Zondag 18/04/2021

Belgisch voetbal

Ook Standard legt zich neer bij Brugs meesterschap

Michel Ange Balikwisha van Standard zit in de greep van Clinton Mata. Hans Vanaken geft rugdekking. Beeld Photo News
Michel Ange Balikwisha van Standard zit in de greep van Clinton Mata. Hans Vanaken geft rugdekking.Beeld Photo News

Tegen dit Club Brugge valt niets te beginnen. Standard verloor dan ook kansloos met 3-1 tegen de leider. De kloof met de eerste achtervolgers bedraagt nu al veertien punten. Moet play-off 1 nog wel gespeeld worden?

Nu reeds een preview: het kampioenenrapport van Club. Met de grootste onderscheiding voor Noa Lang, dé attractie op onze velden. Dat zal Frank de Boer, de bondscoach van Oranje, toch ook niet ontgaan zijn? Lang dolt al weken met zijn tegenstanders, dribbelt ze met zijn ogen toe. Tegen Standard stond hij zelfs eventjes uitdagend op de bal. “Dat vonden ze niet zo leuk.”

Hij had dan al een assist gegeven en wederom gescoord. Zijn teller staat intussen op 9 goals plus 7 beslissende passes in amper 17 competitiewedstrijden. Cijfers die Europa rondgaan. Club is maar wat blij met die verplichte aankoopoptie van 6 miljoen euro. Alleen: hoelang kan je hem nog houden?

Clinton Mata is een unicum in onze competitie. Steekt elke flankaanvaller in zijn broekzak, is amper uit te schakelen wegens te snel, te hongerig, te clever en te goed. Daarbovenop is Mata in offensief opzicht een meerwaarde. Hij tekende voor een knappe assist op Lang bij de 3-1, na eerder al goed voorbereidend werk bij het tweede doelpunt. Doet alles bovendien met de glimlach.

Simon Mignolet is alleen met onhoudbare schoten of van heel dichtbij te kloppen. De rest pakt hij met sprekend gemak. Mignolet is veruit de beste doelman die hier rondloopt, zowel met zijn handen als met zijn voeten. Daarbij schuwt hij de risico’s niet. Mignolet, een leidersfiguur ook, lag met een snelle uittrap aan de basis van de gelijkmaker.

Daar komen straks nog de recensies bij van Ruud Vormer, tweevoudig Gouden Schoen Hans Vanaken, belofte van het jaar Charles De Ketelaere, sluipschutter Bas Dost, de onderschatte Mats Rits, de talentvolle Odilon Kossounou… Geen enkele Belgische club heeft zo veel talent, ervaring en kunde in zijn kern. Meer nog: niemand van Standard komt ook maar in aanmerking voor een basisplek bij Club. Eén voor één moesten ze het afleggen tegen de leider.

Simon Mignolet plukt een voorzet naar João Klauss in het Jan Breydelstadion. Beeld Photo News
Simon Mignolet plukt een voorzet naar João Klauss in het Jan Breydelstadion.Beeld Photo News

Dat gaf zelfs coach Mbaye Leye na afloop eerlijk toe. “Dit Standard is niet klaar om met Club te strijden.” Racing Genk, Antwerp, Anderlecht en AA Gent zijn dat ook niet, hoor.

De Luikse tegendoelpunten kwamen er trouwens na matig en naïef verdedigen van Raskin (de 1-1), Gavory, Dussenne en Bodart (2-1) en Bastien (3-1). “We hebben onze fouten cash betaald”, vervolgde Leye. “Hier moeten we uit leren voor de komende weken. En niet vergeten dat Club Brugge een sterke dag had. Zij misten geen controles, hun passing was uitstekend. Een moeilijke wedstrijd.”

Gevaar voor verslapping

Club Brugge is van een andere orde. Veertien punten bedraagt de kloof intussen al op eerste achtervolgers Antwerp en Genk. De rest hinkt een slordige twintig punten achterop. Het is eenzaam aan de top.

Philippe Clement beseft het gevaar. “Ik hoop dat het niet moeilijk wordt om mijn spelers scherp en hongerig te houden. Trouwens, ze mogen niet vergeten dat er een aantal maanden geleden nog anders over hen gesproken werd.”

Waar is de tijd dat Vanaken een vormdip kende, Vormer kritiek kreeg, Mata aarzelend begon en het voorin zoeken was voor Clement?

“Echte topploegen halen dit niveau bijna wekelijks. Daar moeten we naartoe”, wist Clement. Hij wil van geen relaxstoel weten. “Kijk, wie het niet kan opbrengen om elke week het beste van zichzelf te geven, die zal minder minuten maken. Of zelfs geen meer.”

Clement had tegen Standard voor Sobol gekozen in plaats van Denswil plus voor Okereke op de positie van De Ketelaere, en nog was Club te goed. “Ik heb bijna alles gezien wat ik van mijn ploeg wilde zien”, glunderde Clement.

Club was bedrijvig, met veel beweging voor de bal. Club was krachtig, in de lucht en over de grond. Club was attractief, met veel acties en lopende jongens. En Club was intelligent, door hoog druk te zetten. Een week na Genk hapte ook Standard naar adem. Dat belooft voor de Waasland-Beverens van deze wereld.

Nog dit: Clement zag met Dost, Denswil, Dirar en Chong vier nieuwkomers arriveren tijdens deze mercato. “Dat hadden we heel hard nodig”, klonk het. “We staan voor een helse periode. Zeker als we ook in Europa doorgaan, wordt het programma heel druk. We hebben ons in de breedte versterkt.” Tahith Chong (op huurbasis van Manchester United) en Nabil Dirar kunnen woensdag in principe spelen tegen Olsa Brakel.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234