Woensdag 13/11/2019

Voetbal

Pakt ‘Italiaans’ Genk net tegen Napoli die eerste CL-zege?

Beeld BELGA

De eerste is de moeilijkste. Na zes thuismatchen in de Champions League jaagt Racing Genk nog altijd op die eerste overwinning. Flikken de Limburgers het vanavond tegen Napoli? Het zou een regelrechte stunt zijn.

Ineens kan de wereld er heel anders uitzien. Ook dat is topvoetbal. Eén zege van Racing Genk vanavond tegen Napoli en de flauwe competitiestart is vergeten. Is het dagdromen? Misschien wel. De voortekenen zijn alvast niet geweldig. Genk zit niet in een positieve flow en krijgt geen constante in de prestaties. Overwinningen tegen Anderlecht en Oostende werden afgewisseld met kwalijke nederlagen tegen Charleroi en Salzburg en dan was er nog de derby. Een (voorlopig) gelijkspel tegen STVV dat binnen de club voor iedereen aanvoelt als een nederlaag, zeker na die monumentale inzinking. 

“We hebben niet de leukste week achter de rug, maar ik denk dat we klaar zijn voor dit duel”, klopt Dimitri de Condé zich op de borst. Het zal moeten nu de Gli Azzurri van Napoli naar Genk komen. Dries Mertens en co. vloerden op de eerste speeldag de regerende Europese clubkampioen, Liverpool. “We zullen boven onszelf moeten uitstijgen. Dit is een wedstrijd waar heel Genk en bij uitbreiding heel België naar uitkijkt.”

Balbezit

Hoe realistisch is het dan om te geloven in een stunt? Hoe realistisch was het destijds om te geloven in een stunt tegen Real Madrid, Chelsea of Valencia? Ploegen die verdeeld over de twee vorige Genkse Champions League-campagnes niet kwamen winnen in Limburg. “Als we er niet in geloven moeten we er niet aan beginnen”, zei Felice Mazzu dinsdag in de indrukwekkende perstent met twee verdiepingen die Genk optrok voor de Champions League. “We zijn slecht begonnen aan dit avontuur, maar ik wil niet in het verleden leven. De speelstijl van Napoli is ook in niets te vergelijken met die van Salzburg. De Oostenrijkers willen zo snel mogelijk verticaal spelen. Napoli wil toch iets meer vanuit het balbezit spelen. We willen gaan voor die overwinning, maar het zal zaak zijn om een goed evenwicht te vinden.”

De talrijk opgekomen Italiaanse journalisten speurden bij Mazzu naar quotes over zijn Italiaanse roots. Mazzu wilde niet te veel uitweiden, focus on the job. “Ja, het is speciaal voor mij om tegen een Italiaanse ploeg te spelen en het is een eer om tegenover een legende als Ancelotti te staan, maar het draait niet om mij. Ik ben bezig met mijn team en de manier waarop wij voor de dag zullen komen."

Coach Felice Mazzu. ‘Ja, het is speciaal voor mij om tegen een Italiaanse ploeg te spelen en het is een eer om tegenover een legende als Ancelotti te staan.’ Beeld Photo News

Een glimlach

Ook Jere Uronen, die zijn coach dinsdag vergezelde op de persconferentie, kijkt met ontzag maar met veel ambitie naar het duel. “Als kleine gast droom je ervan om tegen dit soort ploegen te spelen. Voor mij is Napoli een van de beste ploegen in Europa. Een team vol supersterren. Het is een eer om tegen hen te spelen, maar tegelijkertijd motiveert je dat nog meer om tot het uiterste te gaan. Genieten en knokken tot het eind, dat is volgens mij het beste recept om punten te pakken.”

Het laatste woord is voor Mazzu. Wanneer de avond voor hem geslaagd zou zijn? “Als we met een goed gevoel van het veld stappen. En als onze supporters met een glimlach het stadion verlaten.” Het kan een symbolische avond worden voor Genk. Een stad met zoveel Italiaanse invloeden, een trainer met Italiaanse roots om dan tegen Napoli de eerste thuiszege in de Champions League te boeken...

In de Luminus Arena kan Rocco Granata dan voor een keer vervangen worden door Louis Prima. ‘Buona sera, signorina, buona sera. It is time to say goodnight to Napoli.’ 

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234