Dinsdag 15/10/2019

Wielrennen

Philippe Gilbert verlaat Lefevere voor Lotto-Soudal

Philippe Gilbert en Patrick Lefevere in betere tijden. Beeld BELGA

De Belgische wielertransfer van het jaar zat er al even aan te komen en is nu een feit. Philippe Gilbert (37) verlaat Deceuninck-QuickStep en keert terug naar Lotto-Soudal, dat hem een contract geeft van drie jaar.

Met Lotto-Soudal keert Gilbert terug naar een ‘huis van vertrouwen’, waar hij het gros van de bewoners kent. Zélfs de nieuwe CEO John Lelangue, met wie hij in 2012 en 2013 samenwerkte bij BMC, de ploeg waar hij zijn eerste grote successen boekte. Zeges met Monumentale allure, waren het in de Marc Coucke-legislatuur.

De Ronde van Lombardije in 2009 en 2010. Luik-Bastenaken-Luik in 2011. Ook op de lange lijst van 19 zeges toen: onder meer Brabantse Pijl, Gold Race, Waalse Pijl, de twee Belgische titels (weg en tijdrijden), Clásica San Sebastián, GP van Québec, een rit en de gele trui in de Tour en het eindklassement van de WorldTour. Gilbert heeft de mooiste herinneringen aan het team van de Nationale Loterij.

Tour

Maar die heeft hij natuurlijk ook aan QuickStep. Lefevere maakte het Gilbert in het najaar van 2016 mogelijk om de switch te realiseren van de Waalse naar de Vlaamse klassiekers. Dat kon hij bij BMC niet. Gilbert bedankte voor het vertrouwen met zeges in de Ronde van Vlaanderen (2017) en Parijs-Roubax (2019). Waarmee hij twee hiaten op zijn klassieke palmares invulde en nu enkel Milaan-Sanremo ontbreekt. Geen vuiltje aan de lucht, zou je denken. Tot het moment waarop Tom Steels Gilbert meedeelde dat hij geen deel zou uitmaken van de Tour-selectie.

Gilbert reageerde diep ontgoocheld. Een Grand Départ in Brussel, voor eigen volk, ter ere van de vijftigste verjaardag van de eerste Tour-zege van zijn boezemvriend Eddy Merckx. En dat zónder hem? Een klap in het gezicht, was het.

“Ik neem dit mee in mijn beslissing waar ik volgend jaar koers”, liet Gilbert verstaan. Lefevere haalde er de schouders bij op. “Gilbert is niet met mij getrouwd, ik niet met hem. Hij is vrij om te gaan waar hij wil.”

De onderhandelingen verliepen stroef omdat Lefevere niet geneigd is een renner van 37 langer dan één jaar aan zich te binden. Het strookte niet met Gilberts intentie. Vroeger dan 2021 wil hij niet stoppen.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234