Vrijdag 01/07/2022

NieuwsBoksen

Persoon bokst in Dubai op 210 meter hoogte: ‘Het is echt een buitenkans’

Delfine Persoon tijdens een kamp in 2021 in Ichtegem. Beeld BELGA
Delfine Persoon tijdens een kamp in 2021 in Ichtegem.Beeld BELGA

Delfine Persoon heeft al een en ander meegemaakt in haar carrière. Maar boksen in Dubai op een helikopterplatform van een luxehotel, dat is ook voor de politie-inspectrice een buitenkans. ‘Ik moest geen twee keer nadenken.’

VH

Mocht u 500.000 dollar (476.000 euro) op overschot hebben, dan kunt u een ringside seat kopen voor een avondje boksen op 14 mei in het poepchique hotel Burj al Arab in Dubai. Of u kunt gewoon via betaal-tv kijken. De ring staat op een helipad opgesteld, 210 meter boven de begane grond. Op dat platform sloeg golfer Tiger Woods in 2004 een balletje om de Desert Dubai Classic te promoten (in ruil voor 1 miljoen dollar), speelden tennissers Andre Agassi en Roger Federer een jaar later een exhibitiematch en deed F1-piloot David Coulthard in 2013 zijn Red Bull wat rondjes draaien.

Exclusief terrein dus waar straks ook een Belg kan schitteren: Delfine Persoon. In de herfst van haar carrière krijgt ze de kans waar ze niet meer op had gerekend. In het voorprogramma van bokslegende Floyd Mayweather neemt de West-Vlaamse de handschoen op tegen Elhem Mekhaled, bijgenaamd ‘De Diamant’. De 31-jarige Française bokste al vijftien kampen en leed nog geen enkele nederlaag. Mekhaled is de WBC-kampioene bij de supervedergewichten en tweevoudig EBU-kampioene.

De clan-Persoon is dan ook beducht voor Mekhaled, die als vervangster voor Maïva Hamadouche werd gevraagd. “Hamadouche, dat zou tien ronden vechten zijn, terwijl Mekhaled technisch een betere bokser is”, weet Persoon. “Ik ga haar zeker niet onderschatten. Maar ik moest geen twee keer nadenken toen ik dit voorstel kreeg. Op mijn leeftijd mag ik stilaan bij de Masters boksen. Het is echt een buitenkans.”

Luxehotel Burj al Arab in Dubai. Beeld REUTERS
Luxehotel Burj al Arab in Dubai.Beeld REUTERS

Financieel is het ook een opsteker, zegt ze. “Ik verdien een nulletje minder dan wat ik kreeg om tegen Katie Taylor te boksen (200.000 dollar, VH) maar wel een nulletje meer dan wanneer ik in België zelf een kamp zou inrichten.”

Vechten om titel

Persoon is 37, stilaan bejaard in het boksen. Toch spreekt ze nog niet over een afscheid. In haar hoofd speelt zelfs de gedachte van een nieuwe titelkamp. Indien Persoon wint in Dubai is ze de eerste uitdager voor de WBC-titel.

“Twee jaar lang heeft Eddie Hearn me ontweken. Hij is de promotor van alle belangrijke WBC-kampioenen, zoals Taylor. Maar blijkbaar heb ik toch genoeg naam gemaakt, want dat ik mag boksen voor Mayweather is toch heel bijzonder.”

Wat er komt na Dubai, daar wil Persoon nog niet aan denken. “Omdat ik niet weet hoe zwaar de kamp zal zijn. Uiteraard wil ik niet verliezen, want dat de mensen onthouden altijd je laatste kamp. Fysiek ben ik in orde. Mijn nek is geen 100 procent meer. Mijn hoofd wil wel, nu mijn lichaam nog. Ik heb er heel veel zin in. Alleen kan ik beter niet naar beneden kijken als in de ring sta, want op 210 meter voel ik me toch niet op mijn gemak.”

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234