Zondag 18/08/2019

Wielrennen

Opmerkelijk plan voor WK wielrennen in Yorkshire: ‘Bouwen rond Van Avermaet, Gilbert en... De Gendt’

Thomas De Gendt in de Tour. Beeld Photo News

Yorkshire calling to Rik Verbrugghe. Anderhalve maand nog heeft de bondscoach voor het samenstellen van zijn WK-kern. Van Avermaet en Gilbert zijn de logische kopmannen. Maar Verbrugghe heeft een andere opvallende naam in gedachten. ‘Een goeie Thomas De Gendt moet altijd mee.’

Eind juli, zijn we. En Verbrugghe waarschuwt. “Er kan nog veel gebeuren. Wat nu is, kan straks totaal anders zijn.” Dat hij niet louter mag en kan kiezen op basis van naam en faam, beseft hij. Alles staat en valt met de conditie van het moment. “Hopelijk kunnen onze Tour-helden hun supervorm doortrekken tot het WK (29/9).”

Verbrugghe wil daar enigszins de hand in houden. “Graag verneem ik van alle kandidaten hoe hun koersprogramma er de komende weken uitziet. Inspraak heb ik daar niet in. Maar ik kan wel adviseren, om zo efficiënt mogelijk toe te werken naar Yorkshire.”

Verrassende joker

Van Avermaet en Gilbert bekenden al kleur. Zij rekenen stellig op een plekje. Omdat ze op het ‘klassieke’ Britse parcours een van de laatste kansen ruiken om (nog een keer) wereldkampioen te worden. “Greg en Phil zijn in principe altijd certitudes”, zegt Verbrugghe. “Zij kunnen in de finale het verschil maken. Toen ik hoorde dat Gilbert niet in de Tour-selectie zat, ging er al een lichtje branden: ‘Oké, die zal top zijn op het WK’.”

Bouwen rond het ervaren duo, wordt het dus. “Aan een goeie, stevige mix tussen kopmannen en knechten.”

In dat verband denkt Verbrugghe aan een verrassende joker: “Thomas De Gendt.” Huh? 32, elf jaar prof en heerlijke smaakmaker in het (grote)rondewerk. Maar tot dusver nul ervaring in een weg-WK (hij reed wel drie keer het WK tijdrijden en twee keer het WK ploegentijdrijden), laat staan een eendagskoers van formaat. “En toch”, vindt Verbrugghe. “Een goeie De Gendt moet altijd mee. Betrouwbare luitenant, onmisbaar in de groep. Op zo'n WK van 284,5 kilometer kan hij verrassen. Laat hem de vlucht vooruit nemen en hij maakt kans om het af te maken.”

Gedurfd. Maar wel een plan dat steek houdt. Zeker nu Verbrugghe niet zal kunnen rekenen op de onfortuinlijke Van Aert – wat had hij hem graag overtuigd. "Wout heeft dit seizoen en vooral in de Tour bewezen dat hij in de toekomst uitgespeeld kan worden als kopman." 

Zwaar huiswerk

De Plus en Lambrecht zijn dan weer eerder gegadigden voor Tokio 2020 en de loodzware wereldtitelstrijd volgend jaar in Martigny. “Ik had ook een gesprek met Evenepoel, zijn coach en Patrick Lefevere. Hem willen we alvast de kans geven om ervaring op te doen in de nationale ploeg. Vandaar zijn selectie voor het EK tijdrijden, ter vervanging van Campenaerts. ‘Werk dan maar verder door richting WK’, zei ik Remco nog. Niet dat het ons ontbreekt aan kandidaten. Maar je weet maar nooit...”

Verbrugghe zal de komende weken opduiken in de Prudential RideLondon, de BinckBank Tour en de Vuelta. Werkbezoeken die hem zullen toelaten een eerste preselectie verder te verfijnen naar de acht (weg) respectievelijk twee (tijdrit) effectieven. En dat tegen maandag 16 september, na de Canadese GP's dus. “Mijn huiswerk wordt zwaar. Maar bijzonder boeiend.”

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
© 2019 MEDIALAAN nv - alle rechten voorbehouden