Vrijdag 17/09/2021

AchtergrondGiro d'Italia

Op de monsterlijke Zoncolan vallen vandaag alle maskers af

Een massa volk staat op de Monte Zoncolan bij een vorige passage in de Giro. Beeld Photo News
Een massa volk staat op de Monte Zoncolan bij een vorige passage in de Giro.Beeld Photo News

Zoncolan, Zoncolan, Zoncolan; het gaat nergens anders over in de Ronde van Italië nu iedereen is uitgepraat over de fotogenieke gravelwegen van Toscane. Op de top van die mythische col eindigt vandaag de veertiende etappe.

“Het is de eerste echte berg”, zegt Alexandr Vlasov, de Rus die tweede staat op 45 seconden van rozetruidrager Egan Bernal. De Colombiaan liet zich eerder ontvallen dat hij zich zeer verheugt op de Karnische alp in het noordwesten van Italië. Gezien de huidige topvorm van Bernal interpreteren zijn tegenstanders die opmerking als een aanvalsplan.

De ritten van donderdag (heuvelachtig) en gisteren (volkomen vlak) stonden feitelijk in het teken van die van vandaag. Dat wil zeggen: de favorieten voor de eindzege hielden zich rustig en bleven bij elkaar in de groep. Donderdag leefde Andrea Vendrame zijn droom door als Italiaan zijn eerste Giro-rit te winnen. Gisteren was de laatste kans voor de sprinters en profiteerde Giacomo Nizzolo van Qhubeka-Assos zeer nadrukkelijk van het eerdere uitstappen van Caleb Ewan en Tim Merlier. De Italiaan werd de afgelopen jaren in de Giro liefst elf keer tweede in een massasprint. Tot een flink eind voorbij de finishlijn sprintte de verbijsterde winnaar Nizzolo nog door, voor de zekerheid.

Stukken tot 27 procent

Na deze 'verplichte nummers’ gaat vandaag de Giro echt beginnen met de Zoncolan. Die is zes keer eerder in de route van de Giro opgenomen, maar slechts één keer vanaf het dorp Sutrio. Vijf keer werd de tegenoverliggende Ovaro-route aangehouden. Die is nog wat zwaarder dan het monster dat het peloton vandaag in de bek moet kijken. Maar afzien wordt het, want er is beestenweer voorspeld rond de top die op 1.730 meter ligt. “Na de Monte Zoncolan zal duidelijk zijn hoe de verhoudingen echt liggen”, typeert Giulio Ciccone (achtste) de stemming.

In de laatste drie kilometer moet een hoogteverschil van bijna 400 meter worden overbrugd. Vooral in dat laatste deel, zo is de hoop en verwachting, zal het spektakel losbarsten onder de renners die menen kans te maken op de winnaarstrofee in Milaan op 30 mei. Het gaat op het eind gemiddeld 13 procent omhoog en het allerlaatste stuk zelfs 27 procent; 27 meter omhoog bij elke 100 meter vooruit.

Bernal wordt vooraan verwacht, Vlasov moet zijn wiel zien te houden en Simon Yates, vooraf als grote kanshebber getipt, kan zich niet langer verstoppen. Maar in welke toestand arriveert Remco Evenepoel boven? Na een lange afwezigheid door zijn ernstige val presteerde onze 21-jarige landgenoot tot de elfde etappe bijna bovenmenselijk in zijn allereerste grote ronde. Dat schiep verwachtingen die zijn ploegleider, Patrick Lefevere, nu probeert te temperen. “Als Remco leeg is, halen we hem uit koers. Als het niet op is, trekken we naar Milaan en hopen we dat hij veel geleerd heeft onderweg.”

Europees kampioen Giacomo Nizzolo pakt zijn eerste ritzege in de Giro. Beeld EPA
Europees kampioen Giacomo Nizzolo pakt zijn eerste ritzege in de Giro.Beeld EPA
Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234