Zondag 20/09/2020

Tennis

Osaka herpakt zich net op tijd en wint finale US Open

Naomi Osaka na haar overwinning.Beeld AP

Naomi Osaka heeft zich voor de tweede keer in haar loopbaan verzekerd van de titel op de US Open. De Japanse kwam in de finale sterk terug tegen de Wit-Russische Victoria Azarenka, die indrukwekkend van start ging, maar een 6-1 2-0-voorsprong niet wist te verzilveren. Het werd 1-6 6-3 6-3 in het voordeel van de als vierde geplaatste Osaka.

Azarenka haalde met indrukwekkend tennisspel in 27 minuten de eerste set binnen en Osaka wist daar weinig tegenin te brengen. De finale leek uit te draaien op een eenzijdig duel, want ook in de tweede set nam Azarenka direct een 2-0-voorsprong. Ze was maar één punt verwijderd van de 3-0, toen Osaka toch wist terug te breken.

Het bleek meteen de belangrijkste game uit de wedstrijd. Osaka, die in de beginfase duidelijk overklast werd, kreeg weer geloof in de eindzege. Ze liep uit naar 5-3 en haalde de set binnen na een lange servicegame van Azarenka.

In de derde set was Osaka dicht bij een 5-1-voorsprong, maar het werd toch nog spannend na een korte opleving van Azarenka, die zelfs terugkwam tot 4-3. Vloekend nam Osaka plaats op haar stoel, waarna ze het niet veel later afmaakte op haar tweede wedstrijdpunt.

Voor de 22-jarige Osaka, die dit toernooi vier driesetters wist te winnen, is het haar derde grandslamtitel. Twee jaar geleden was ze ook de beste op de US Open en in 2019 schreef ze de Australian Open op haar naam. Voor Azarenka, die op twee grandslamtitels blijft staan, was het al de derde keer dat ze de finale in New York verloor.

(Lees verder onder de foto)

Beeld AP

Terug op oude niveau

Azarenka veroverde haar grand slam-titels in 2012 en 2013, beide op de Australian Open. Nadat Azarenka eind 2016 moeder was geworden, waren de resultaten de afgelopen jaren aanzienlijk minder. Vorig jaar verloor ze op de US Open al in de eerste ronde.

In New York toonde Azarenka weer het herkenbare spel als in haar beste tijd. In de aanloop naar de US Open won ze ook al het grote WTA-toernooi van Cincinnati, dat eenmalig in New York werd gespeeld. Ze was elf duels op rij ongeslagen. In de finale van Cincinnati kreeg ze een walk-over van Osaka, die last had van een dijbeenblessure. Maar haar eerste titel in zeven jaar bleek net een brug te ver.

Over twee weken begint het volgende grandslamtoernooi al; Roland Garros.

Victoria Azarenka Beeld USA TODAY Sports
Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234