Zaterdag 25/06/2022

NieuwsWielrennen

Patrick Lefevere sluit deal met Mark Cavendish: ‘We zijn rond, voor één jaar’

De liefde tussen beide partijen en de zin om verder met elkaar in zee te gaan was duidelijk wederzijds. Beeld Getty Images
De liefde tussen beide partijen en de zin om verder met elkaar in zee te gaan was duidelijk wederzijds.Beeld Getty Images

Het had wat voeten in de aarde, maar de deal is nu eindelijk helemaal rond. Mark Cavendish (36) rijdt ook volgend jaar voor het team van Patrick Lefevere. ‘Maandag vertrekt hij mee op stage.’

JDK

Het leek de logica zelf. De reddingsboei die Lefevere Cavendish eind december 2020 had toegeworpen, greep de Brit met beide handen. Tien keer deed hij dit seizoen waarvoor hij was aangetrokken: spurten winnen. In de Ronde van Turkije, tot vier keer toe. In de Ronde van België. En in de Münsterland Giro. Maar vooral de vier etappesuccessen in de Tour, waarmee hij het legendarische, ongrijpbaar gewaande ritzegerecord van Eddy Merckx (34) evenaarde, brachten Cav helemaal ‘back in business’. Tijdens de Ronde van Groot-Brittannië, begin september, deed Lefevere hem een nieuw contractvoorstel. Voor één extra jaar, de gangbare termijn voor renners op leeftijd in de ploeg. An offer he couldn’t refuse, zou je dan denken in Cavs plaats. Snel even tekenen en klaar.

Niks was minder waar. De onderhandelingen sleepten aan, de handtekening bleef uit. “Het was wachten. Maar dat krijg je nu eenmaal, met advocaten en managers in het spel”, zegt Lefevere. De liefde tussen beide partijen en de zin om verder met elkaar in zee te gaan was duidelijk wederzijds. Waar het ging het dan nog over? Premies? Bonussen? Een taakinvulling na zijn carrière? “Details”, vatte Lefevere het samen. Maar, zo klonk het eind oktober al: “Ik reken er Cavendish zeker bij voor 2022.”

De deal zou in principe worden afgerond daags na de Zesdaagse van Gent, ware het niet dat Cavs zware crash in de afsluitende ploegkoers alweer voor vertraging zorgde. Gisteren, in de Ieperse Lakenhallen, sprak Lefevere dan toch eindelijk de verlossende woorden. “We zijn rond. Voor één jaar.”

Met Cavendish op de payroll is Lefeveres team voor 2022 compleet. “Maandag vertrekken we een eerste keer op stage naar Calpe. Met Cav erbij dus. Probleem is dat hij met zijn geperforeerde long (blessure die hij overhield aan zijn valpartij in het Gentse Kuipke, JDK) zes weken niet mag vliegen. Dus zijn we nog aan het bekijken op welke manier we hem het best en vlotst in Spanje krijgen. Een optie is per tgv van Londen naar Parijs en van daaruit met de trein verder door naar Perpignan, waar iemand van de ploeg hem kan oppikken en met de auto naar Calpe kan voeren. Hij wil graag mee met de groep maar vroeg nog een beetje ‘uitstel’ op sportief vlak om zijn blessures goed te laten helen. Dat kan in principe wel, omdat de groep in de eerste dagen nog niet te veel aan fietsen zal toekomen.”

…en met de stad Ieper

QuickStep-Alpha Vinyl zet in 2022 mee zijn schouders onder een project van de stad Ieper, om er het meerdaags fietstoerisme voor sportieve fietsers te stimuleren. Een interessant partnership dat perfect past bij de waarden van zijn team, vindt Patrick Lefevere. “Op het eerste gezicht misschien wat vreemd. Maar op dat vlak hinkt ons land wat achterop vergeleken met pakweg Frankrijk, waar meerdere departementen partner zijn van wielerteams.”

Ieper zal diverse communicatieacties opzetten, waaronder een videoshoot met renners van de ploeg waarin de vele routes die de Westhoek te bieden heeft, zowel voor sportieve als recreatieve fietsers, in de kijker worden gezet. Op de officiële presentatie in de Ieperse Lakenhallen waren gisteren alvast ‘streekrenners’ Yves Lampaert en Tim Declercq aanwezig.

“Grote sponsorbedragen zijn hier niet mee gemoeid”, zegt Lefevere nog. “Het is een win-winsituatie, want wij kunnen er ook onze Wolfpack Bike Experience aan koppelen. In onze unieke fietsbelevingspakketten die we gepassioneerde fietsers uit diverse landen aanbieden, zullen de routes rond Ieper niet ontbreken.” (JDK)

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234