Maandag 19/04/2021

InterviewPhilippe Clement

Philippe Clement na de quarantaine: ‘Nooit zó ziek geweest’

null Beeld BELGA
Beeld BELGA

Nog even en hij was zelfs de pers beginnen missen. Dan weet je het wel. Philippe Clement (46), terug na twee weken quarantaine aan ’t zeetje. ‘Geloof me, het was geen pretje.’

Hoe heb je de voorbije twee weken beleefd? Of moet ik overleefd zeggen?

(knikt) “Ik ben nog nooit zó ziek geweest. Nog nooit zó moe geweest in mijn leven ook. Ik had niets meer van energie, was helemaal kapot. Plus een paar dagen hoge koorts gehad. Ik ben echt slecht geweest. Het is een lelijk beestje dat je niet in je lichaam wil hebben. Geloof me, het was geen pretje.

“Maar ziek in mijn bed gaan liggen en even stoppen met werken, dat was niet mogelijk. Een paar dagen rusten evenmin, want het werk liep door. Er stonden heel belangrijke wedstrijden op het programma. Er moesten ook analyses gebeuren en meetings, onder meer met de staf van Club NXT. Het is intern al gezegd, maar ik wil ook tegenover jullie benadrukken dat ik hen enorm dankbaar ben. Hun manier van communiceren, het invullen en voortzetten van ons verhaal – Rik (De Mil) en Tim (Smolders) hebben dat heel goed gedaan.”

Zat jij dan in een kamer vol tv’s? Of wat moeten we ons inbeelden bij ‘Philippe Clement in quarantaine’?

“Ik had het geluk dat ik een appartement aan de kust heb. Met zicht op zee, heel mooi. Alleen, als je je ziek voelt, vind je dat uitzicht niet zo belangrijk. Wat telde, was mijn tv, m’n laptop en een tactisch bord. Eigenlijk was er voor de spelers niet zoveel verschil. Dankzij de inspanningen van een aantal mensen kon ik iedereen digitaal toespreken – ook toen de groep in Kiev was – en konden zij mij zien. Precies zoals tijdens een gewone meeting in dit auditorium. Ik heb zelfs alle trainingen kunnen volgen.”

Philippe Clement. Beeld BELGA
Philippe Clement.Beeld BELGA

‘Big Brother is watching you.’ Gezellig.

(lacht) “Nee, nee. Ik heb niet voor Big Brother gespeeld. Ook al zag ik alles wat er in de kleedkamer gebeurde en hoorde ik alles wat er gezegd werd, met momenten heb ik mijn microfoon uitgezet. Omdat ik met andere dingen bezig was.

“Het was wel een uitdaging qua timemanagement om te eten, te slapen en te werken. Tussen twee meetings even de wekker op je gsm instellen om drie kwartier te slapen en over te gaan naar het volgende. Met weer een Dafalgan erbij. Ach, ik ben blij dat ik van die hectische periode af ben.”

Noa Lang heeft naar verluidt ook afgezien. Tot wat is hij – naast Vanaken, Denswil en Mitrovic, die eveneens besmet waren – fysiek al in staat?

“Ik ga niet op individuele gevallen ingaan. Het enige wat ik wil zeggen, is dat bepaalde jongens heel ziek zijn geweest. Ook leden van mijn staf – ik was nog een van de gelukkigen. Anderen hebben dan weer gewoon een loopneus gehad. Of waren hun smaak en reuk kwijt. Misschien is dat nog het lastigste van al. Dat je je goed voelt, maar niets mag doen. Zeker als topsporter. Toen we elkaar dinsdag weer op het veld zagen, waren we precies kinderen die voor het eerst naar een speeltuin mochten.” (glimlacht)

Maar wat de komende wedstrijden de fysieke impact zal zijn van Covid-19, daar heb je nog het raden naar?

“We zijn allemaal al in het ziekenhuis getest, ook om ons hart te laten onderzoeken – er is niets aan de hand. Maar we gaan wel rekening moeten houden met het aantal speelminuten. We verwachten van niemand dat ze een volledige wedstrijd zullen aankunnen. Want Covid-19 is niet alleen ziek zijn. Het doet ook iets met je lichaam. Kijk, na mijn negatieve test kon ik eindelijk mijn vrouw en mijn kinderen terugzien – veertien dagen alleen zitten is lang. We zijn anderhalf uur gaan wandelen. Wel, toen ik de volgende dag de trap af moest, was het precies alsof ik vijf wedstrijden na elkaar had gespeeld. Ik was zo stijf als een hark. (grijnst) Nóg stijver dan anders.”

In de competitie is er gezien jullie voorsprong wel wat tijd om weer naar jullie topniveau te groeien, maar de Cup wacht niet.

“Er is inderdaad geen tijd voor respijt. Je kan van mensen evenwel niet meer verwachten dan totale inzet en totale beleving. Ik weet dat we er technisch, tactisch en mentaal zullen staan. Daar twijfel ik geen seconde aan. Maar een aantal jongens gaan fysiek nog niet op topniveau zijn. Daar zullen we rekening mee houden – ik heb de knopen al doorgehakt, wie mag starten en wie op de bank begint.

“Het is aan de anderen om dat op te vangen. Want uiteraard hebben wij geen 22 spelers die hetzelfde niveau halen – zo zijn er heel weinig clubs in Europa. Een aantal jongens hebben de voorbije twee weken al hun kans gekregen om zich te bewijzen. Sommigen van hen hebben ondervonden dat ze nog stappen moeten zetten om het niveau te halen van de jongens die out waren of zijn. Maar da’s alleen maar positief. Als iedereen ambitieus is en de beste wil zijn, dan weten sommigen aan wat ze nog moeten werken.”

Is het niet frustrerend dat je tussen competitie en beker vanuit je appartement afscheid hebt moeten nemen van de Europa League?

“Het was zuur. En teleurstellend, ja, omdat we nog ambities hadden. In Kiev hadden we kunnen winnen en thuis kregen we ook meer mogelijkheden dan hen om te scoren. Jammer genoeg waren we niet koelbloedig. En werd finaal een fout achterin cash betaald. Ook een beetje door het gebrek aan ervaring. Maar qua mentaliteit en groepsgeest – No Sweat No Glory – kan ik ons alleen maar een dikke pluim geven. Dat iedereen na die uitschakeling zwaar ontgoocheld bleek, is goed. Aan ons om die twee andere verhalen nu succesvol af te ronden.” (NP)

Kwartfinales Croky Cup, Standard-Club Brugge, vanavond om 20u45, live op Canvas

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234