Dinsdag 19/10/2021

NieuwsPeter Sagan

Peter Sagan ruilt Bora-Hansgrohe na vijf jaar voor TotalEnergies

Peter Sagan. Beeld EPA
Peter Sagan.Beeld EPA

De kroniek van een aangekondigd afscheid. Na vijf jaar ruilt Peter Sagan (31) Bora-Hansgrohe in voor een avontuur bij TotalEnergies. De drievoudige wereldkampioen verlaat zo de ploeg die hij zelf op de kaart zette, maar waar zijn prestaties de laatste twee seizoenen niet in verhouding waren met zijn torenhoge salaris.

Na een absoluut boerenjaar met zeges in Gent-Wevelgem, de Ronde van Vlaanderen, drie ritten en groen in de Tour, en een tweede opeenvolgende wereldtitel maakt Peter Sagan eind 2016 de overstap naar het bescheiden Bora-Hansgrohe. De Duitse formatie komt tot dan toe uit in de tweede klasse van het wielrennen, maar wil met Sagan en fietsenmerk Specialized de wielerhemel bestormen. De Slovaak laat onder meer de QuickStep-ploeg van Patrick Lefevere in de kou staan en verkiest om met een heel gevolg naar een kleiner team te verhuizen. Iets wat hij vijf jaar later opnieuw doet.

Sagan wordt bij Bora-Hansgrohe met een jaarloon van 5,5 à 6 miljoen euro de absolute grootverdiener van het peloton. Een bom geld, maar de Slovaak is dan ook van goudwaarde: hij wint vaak en is commercieel interessant. Keukenproducent Bora laat Sagan maar wat graag opdraven in promotiefilmpjes waarin ‘Peter de Grote’ gerechten klaarmaakt op een Bora-fornuis, voor badkamerspecialist Hansgrohe neemt Sagan geregeld plaats onder de douche.

Hoog loon, tanende ster

Het huwelijk tussen Sagan en teammanager Ralph Denk verloopt vooral tijdens de eerste twee seizoenen rimpelloos. Na Sagans derde opeenvolgende wereldtitel in het Noorse Bergen in 2017 laat de teammanager zelfs het persoonlijke logo van de Slovaak op zijn linkerbeen vereeuwigen. In 2018 zet Sagan zijn regenboogtrui in de verf met een derde zege in Gent-Wevelgem, een eerste Parijs-Roubaix en een zesde groene trui in de Tour, met ook nog eens drie ritzeges. Denk is er dan ook als de kippen bij om het contract van Sagan aan de vooravond van het WK in Innsbruck open te breken tot eind 2021. Want de beste jaren moeten dan nog komen, toch?

Maar sinds 2019 begint de Slovaakse ster te tanen. Na de scheiding van vrouw Katarina en ziekte tijdens de voorbereiding op het voorjaar kan Sagan geen potten breken in de klassiekers. Denk en zijn sponsors worden dan al ongeduldig. Met nauwelijks vier overwinningen kan je 2019 naar Sagan-normen niet geslaagd noemen, ondanks een zevende groene trui. In het door corona verstoorde 2020 wint Sagan zelfs maar één keer, weliswaar een indrukwekkende ritzege in de Giro. En ook dit jaar is voorlopig – mede door een coronabesmetting – geen groot succes. Echt verrassend is het nieuws dat Bora en Sagan uit elkaar gaan dus niet.

Bovendien hebben Denk en Bora-baas Willi Bruckbauer een droom: de Tour winnen. En dus vervelt Bora-Hansgrohe steeds meer tot een rondeploeg. Zo krijgen ook de sportieve ambities van Sagan een knauw. “Peter heeft beslist dat er een andere optie is die meer in de lijn van zijn ideeën ligt”, klinkt het veelzeggend bij Denk. Dat er plots miljoenen euro’s beschikbaar worden om de markt op te trekken, neemt de manager er natuurlijk graag bij.

TotalEnergies

“Verandering is deel van het leven”, zegt Sagan zelf over zijn vertrek. “We zijn tot de conclusie gekomen dat het beter is om aan een nieuw hoofdstuk te beginnen.” En dus beproeft de drievoudige wereldkampioen vanaf volgend jaar zijn geluk bij het Franse TotalEnergies, zo werd bevestigd aan onze redactie. De wereldster Sagan moet opnieuw een kleine wielerploeg op de wereldkaart zetten. Dat lukte vijf jaar geleden met Bora-Hansgrohe, maar de superman die Sagan toen was, hebben we al een tijdje niet meer gezien.

Net als bij zijn transfer naar Bora neemt Sagan straks zijn vaste ploegmaats Daniel Oss, Maciej Bodnar en broertje Juraj mee in zijn zog, net als een persoonlijke verzorger, een mecanicien en uiteraard persattaché Gabriele Uboldi. Een pakket waar QuickStep-manager Patrick Lefevere voor paste. De Fransen nemen het er graag bij, al was het maar omdat Sagan als commercieel uithangbord nog steeds zokn gelijke niet kent. Of veert ‘Peter de Grote’ toch nog eens recht?

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234