Zondag 19/09/2021

InterviewPatrick Lefevere

Patrick Lefevere over teleurstellende Giro: ‘Dit is de echte Evenepoel niet’

Remco Evenepoel op de Monte Zoncolan. Beeld Photo News
Remco Evenepoel op de Monte Zoncolan.Beeld Photo News

Weg algemeen klassement. De klop die Remco Evenepoel (21) gisteren incasseerde, was fataal. De Giro zal niet eindigen in een roze droom. Patrick Lefevere: ‘Wat we nu zien, is niet het juiste beeld: dit is de echte Evenepoel niet.’

De Giro zal niet eindigen zoals twee weken geleden werd gehoopt. Hoe erg is het wat Evenepoel overkomt?

“Natuurlijk hadden we op meer gehoopt, daar gaan we niet flauw over doen, maar je mag alle artikels en interviews met mij opnieuw lezen en beluisteren: ik ben niet meegegaan in de hype. Zo zot was ik niet. Ik ben nooit vergeten dat Remco niet in normale omstandigheden aan de Giro kon beginnen. In januari was hij nog een zwemmer, hij heeft maar drie maanden voluit getraind. Elk jaar, bij de start van het seizoen geef ik dezelfde speech voor de renners: ‘Ik ben al drie keer naar Lourdes gegaan, maar ik heb nog nooit een mirakel gezien’. De verwachtingen waren niet realistisch.”

Waarom hem dan toch als kopman laten beginnen aan de Giro?

“Wij hadden twee kopmannen. Dat hij rugnummer 91 kreeg en Almeida 92 was de keuze van RCS, ik heb van in het begin gezegd dat dat niet goed was. Toen Almeida tijd verloor, heb ik wel zelf gezegd dat hij op kop moest gaan rijden voor Remco. Almeida kwam op dat moment te kort. Ik denk dat hij alles samen een dikke vijf minuten verloren heeft door bij Evenepoel te blijven. Trek die eraf en hij staat nu vijfde of zesde. Dat is niet slecht, maar anderzijds is het ook niet zo dat hij een stap vooruit gezet heeft in vergelijking met 2020. Toen reed hij veertien dagen in het roze. Maar goed, ik wijk af, ik vermoed dat je het over iets anders wil hebben?”

Als je zegt dat je de lat nooit zo hoog gelegd hebt voor Evenepoel, wil dat dan zeggen dat je niet ontgoocheld bent?

“Die eerste week is hij dicht bij het roze gekomen. Op dat moment leek het een goeie zaak dat de ploeg nog niet het gewicht van de koers moest dragen, maar op hetzelfde moment besefte ik al hoe goed Bernal was, dat had ik heel snel gezien. Achteraf is het spijtig dat hij de roze trui niet even heeft kunnen dragen, dan was het een mooie Giro geweest.”

Patrick Lefevere. Beeld Photo News
Patrick Lefevere.Beeld Photo News

Hoe is het met Evenepoel zelf?

“Zijn ego heeft een deuk gekregen.”

Hij is zwaar ontgoocheld?

“Die jongen had nog nooit verloren. Bij de junioren won hij alles, zijn eerste twee jaar bij de profs waren ook een groot succes. Dit is de eerste keer dat hij sportief verliest. Maar ik heb Klaas Lodewyck (ploegleider, red.) aan de lijn gehad: Remco hangt niet in de touwen. Hij is strijdvaardig. Na de gravelrit was zijn ontgoocheling groter.”

Heb je zelf met hem gepraat?

“Dat zal nog gebeuren. Hij heeft ons nu meer nodig dan wanneer hij vierde of vijfde had gestaan. Ik heb als jonge coureur ook een keer diep gezeten, in totaal andere omstandigheden. Op een bepaald moment moet je stoppen met je best te doen en moet je ‘foert’ zeggen. In mijn geval was dat een stuk in mijn kl*** drinken. Maar voor Remco is dat geen oplossing: hij drinkt geen alcohol en dat mag zo blijven.”

Hij wil de Giro per se uitrijden, zegt hij.

“Hij is niet laf, hé. Maar we zullen dinsdag zien wat er gaat gebeuren. We gaan zijn situatie evalueren en dan beslissen we. Misschien moet hij nog eens goed zweten op training, misschien is het beter om hem naar huis te sturen. Zijn ouders zijn in Italië, dus hij hoeft maar in de auto te stappen.”

Op basis waarvan nemen jullie die beslissing?

“Het is niet de bedoeling dat hij zich fysiek kapot rijdt. Daarom heb ik hem dit weekend ook gezegd dat hij het mag laten lopen, als het geen zin heeft om aan te klampen. Ik denk dat hij dat gisteren gedaan heeft, want naar ik hoor is hij niet volledig uitgewrongen. Volgens mij heeft hij zijn verstand gebruikt.”

null Beeld LAPRESSE
Beeld LAPRESSE

Wat kan nog het doel zijn als hij doordoet?

“De tijdrit op de slotdag is iets voor hem, maar dan heb je natuurlijk ook een zekere Ganna. We moeten het bekijken.”

Kan hij meeschuiven in een vroege vlucht en eventueel zo een rit proberen te winnen?

“Dat wordt moeilijk. Remco heeft heel veel publiciteit gekregen en een peloton is snel jaloers. Ik denk niet dat ze hem met plezier gaan laten rijden.”

Wat hebben jullie geleerd uit deze Giro?

“Voor mij mogen alle resultaten en alle cijfers die erbij horen in de vuilbak, door die rare voorbereiding. De enige waardemeter die ik interessant vind, is hoe zijn lichaam reageert op drie weken koersen. Niet vergeten dat hij nog nooit meer dan een week na mekaar gekoerst had.”

Dat hij door het ijs is gezakt, zegt niets over zijn slaagkansen in een grote ronde in de toekomst?

“Ik mag hopen van niet, want anders heb ik een stomme stoot begaan door hem een contract van vijf jaar te geven. Maar ik ben er wel gerust in: de cijfers van Remco zijn bijzonder. Alleen is hij op dit moment in deze omstandigheden op zijn limieten gebotst.”

Was het geen fout om hem zijn rentree te laten maken in een loodzware koers als de Giro?

“We hebben die keuze gemaakt en daar blijf ik achter staan. Het zou flauw zijn om nu mijn staart in te trekken. Het enige wat we niet in de hand hadden, was de euforie die in Vlaanderen is ontstaan in aanloop naar de Giro. Maar net daarom hebben wij, en zeker de pers, het recht niet om Evenepoel af te rekenen op wat er deze week gebeurt. De mensen met wie ik over koers praat, en die er wat van kennen, zeggen allemaal dat dit normaal is. Wat we nu zien, is niet het juiste beeld: dit is de echte Evenepoel niet.”

null Beeld EPA
Beeld EPA
Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234