Maandag 30/11/2020

Wielrennen

Oude ploeg met jonge ideeën: ook Sep Vanmarcke kiest voor Israel Start-Up Nation

Vanmarcke in de Driedaagse Brugge-De Panne.Beeld BELGA

Na Froome, Impey, Woods en Verbrugghe heeft nu ook Sep Vanmarcke (32) zijn handtekening gezet. Geen ploeg die zo actief is op de transfermarkt als Israel Start-Up Nation. Het team wil de hemel bestormen en maakt daarbij opmerkelijke keuzes: veel oude renners en een stevige Belgische input.

Chris Froome, Daryl Impey, Michael Woods, Alessandro De Marchi, Patrick Bevin, Carl Frederik Hagen, Sebastian Berwick, Taj Jones, Sep Vanmarcke en Rik Verbrugghe. Negen renners en een sportief manager: dat is het halve peloton waarmee Israel Start-Up Nation zich versterkt voor volgend seizoen. En niemand die durft zeggen dat het hier bij blijft. “Dit is duidelijk een ploeg die heel snel aan het groeien is”, zegt Vanmarcke. “Ze zijn op alle niveaus aan het versterken. Twee jaar geleden waren ze nog continentaal, nu zijn ze ambitieus in de WorldTour.”

Dat is meteen de hoofdreden waarom de West-Vlaming voor Israel kiest. “De ploeg mikt hoog en dat doe ik ook nog altijd.” Er is uiteraard ook de zakelijke kant van het verhaal. EF, zijn huidige ploeg, heeft het financieel niet makkelijk en moet besparen. De ploeg kon maar een contract van één jaar bieden, aan bescheiden voorwaarden. Israel is geen jackpot, maar Vanmarcke krijgt er wel een marktconform loon én een contract voor drie jaar. “Dat laatste heeft zeker meegespeeld. Als je 32 bent, kies je iets sneller voor zekerheid. Ik moet me de komende jaren alleen maar bezighouden met mijn sportieve prestaties.”

De bedoeling is dat Vanmarcke de ploeg op de kaart zet in het Vlaamse voorjaar. “Er wordt niet geëist dat ik een grote koers win, die druk is er niet, maar ik blijf het wel proberen.”

Belgen in de rangen

Het lijkt erop dat de ploeg per se een Belg in de rangen moest hebben, want ook Van Avermaet, Naesen en Stuyven zaten eerder op de radar van Israel. Met Ben Hermans, Tom Van Asbroeck en Jenthe Biermans rijden er al drie landgenoten. Met Dirk Demol en Eric Van Lancker zijn er ook twee Belgische ploegleiders, en Rik Verbrugghe wordt straks sportief manager. “Ik begrijp wel waarom ze naar ons komen”, zegt Vanmarcke. “Als je iets wil betekenen in het voorjaar, kom je toch snel bij Belgen uit. Wij doen altijd mee, we zijn altijd vooraan te vinden.”

Israel Start-Up Nation op het startpodium van de Driedaagse Brugge-De Panne.Beeld Photo News

De ploeg wil niet alleen voet aan de grond krijgen in de klassiekers, er wordt ook hoog gemikt in de grote rondes. De bedoeling is om met Froome de Tour te winnen, of anders de Giro of de Vuelta. Houdt dat risico in, om tegelijk op zulke diverse terreinen te willen scoren? Een team kan zich ook vergalopperen in zijn ambities. Vanmarcke meent van niet. “De meeste ploegen mikken toch tegelijk op rittenkoersen en eendagkoersen? Eigenlijk zijn de Belgische ploegen de uitzonderingen: Lotto-Soudal en Deceuninck-QuickStep hebben nooit echt geïnvesteerd in ronderenners. Ik zie het als een groot voordeel dat iemand als Froome ook voor de ploeg komt rijden. Dat wil zeggen dat er veel aandacht zal gaan naar materiaal, aerotests, hoogtestages en dat soort zaken. Daar kan ik van mee profiteren.”

Wat ook opvalt: Israel zet in op ervaring. En dat is voorzichtig uitgedrukt. Vanmarcke is met zijn 32 bij de jongere aanwinsten. Froome is er 35, Impey wordt er 36, Woods is 34, De Marchi idem. Dat is niet de keuze van de toekomst, geen van hen gaat nog beter worden. Bovendien werkt Froome nog altijd aan zijn terugkeer na een zware blessure. Niemand weet welk niveau hij nog kan halen. 

Eigen zadel

“Ik snap de filosofie van de ploeg wel”, zegt Vanmarcke. “Dit is een jong project, en dan heb je wat zekerheid nodig. De ploegleiding kiest voor mannen die hun strepen al verdiend hebben, in principe moet dat voor meer stabiliteit zorgen dan wanneer je alleen voor jonge gasten kiest. Ze willen eerst een stevige basis zodat de trein goed kan vertrekken.

“Ik denk dat Froome het enige echte vraagteken is. Maar je kan hem moeilijk beoordelen op wat hij vandaag doet. Ik heb de indruk dat hij nu al op 2021 mikt. Wij zullen straks misschien de oudste ploeg in de WorldTour zijn, maar ik denk niet dat er iemand tussenzit die al afgeschreven is. De ploeg is jong van mentaliteit. Ik zie veel frisse ideeën. Zo mogen we bijvoorbeeld ons zadel zelf kiezen. Ik heb dat nog nooit meegemaakt, want normaal gebruik je het zadel van de sponsor, maar dit is veel beter. Een goed zadel is cruciaal, 50 procent van het peloton sukkelt daar tijdens het jaar mee. De dynamiek zit gewoon goed. Volgende week krijg ik mijn materiaal al voor volgend jaar. Ik heb een heel goed gevoel bij de ploeg.” 

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234