Zaterdag 06/03/2021

Belgisch voetbal

Ook Vanhaezebrouck sprak met Antwerp: ‘Corona stelde alles uit’

AA Gent-coach Hein Vanhaezebrouck Beeld BELGA
AA Gent-coach Hein VanhaezebrouckBeeld BELGA

Zondag staan Frank Vercauteren en Hein Vanhaezebrouck tegenover elkaar in de topper AA Gent-Antwerp. Dat had ook helemaal anders kunnen zijn, zo blijkt.

Als zijn gezondheid het had toegelaten, dan zat Vanhaezebrouck zondag misschien in de andere dug-out. In het voorjaar werd hij immers gepolst door The Great Old. “Ik heb dat altijd stil willen houden, maar uiteindelijk komt alles toch wel een keer naar boven”, zegt Vanhaezebrouck. “Ik heb een interessant gesprek gehad met Luciano D’Onofrio, maar het was toen onmogelijk voor mij. Daar kwam corona bovenop, wat alles verder uitstelde.”

Dat Vanhaezebrouck wilde praten met Antwerp, geeft wel aan dat hij het een interessante club vindt. “Ik denk dat iedereen dat wel inziet. Het is de grootste stad van Vlaanderen, het was abnormaal dat ze zolang zonder club in 1A hebben gezeten. Als je ziet wat er bij Antwerp allemaal gebeurt, met de verbouwingen aan het stadion en de investeringen aan alle kanten, dan is het al een paar jaar duidelijk dat deze club naar de top gaat. De volgende jaren concurreert ze met Club Brugge en andere clubs voor de topprijzen in België.”

Uit de woorden van Vanhaezebrouck blijkt het respect dat ook Sinan Bolat nog altijd koestert voor rood-wit. “Ik heb drie schitterende jaren gehad bij Antwerp”, zegt de doelman van AA Gent. “Dat zal altijd in mijn hart blijven, net zoals de vijf jaren die ik bij Standard heb meegemaakt. Nu hoop ik uit de grond van mijn hart dat ik zulke mooie jaren ook bij Gent zal meemaken.”

Lange tijd zag het ernaar uit dat Bolat bij Antwerp zou blijven. “In januari kwam van beide partijen naar buiten dat alles in orde was en dat alleen de handtekeningen ontbraken”, haalt hij aan. “Maar uiteindelijk hebben ze voor een andere doelman gekozen. Het ging niet over de centjes of de duur van het contract. Ik heb snel de knop omgedraaid. Wel heb ik nog regelmatig contact met Haroun, De Laet en Refaelov.”

Opletten voor Vercauteren

Vanhaezebrouck is op zijn hoede voor Antwerp. “De Gouden Schoen zal hun een boost geven, net als de nieuwe coach. Frank Vercauteren heeft zijn eigen filosofie en zijn manier van werken. Het zou kunnen dat hij andere accenten legt. Dat maakt het voor ons moeilijker.”

Toch kijkt Vanhaezebrouck vooral naar zijn eigen ploeg. “Het plakt allemaal ongelooflijk dicht op mekaar. Wie drie matchen op rij wint, maakt plots een sprong vooruit. Het wordt tijd dat wij ons in die koers mengen.”

AA Gent kan tegen Antwerp nog geen beroep doen op Vadis Odjidja (hamstrings). Spits Roman Jaremtsjoek keert terug uit schorsing. “Ik zie iedere dag klassementen van van alles en nog wat passeren, maar ik zie daar heel weinig namen van Gent in staan”, zegt de coach. “De enige is Jaremtsjoek. Voetbal gaat om cijfers, loopacties en snelheidsmeters. Daar moeten we in meedoen, dan ga je ook hoger staan in het klassement.”

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234