Zaterdag 24/10/2020

TennisRoland Garros

Op gravel dicteert Nadal nog steeds de wet

Rafael Nadal gaat op zijn knieën zitten na zijn overwinning tegen Novak Djokovic in Parijs.Beeld AFP

Het maakt niet uit of de baan droog of nat is. Of de ballen zwaar of licht zijn. Of hij tegen een jong talent of de nummer één van de wereld speelt. Op Roland Garros is Rafael Nadal nagenoeg onverslaanbaar. In de finale blies hij Novak Djokovic omver met pijnlijke cijfers: 6-0, 6-2, 7-5.

Het was Nadals honderdste zege op Roland Garros en zijn twintigste grandslamzege in totaal, waarmee hij op gelijke hoogte met Roger Federer komt. De twee tennislegendes voeren nu samen de ranglijst van meest gewonnen grandslamtoernooien aan.

“Hier winnen betekent alles voor mij. Ik denk op dit moment niet aan die twintigste grandslamzege, voor mij draait het nu om de winst op Roland Garros. Ik heb hier de belangrijkste momenten beleefd van mijn tenniscarrière”, zei Nadal na de winst.

Nadal verslaan op gravel in Parijs is een van de grootste uitdagingen in de sport. Het Court Philippe Chatrier is zijn tweede huis. Nadal leed in zijn carrière maar twee nederlagen op het tennispark bij het Bois de Boulogne. Hij won er als negentienjarige jongen die nog amper Engels sprak in 2005 zijn eerste grandslamtitel. Toen nog met lang haar, in een piratenoutfit met halflange broek en ontblote schouders.

Powertennis

Het jonge talent uit Manacor op Mallorca groeide uit tot een legende in zijn sport. Zijn loopbaan zou kort zijn, zeiden critici. Het powertennis van Nadal zou te belastend zijn voor een lange carrière. De 34-jarige Spanjaard bewees elk jaar het tegendeel.

Ook op de unieke herfsteditie van Roland Garros, dat door het coronavirus werd verplaatst van mei naar oktober, was hij oppermachtig. Nadal had geklaagd over de kou en de trage baan. Ondanks het feit dat zijn topspin misschien niet zo hoog opstuitte als voorgaande jaren ging de zware bal voor de Spanjaard richting de finale steeds beter voelen. 

Nadal verloor geen enkele set. Ook Djokovic, die dit jaar nog geen wedstrijd had verloren, was geen partij voor Nadal. De 33-jarige Serviër speelde niet al te best en wist zich geen raad met het hoge niveau van zijn tegenstander.

Novak Djokovic haalt een bal achter de baseline.Beeld EPA

Onder het gesloten dak van het centercourt waren de rally’s lang. Nadal haalde alle ballen terug, wat de vraag oproept of de trage baan van dit jaar niet juist in zijn voordeel is geweest. Met iets meer tijd om naar de bal toe te rennen haalden de dropshots van Djokovic niet zoveel meer uit. Ook in zijn dertiger jaren haalt de atletische Spanjaard bijna alles in zijn sprint. 

Het hielp niet mee dat Djokovic tactisch niet altijd de juiste keuzes maakte. Sommige dropshots sloeg hij op het verkeerde moment, waardoor Nadal tijd had om naar voren te komen zodat hij de bal in het hoekje weg kon leggen. Djokovic sloeg 33 dropshots, maar won slechts 15 van die punten.

Publiek opjutten

Opvallend was de houding van de nummer één van de wereld, die in de eerste twee sets een gelaten indruk maakte. Pas in de derde set kwam er een beetje geloof terug, toen Djokovic een break repareerde voor 3-3. Hij schreeuwde het uit en jutte het publiek op. Het ging even gelijk op, maar op 5-5 en breakpoint tegen sloeg hij een dubbele fout, waardoor Nadal voor de wedstrijd kon serveren. Hij maakte het op zijn eerste wedstrijdpunt af met een ace.

Met Nadal en Federer op gelijke hoogte met twintig grandslamtitels, en Djokovic in de achtervolging met zeventien stuks, kan de discussie over wie de beste tennisser aller tijden is opnieuw worden gevoerd. Federer, die thuis zit omdat hij herstelt van een knieblessure, plaatste na de finale meteen een ode op sociale media waarin hij zijn goede vriend feliciteert.

Nadal probeert zich niet de hele tijd bezig te houden met die strijd. “Dit record delen met Federer, met wie ik zo’n geweldige rivaliteit heb voor zo’n lange tijd, is iets prachtigs. Ik ga niet de hele tijd denken: Novak heeft deze, Roger wint die. Je kunt niet ongelukkig zijn omdat je buurman een groter huis heeft, een grotere boot of een betere telefoon. Je moet je eigen weg gaan. Dat heb ik mijn hele loopbaan gedaan door elke dag mijn best te doen. Laten we zien wat er gebeurt als we onze carrières afsluiten.”

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234