Donderdag 29/10/2020

Wielrennen

Op weg naar parttime-bondscoach? Rik Verbrugghe wordt sportief manager bij Israël Start-Up Nation

Rik Verbrugghe tijdens het WK tijdrijden in Imola.Beeld Photo News

Wordt de functie van wielerbondscoach een ‘combibaan’? Rik Verbrugghe (46) wordt in 2021 in ieder geval sportief manager bij Israël Start-Up Nation. De bond onderzoekt of hij kan aanblijven als nationaal coach.

Verbrugghe heeft een contract van onbepaalde duur getekend als sportief manager bij Israël Start-Up Nation – een job die hij destijds bij IAM met veel plezier deed en waarvoor hij later ook bij Bahrain-Merida tekende. Alleen bleek hij daar in de praktijk gewoon ploegleider te zijn. 

“Deze keer is het echt”, zegt Verbrugghe. Hij wordt de verbindingsman tussen het management en de sportieve cel en krijgt als coördinator zowat alle sportieve departementen onder zich: materiaal, training, stages, planning enzovoort. “Een mooi project”, zegt Verbrugghe. “Alles is wetenschappelijk onderbouwd. Dit is een ploeg die naar de top wil. Ik vind het een hele challenge.”

Incident op EK

Verbrugghe was vorig jaar al in beeld bij de ploeg, maar na de fusie met Katusha bleek de tijd nog niet rijp. Deze zomer meldde het team zich opnieuw. Kort nadat Verbrugghe naar huis was gestuurd van het EK (na het overtreden van de interne coronaregels) kreeg hij telefoon van manager Kjell Carlström met de vraag of hij geen zin had in een nieuwe uitdaging. “Ik had het gevoel dat ze me heel graag willen”, zegt hij. “We zaten snel op dezelfde lijn.”

De overstap naar Israël Start-Up Nation heeft uiteraard gevolgen voor zijn werk bij de Belgische wielerbond. Verbrugghe zou graag aanblijven als bondscoach. Volgens hem zijn beide functies verenigbaar. De bond zegt niet meteen neen, ook al waren er de voorbije maanden een aantal strubbelingen en vroeg de federatie een jaar geleden expliciet aan Verbrugghe om zijn job bij Bahrain niet te verlengen zodat hij zich exclusief met de nationale ploeg kon bezighouden. Wat is er dan veranderd?

“Het incident op het EK is uitgepraat”, klinkt het bij beide partijen, dus op dat vlak is er geen probleem meer. Bij de bond feliciteren ze Verbrugghe zelfs met zijn nieuwe job en klinkt het officieel dat “Belgian Cycling zich beraadt over de vraag of een combinatie met zijn werkzaamheden bij de federatie haalbaar is. Zowel sportief, organisatorisch als financieel wordt de zaak bekeken.”

Mogelijk financieel interessant

Sportief wil zeggen dat er geen belangenvermenging mag zijn. Dat is een kwestie van vertrouwen. Financieel kan een ‘combibaan’ een interessante zaak zijn voor de bond: door de coronacrisis zijn de inkomsten sterk teruggevallen en een parttime-coach is natuurlijk goedkoper dan een voltijdse. Organisatorisch is er een verschil met een jaar geleden omdat Verbrugghe de beloften zou laten vallen en enkel nog bondscoach zou blijven van de profs. “Daardoor zijn de twee functies makkelijker combineerbaar”, zegt technisch directeur Frederik Broché. “Wij nemen nu enkele weken de tijd om hierover na te denken en te beslissen.”

Verbrugghe hoopt op een positief resultaat. “Voor de continuïteit zou het goed zijn als ik kan aanblijven. En zelf wil ik graag. De job bij Israël was een kans die ik niet kon laten passeren, maar mijn werk bij de bond is ook nog niet af.”

Verbrugghe zou zich bij de federatie ook voor meerdere jaren willen engageren. “In Italië en Frankrijk werken Cassani en Voeckler volgens een gelijkaardig statuut. Het is niet helemaal hetzelfde, want zij werken voor tv, niet voor een ploeg, maar het toont wel dat je de job van bondscoach kan combineren met iets anders.”

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234