Zondag 28/02/2021

AchtergrondRemco Evenepoel

Op naar de Giro (maar niet voor het klassement). Remco Evenepoel mag weer fietsen van de dokters

Niets forceren, is voorlopig het motto voor de jonge renner. ‘Maar als alles goed loopt, kan het met zijn talent snel vooruitgaan’, meent coach Koen Pelgrim.  Beeld Deceuninck-Quick.Step / Wout Beel
Niets forceren, is voorlopig het motto voor de jonge renner. ‘Maar als alles goed loopt, kan het met zijn talent snel vooruitgaan’, meent coach Koen Pelgrim.Beeld Deceuninck-Quick.Step / Wout Beel

‘The best news ever’ kreeg Remco Evenepoel (21). Zijn schaambeenbreuk is geheeld, fietsen mag weer. ‘Let’s goooooooooo!’, heet dat in Twitter-taal. ‘Missie 08/05’ is ingezet. ‘Stap voor stap’ op naar de Giro. Zonder klassementsambities. Tot nader order.

De zucht van verlichting bij de bevrijdende diagnose in het AZ Herentals moet tot in zijn thuisbasis hoorbaar zijn geweest. Schepdaal, waar het de voorbije drie weken foeteren en nagelbijten en oeverloos piekeren was. ‘Zen kas opfrette’, deed Remco Evenepoel, machteloos aan de ketting terwijl zijn ploegmaats op stage kilometers maalden en Wellens en Ganna in Zuid-Frankrijk prille succesjes opstapelden. De hel! Maar kijk: een nieuwe CT-scan deed de hemel opklaren. 

Evenepoel voelde het aankomen. Waarom anders had hij zondagavond zijn koerskleren al klaargelegd en de rollen geïnstalleerd? “Heel blij dat ik weer mag fietsen”, klonk het opgetogen. “Vanaf nu moet ik het stap voor stap aanpakken. Afwachten hoe ik evolueer voor we het over mijn toekomstig programma kunnen hebben. Maar het belangrijkste is: ik maak progressie.” Eerste werk bij zijn thuiskomst? U raadt het al: een tripje op de rollen.

Zet hem gelijk op de eerste vlucht richting Spanje, zou je dan denken bij dit gure winterweer. Weg uit de sneeuwvacht, heerlijk trainen aan de Costa Blanca. Maar zover zijn we nog niet. Basis leggen en geduldig opbouwen, wordt het. “Dat is het allerbelangrijkste nu”, zegt ‘vaste’ ploegleider Klaas Lodewyck. “Niemand die van hem verwacht dat hij plots als een gek gaat beginnen te fietsen. In die zin is een trip naar Spanje voorlopig ook niet zo opportuun. Omdat hij niet meteen vier, vijf uur in het zadel zal zitten.” 

Evenepoel wordt bovendien nog twee keer per week bij de kine verwacht. De eerste hoogtestage met de ploeg, vanaf 12 maart, komt te vroeg. Er wordt gemikt op een tweede hoogtestage in april (Sierra Nevada?). Tot zolang vormen de rollen, het Pajottenland en... zijn geliefkoosde Ardennen het alternatief. En is het individueel en meticuleus afwerken van zijn eigen comebackprogramma de absolute prioriteit.

Speculeren over een mogelijk competitiedebuut heeft op dit moment dan ook geen zin. “Minstens anderhalve maand”, schat Lodewyck de wachttijd in voor er opnieuw wat perspectief kan worden gecreëerd. De kans is zelfs heel reëel dat Evenepoel tot de Ronde van Italië gewoon niet in actie komt. Vier cijfers, heeft hij zichzelf in het hoofd geprent. 08/05. 8 mei, startdatum van de Giro in Turijn, gisteren exact drie maanden verder. Plan A, nog steeds. Dáár wil hij naartoe. “Stap voor stap”, zoals hij het zelf zegt. En zonder grote klassementsambities. 

“Het tegendeel zou onverstandig zijn”, vindt Lodewyck. “Je weet natuurlijk nooit waar hij over pakweg een maand zal staan. Remco is superjong en enorm getalenteerd. Maar ook talent heeft training nodig om te kunnen renderen.” 

Positieve scenario

 Volgens coach Koen Pelgrim wordt het probleem het gebrek aan tijd. “Drie maanden is veel, als je voluit kan trainen. Niet als je het zuinig moet aanpakken. Vergeet niet dat Remco een week of acht heeft stilgelegen. Dat is minstens het dubbele van wat een renner normaal rust na het seizoen. Ook daarvoor had hij niet zoveel getraind. In essentie is het dus (her)beginnen van nul.”

Niets forceren, is dus het motto. Dé grote vraag is of je op deze manier deftig klaargestoomd kunt worden voor een groterondebuut in mei. “Dan hebben we het opnieuw over die korte tijd. Maar als alles goed loopt, kan het met zijn talent snel vooruitgaan”, meent Pelgrim. “Puur wetenschappelijk is er ook geen enkel bewijs dat je al móét hebben gekoerst om te kunnen scoren in een grote ronde of een ander wedstrijdenblok. Je kan dat opvangen met training. Zie maar wat Wout van Aert voor mekaar kreeg meteen na de coronalockdown.”

Elke dag voluit gaan in de Giro zit er volgens Pelgrim niet in. “Dat zou te zwaar zijn, om te beginnen.” Maar een keer meesluipen in de goede vlucht? Mikken op een etappezege? “We zien wel. We gaan uit van het positieve scenario. Met die nuance dat we hem zeker niet naar de Giro zullen sturen als hij daar niet klaar voor zou blijken. Vandaag is dat een realistisch scenario. Maar alles staat of valt met hoe vlot het de komende weken verloopt.”

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234