Woensdag 14/04/2021

NieuwsOmloop

Philippe Gilbert opgelucht: ‘Elke week iets minder last van knie’

Philippe Gilbert:
Philippe Gilbert: "Ik moet in staat zijn top tien te rijden."Beeld Photo News

Hij won de Omloop in 2006 en 2008, maar voor een derde recordzege is Philippe Gilbert naar eigen zeggen nog niet goed genoeg. Die topvorm moet er over drie weken wel zijn in Milaan-Sanremo.

Een persconferentie met Gilbert (38) begint haast traditioneel met een update van zijn gezondheidstoestand. Gilbert brak zijn knieschijf in de eerste rit van de Tour de France 2020. Hij hervatte amper veertien dagen later in Luxemburg, maar moest weer twee weken later toch stoppen met koersen.

Er volgde een lange revalidatie en nu, vijf maanden later, kan Gilbert eindelijk zeggen dat de miserie zo goed als achter de rug is. “Ik heb elke week iets minder last. Dat is goed nieuws. Ik heb nu minder pijn dan een week geleden. Dat maakt het mentaal gemakkelijker. Ik ben op de goede weg.”

Gilbert is nog niet goed genoeg om vandaag voor de derde keer de Omloop te winnen. Daar heeft zijn knie zelfs niets mee te maken. Zijn doelen liggen elders. Zoals iedereen weet, wil Gilbert over drie weken Milaan-Sanremo winnen. Dat zou dan zijn vijfde monument zijn, na de Ronde van Vlaanderen, Parijs-Roubaix, Luik-Bastenaken-Luik en de Ronde van Lombardije.

Verwacht hem daarom niet op de hoogste podiumtrap van de Omloop. Gilbert: “Zoals de laatste jaren kom ik ook nu aan de start met een conditie die redelijk is, niet top. Ik moet in staat zijn top tien te rijden. Winnen zal niet voor mij zijn, denk ik.”

Voor wie dan wel? Voor zijn ploegmaat Tim Wellens die in topvorm is, zegt Gilbert. “Dat heeft Tim bewezen in de Ster van Bessèges.” Bovendien lijkt zijn ploeg Lotto-Soudal weer boven water te komen. Ook dat werd duidelijk In Bessèges en in de Tour de la Provence. “We starten met een sterke ploeg. Beter dan de ploeg van vorig jaar. Het draait goed. We mogen starten met de ambitie om te winnen.”

Ophef over veiligheidsregels

Gilbert is op 29 januari vader geworden van dochtertje Valentine. Hij had al twee zonen: Alan (10) en Alexandre (7). “Je vergeet snel hoe het is om papa te zijn van een baby”, zegt hij. “Maar ik ben natuurlijk nog niet veel thuis geweest de laatste weken.”

Wat Gilbert nog bezig hield afgelopen winter: als afgevaardigde van de rennersvakbond CPA tekende hij mee de nieuwe veiligheidsmaatregelen voor het wielrennen uit. Daar hadden renners veel kritiek op, maar die legt Gilbert naast zich neer.

“Er is een reden waarom een fiets een zadel heeft. Natuurlijk ga je snel als je op de bovenbuis zit. Waar ik het moeilijk mee heb is dat renners aan de kop van het peloton in die houding gaan. Rijd je alleen en crash je alleen, zoals ik, dan is het je eigen verantwoordelijkheid. Crash je op kop van een peloton en riskeer je tien, twintig, dertig of veertig anderen mee te trekken, dan heb ik daar een probleem mee. Om die reden alleen zijn de nieuwe regels goed.”

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234