Maandag 26/07/2021

NieuwsWielrennen

Opa Valverde toont nog eens zijn klasse in Dauphiné

Alejandro Valverde sprint naar de zege in Le Sappey-en-Chartreuse. Voormalig Giro-winnaar Tao Geoghegan Hart wordt tweede. Beeld Photo News
Alejandro Valverde sprint naar de zege in Le Sappey-en-Chartreuse. Voormalig Giro-winnaar Tao Geoghegan Hart wordt tweede.Beeld Photo News

Waar blijft hij het halen? Alejandro Valverde heeft op zijn 41ste een rit gewonnen in de Dauphiné. Opa blijft eeuwig jong.

Het was bijna twee jaar geleden dat Valverde nog kon winnen op het allerhoogste niveau, de WorldTour. Toen, in augustus 2019, was het een rit in de Ronde van Spanje. Gisteren was het de zesde etappe in het Critérium de Dauphiné, een rit door het middengebergte.

Valverde timede zijn sprint bergop perfect. Pas in de laatste 50 meter kwam hij langszij bij Tao Geoghegan Hart, die zijn spurt al op 350 meter had ingezet. Hij ging de Brit met zo veel snelheid voorbij dat hij alle tijd had om zich op te richten en te vieren. Ervaring en klasse.

Naar wielernormen is Valverde bejaard, maar op zijn 41ste heeft hij nog steeds benen waarmee hij atleten van vijftien jaar jonger kan kloppen.

De man is een fenomeen. De ultieme allrounder die zich in kwaliteit en hoeveelheid van overwinningen (129 UCI-zeges) tussen de topsprinters heeft kunnen nestelen. Philippe Gilbert (79 zeges) komt als beste Belg niet in zijn buurt. Valverde is een coureur voor de eeuwige lijstjes, al is er een ‘maar’. Die twee blanco seizoenen (2010-2011) gaan mee de geschiedenis in. Zonder dat dopingverleden was zijn faam nog veel groter geweest.

Bedankje voor López

Gisteren was een tevreden renner te horen, uiteraard. Valverde bedankte zijn ploegmaats, Miguel Angel López in het bijzonder, want die had in de slotkilometers een moordend tempo opgelegd dat de rest collectief versmachtte. De ontlading op de meet was groot. “Elke zege is speciaal”, zei Valverde, “maar tegenwoordig nog meer. Dat ik nog kan koersen en winnen tegen de toppers is extra mooi, na alles wat ik in mijn carrière heb gedaan.”

Vandaag en morgen trekt de Dauphiné hoger de bergen in en komen de klassementsrenners aan zet. Hoort Valverde daarbij? Hij werd dit jaar al vierde in de Ronde van Catalonië en zevende in de Ronde van het Baskenland, maar zelf verwijst hij naar zijn ploegmaats López en Enric Mas. “Ze hebben allebei getoond dat ze echt sterk zijn. In de twee bergritten die nu komen, kunnen zij voor de hoogste plaatsen gaan.”

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234