Maandag 20/09/2021

NieuwsOlympische Spelen

Ook Team Belgium niet immuun voor corona: Geens mist individuele triatlon

Marten Van Riel, Valerie Barthelemy, Jelle Geens en Claire Michel behoren tot de wereldtop in het triatlon. Beeld Photo News
Marten Van Riel, Valerie Barthelemy, Jelle Geens en Claire Michel behoren tot de wereldtop in het triatlon.Beeld Photo News

Jelle Geens kon door een positieve coronatest niet tijdig afreizen naar Tokio voor zijn individuele triatlon. De aflossingsrace hoopt de Limburger wel nog te halen. ‘Het is spijtig, maar ik kan het relativeren.’

Voorlopig was het voor de Belgen een ver-van-mijn-bedshow, hoe de ene atleet na de andere niet in Japan raakte door een positieve test op de luchthaven of het ontbreken van een negatieve PCR-test. Het waren allemaal verhalen van buitenlandse atleten of delegatieleden. Zo zag de Amerikaanse tennisster Coco Gauff haar Spelen in het water vallen. Ook de Russische zwemmer Ilia Borodin en de Britse schutter Amber Hill kwamen er niet in.

Gisteren bleek helaas ook Team Belgium niet immuun te zijn. Het BOIC meldde dat Geens (28) moet afzeggen voor zijn individuele triatlon van maandag (lokale tijd) omdat hij niet op tijd in Tokio raakt. Hij testte rond 8 juli positief in het Spaanse Girona, waar hij aan een trainingsstage bezig was. “Het is niet dat ik daar zoveel in contact kom met andere mensen, maar natuurlijk train ik nog steeds in een openbaar zwembad en ik ging ook naar de bakker of een restaurant. Het is brute pech.”

De atleet uit Zolder was nochtans volledig ingeënt met het Pfizer-vaccin. “Het duurde tot donderdag voor hij eindelijk negatief testte”, merkt bondscoach Nick Baelus op.

“Ik moet trouwens nóg tweemaal negatief testen voor ik naar Tokio kan, want het labo waar ik die test liet afnemen is geen officieel erkend labo voor de Spelen”, zei Geens. “Het plan is om maandag te reizen, om nog de mixed relay (31 juli, red.) te kunnen meedoen.” De triatlonfederatie stuurde alvast Noah Servais als reserve naar Tokio.

Klik maken

Het nieuws kwam voor Geens, elfde op de wereldranking, aanvankelijk aan als een dreun. “Ik was goed in vorm, het parcours is op mijn maat en ik kan goed tegen de hitte. Ik had wel degelijk ambitie voor een medaille."

Toch slaagde hij erin snel de klik te maken. “De Spelen zijn uiteraard het allergrootste, maar normaal gezien heb ik in 2024 een nieuwe kans. Er zijn ergere dingen.”

Ook met de Belgian Hammers mag Geens van olympische glorie dromen: ze wonnen het olympisch kwalificatietoernooi in Lissabon eind mei. Marten Van Riel, Claire Michel en Valerie Barthelemy, die donderdag hun intrek namen in het olympisch dorp, focussen nu op hun individuele wedstrijd.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234