Donderdag 09/04/2020

Engels voetbal

Origi klopt aan de poort van Rode Duivels

Origi kreeg niet veel speeltijd tegen Watford, maar was toch opnieuw beslissend voor zijn club.Beeld Photo News

De Champions League in 2019, de Premier League in 2020 en tussendoor nog minstens drie bekers. In het succesverhaal van Liverpool speelt Divock Origi zijn bijrol als impactinvaller perfect. Klopp vraagt zich nu openlijk af: wanneer krijgt zijn geheime wapen dezelfde status bij de Rode Duivels?

Tien dagen geleden merkte Jurgen Klopp het fijntjes op. Op Anfield had Divock Origi net buur Everton in de vernieling gespeeld: twee goals en een staande ovatie. In de catacomben was Klopp ene Roberto Martínez gekruist, aanwezig tijdens de derby als analist voor Amazon.

Klopp: “Ik was erg blij dat Roberto Martínez hier was om Div te bekijken. Wanneer hij naar België gaat, speelt hij nooit een seconde. Het is goed dat hij het nu met eigen ogen heeft gezien. We weten het allemaal. Div heeft vertrouwen nodig. En als hij dat krijgt, weet iedereen tot wat hij in staat is.” Punt gemaakt. Prikje naar de bondscoach.

Sinds Martínez de plak zwaait bij de Rode Duivels, sinds de zomer van 2016, verzamelde Origi 25 selecties, maar stond hij slechts zes keer op het veld. De schaarse ups bij zijn clubs maar vooral de downs, de topvorm van ‘Big Rom’ en Eden Hazard en weinig overtuigende optredens als hij toch eens zijn kans kreeg, versterken het argument van de bondscoach. En Klopp heeft eigenlijk nog maar een kleine twaalf maanden recht van spreken. Negeerde hij Origi niet straal na een mislukte uitleenbeurt aan Wolfsburg met advies tot verkoop?

Onbespeelbaar

Opportunisme is het voetbal niet vreemd. Alleen, zo heeft Klopp ook gezien, is Origi sinds een jaar de meest in het oog springende back-up voor Lukaku. Beslissend op bepalende momenten, in Premier en Champions League. Als hij in zijn dagje is, is hij even onbespeelbaar als Sadio Mané, Mo Salah of Roberto Firmino. Straffe acties, nog straffere goals.

Het is de rol die hem misschien wel het beste ligt: als impactinvaller. Zoals hij zaterdag in die twee minuten tegen Watford bewees, toen hij nog voor een assist zorgde. Die twee of drie mindere matchen neemt Klopp er met de glimlach bij. Origi is zijn geheime wapen. Zijn vitale wisselstuk in zijn glorietocht naar de eerste Premier League-titel voor Liverpool in dertig jaar. De kloof met Leicester bedraagt nu al tien punten.

Onderweg hebben The Reds ook al de Champions League, Community Shield, Europese Supercup en deze week – als alle logica wordt gerespecteerd – ook het FIFA WK voor clubs gewonnen. Anno mei 2020, wanneer Martínez zijn selectie voor het EK bekendmaakt, zal geen Belgische voetballer zoveel medailles kunnen voorleggen als Origi. Juiste man in de juiste ploeg.

Bij Liverpool is hij ondertussen uitgegroeid tot een ‘Legend’ en knuffelheld. Bij de fans wegens zijn belangrijke goals, in de kleedkamer wegens zijn zorgeloze karakter. James Milner noemt hem vlakaf de ‘Space Cadet’, een aspirant-astronaut. In zijn boek ‘Ask a Footballer’ heeft hij het over planeet-Origi. “Wanneer we een teammeeting hebben, zijn wij daar meestal goed op voorhand. Hij arriveert altijd als allerlaatste, zelden te laat, meestal dertig seconden voor de start. Het is ondertussen zo’n familiair tafereel dat het iedereen helpt te relaxen. En te lachen ook.”

“Div staat zo zorgeloos in het leven. Hoe kan je gestresseerd zijn als er een gast gewoon ergens rondzweeft, op planeet-Origi, super chill, relaxed en een spoor van spullen achter zich laat? Als er iemand iets vergeet op het vliegtuig of de bus, dan is het hij. ‘Weet iemand wiens koptelefoon dit is?’ ‘Yep, uiteraard die van Divock’. Soms vraag je jezelf af of hij wel luistert als je tegen hem spreekt. Herinnert hij zich wat de trainer deze week heeft gezegd? Tegen wie we spelen überhaupt. En wanneer hij dan inkomt en de perfecte prestatie als invaller aflevert, besef je: hij was er wel met zijn kop bij.”

Leicester haakt af

“Er is een zaak die ik hem nog moet vragen: herinner je nog dat winnende doelpunt in de laatste minuut tegen Everton, december vorig jaar. Waarom haastte hij zich om de bal uit de netten te vissen en snel weer naar de middenstip te rennen? Ik ben er echt van overtuigd dat hij dacht dat we nog een doelpunt nodig hadden om die match te winnen. Het zou mij allerminst verbazen.”

Die eerste titel in dertig jaar kan Liverpool nauwelijks nog ontsnappen, nu ook Leicester steken laat vallen. Tegen degradatiekandidaat Norwich kwamen The Foxes niet verder dan een 1-1-gelijkspel. Ook Youri Tielemans kreeg de kar niet gekeerd.

Na een opvallende periode tussen de interlandsbreaks van oktober en november, met drie goals en twee assists in vier matchen, moet hij het al een maand stellen met een rol meer in de schaduw. Ndidi, Maddison en Vardy steken de meeste pluimen op hun hoed.

Dennis Praet vindt moeilijker zijn weg. Zaterdag werd hij aan de rust in de kleedkamer gelaten. Een tactische wissel. Praet blijft zo pendelen tussen bank en basis. Sinds zijn overgang naar de Premier League half augustus speelde hij nog maar een keer negentig minuten. Met 685 minuten haalt hij net geen veertig procent van de totale speeltijd.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234