Maandag 25/05/2020

Wielrennen

Paul Van Den Bosch over coachen in coronatijden: ‘De grootste uitdaging uit mijn carrière’

Paul Van Den Bosch met een van de renners die hij begeleidt, Tim Wellens.Beeld Photo News

‘Ik ben dertig jaar coach en zoiets heb ik nog nooit meegemaakt.’ Paul Van Den Bosch van Energy Lab over het coachen van topsporters in coronatijden. ‘De onzekerheid leeft ook in sportmiddens.’

Je zal maar wielrenner zijn. Een hele winter stevig getraind én uitgekeken naar het voorjaar. Dan steekt het coronavirus de kop op en valt alles stil. Het dagelijkse leven, maar ook alle sportcompetities. Het enige wat hen nog rest is trainen. Kilometers malen. “Het is een zware periode”, zegt Paul Van Den Bosch, sportcoach en oprichter van Energy Lab. 

“Net omdat iedereen in het ongewisse blijft over wat zal komen. Een trainingsschema wordt altijd opgemaakt in functie van een bepaald doel. Dat is er nu niet. Welke accenten leg je dan als coach? Dat is misschien nog het grootste probleem, want je weet niet wanneer er opnieuw gekoerst wordt. En men verwacht van een coach natuurlijk wel dat hij de juiste beslissingen neemt.”

“Er zijn veel renners die al de goede vorm te pakken hadden. Zij maken zich natuurlijk zorgen. ‘Laat ik die conditie wegzakken? Of probeer ik het aan te houden?’ We sturen wekelijks een schema door en hebben meermaals per week contact. We overleggen veel met de renners. Hoe willen zij het aanpakken, hoe zien zij het, wat willen ze opbrengen? Hét trainingsschema bestaat niet, dat is iets individueel. Bepaalde jongens willen iets scherper trainen, anderen vragen om het een beetje los te laten.”

“Met renners wil ik eigenlijk in dezelfde mindset gaan als eind november. Ze moeten dit aanpakken als een nieuwe voorbereiding. Ook al beginnen ze nu met een hoger niveau dan in november. Het is meer een aanvoelen. Hoe ver staat renner X, hoe ver staat renner Y? We proberen een evenwicht te zoeken tussen opnieuw opbouwen én niet te vroeg in conditie zijn. Wij geven onze atleten over het algemeen het advies om iets rustiger en iets minder te trainen, om op te bouwen en de conditie wat te laten dalen. Stel dat ze in juli herbeginnen, dan zal het daarna ‘vollen bak’ zijn. Dan staan ze voor een hectische periode en moeten ze het kunnen volhouden ook.”

Kilootje meer mag

“Weet je, ik ben dertig jaar coach en zoiets heb ik nog nooit meegemaakt. Dit is de grootste uitdaging uit mijn carrière. Ik werkte samen met topsporters die terugkwamen uit ziekte of uit blessure, atleten die van nul moesten herbeginnen. Alleen: zij hadden een welbepaald doel, vastgesteld in de tijd. Dat is er nu dus niet. Het is als kijken door een zwarte brij, zonder lichtpunt. Veel hangt ook af van de mentale factoren. De onzekerheid leeft ook in sportmiddens, hoor. Vandaag zijn er renners die niet buiten mogen trainen, in Frankrijk, Monaco, Spanje...” 

“Gelukkig is er nog zo’n platform als Zwift waar ze onderling wedstrijdjes kunnen rijden. Maar het blijft een systeem op rollen. Je doet dat in een keuken, een garage, een woonkamer. En dat is goed om de intensiteit te trainen. Duurtrainingen van vier à vijf uur - wat ze ook nodig hebben - zijn dan weer niet aangewezen.”

Tot slot. Verandert dit nu iets aan het voedingspatroon van de atleten? “Het heeft voor een renner geen zin dat hij nu topscherp staat. (lacht) Pas op, vijf kilogram mag er niet bijkomen, maar een kilootje meer is nu niet zo erg.”

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234