze stem telt meer en meer mee. Dat drijft me ook. Ik ben ervan overtuigd dat we dingen kunnen veranderen.

“Er ligt werk op de plank. Véél werk. Het hoeft niet noodzakelijk van mij te komen, eerder vanuit de buik van het peloton. Zoals vorig jaar, in de BinckBank Tour, toen het gevaarlijke parcours een item werd. Een probleem dat al heel lang aansleepte, maar via de BPCA en de CPA eindelijk en razendsnel werd aangepakt."

Veiligheid wordt dus een prioriteit. Net als, bijvoorbeeld, de strikte toepassing van het Extreme Weather Protocol. Zolang het het welzijn van de renners maar dient. "Ik zal als doorgeefluik fungeren. Aan mij om goed in te schatten wat er leeft, de eisen en grieven van de renners te bundelen en die over te brengen aan de BPCA.”

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234