Zaterdag 21/09/2019

Wielrennen

Philippe Gilbert is meer dan Lotto’s wegkapitein

Beeld BELGA

Three more years. Philippe Gilbert (37) breit nog maar eens een verlengstuk aan zijn lange carrière. Hij rijdt van 2020 tot 2022 voor het Belgische Lotto-Soudal.

Alejandro Valverde: 39 en wereldkampioen geworden toen hij 38 was. Philippe Gilbert werd 37 in juli en hij denkt ook nog lang niet aan stoppen. Waarom zou hij? Twee maanden voor zijn 37ste verjaardag won hij Parijs-Roubaix.

Van Patrick Lefevere mocht hij bij Deceuninck-QuickStep blijven, als hij blij was met een contract van één jaar. Dat was Gilbert niet. Bovendien was zijn eer gekrenkt nadat hij niet was weerhouden voor een Tour-selectie.
Gilbert zou vertrekken en vond bij Lotto-Soudal wat hij zocht: een ploeg waar hij kopman kan zijn voor de klassiekers en waar hij nog heel lang coureur kan blijven.

Met John Lelangue, sinds november de algemene manager van Lotto-Soudal, werd een akkoord snel gevonden. Beide mannen kennen elkaar van hun tijd bij BMC en omdat ze Monegask zijn. “Ik heb het contact met Gilbert altijd warm gehouden”, zegt Lelangue. 

Gilbert tijdens de BinckBank Tour. Beeld AFP

Hij steekt zijn bewondering voor Gilbert niet onder stoelen of banken. “Ik was onder de indruk van zijn comeback na zijn crash in de Tour van vorig jaar, toen hij zijn knie brak. Hij traint met de motivatie van een junior. Bovendien heeft hij charisma. Hij kan jonge renners beter maken.”

Scoren in het voorjaar

Gilbert is de geschikte man om Lotto-Soudal naar een hoger niveau te tillen, daar is Lelangue van overtuigd. In de Tour deed de ploeg het uitmuntend. Maar in het klassieke voorjaar bleven de resultaten uit. Dat knaagt.

“We streven naar podiumplaatsen en overwinningen. Al de rest is van geen tel”, laat Lelangue optekenen. Het is geweten dat Gilbert Milaan-Sanremo wil winnen, het enige monument dat ontbreekt op zijn palmares. Lelangue: “Hij wil ook nog een keer de roze trui dragen. Bij ons kan dat allemaal. We verwachten van Gilbert dat hij wint. Hij komt niet naar de ploeg in een rol van wegkapitein.”

Lelangue weet dat de leeftijd niet in het voordeel van Gilbert is. “Maar in de klassiekers spelen andere dingen een rol, zoals ervaring. Ik geloof dat hij nog alles heeft om daar te winnen.” Ook over drie jaar? “Hij zal niet het jaar te veel rijden.”

Eén ding nog: Gilbert is niet de goedkoopste renner in het peloton. Lelangue: “Ik spreek nooit over salarissen. Ik ben er wel zeker van dat hij elders meer had kunnen verdienen dan bij ons.”

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234