Zaterdag 06/03/2021

TennisUS Open

Ook Sara Sorribes Tormo zal Elise Mertens niet stoppen

Elise Mertens haalt uit met de backhand in haar eerste ronde tegen Laura Siegemund. Beeld AFP
Elise Mertens haalt uit met de backhand in haar eerste ronde tegen Laura Siegemund.Beeld AFP

Elise Mertens heeft haar eerste ronde van de US Open overtuigend gewonnen tegen Laura Siegemund (6-2, 6-2). In deze vorm zal ook Sara Sorribes Tormo, nummer 82 van de wereld, haar niet stoppen.

Niet de meest getalenteerde tegenstander, Siegemund, maar wel gekend voor haar onberispelijke attitude en fysieke conditie. De 32-jarige Duitse is daarom toch wel gevreesd in de eerste ronde van een grandslamtoernooi.

Mertens ging efficiënt met de druk om. Oké, de score van de partij was een tikkeltje flatterend – Mertens redde alle negen breakpunten voor Siegemund – maar de mix van agressief tennis en hardnekkig verweer deed ook nu de job. “Het was niet mijn beste match, maar op de belangrijke momenten heeft mijn service het verschil gemaakt”, wist de 24-jarige Limburgse. 

“Zo’n eerste ronde winnen in twee sets is mooi meegenomen. Ik mag niet klagen, al vertaalde de score de match niet echt. Het was closer.” 

New Yorkse bubbel

Dat kwam ook omdat het een bijzondere ervaring was. Vorige vrijdag stond Mertens nog in de halve finale van het toernooi van Cincinnati, op exact dezelfde locatie moest ze aan de US Open beginnen. “Ik moest me inderdaad mentaal opnieuw voorbereiden”, zei Mertens. “Het is niet omdat ik het hier vorige week goed had gedaan, dat het nu vanzelf zou gaan. Dat heb ik duidelijk in mijn hoofd gestoken. Ik moest me opnieuw opladen want het is natuurlijk lang dat we op dezelfde plek zitten. Dat kan een sleur worden. Tot nu toe is dat gelukkig nog niet het geval.” 

Gezien de vooruitzichten, een tweede ronde tegen Sorribes Tormo, is ze nog niet meteen weg uit de New Yorkse bubbel. “Sorribes Tormo is iemand die ver achter de lijn staat en veel ballen terugbrengt”, volgens Mertens. “Ik zal dus in de baan moeten tennissen, dat is een must tegen haar.” 

In haar huidige vorm, en nu zes van de toptienspeelsters niet aanwezig zijn in het National Tennis Center, valt de naam van Mertens alsmaar meer bij de schaduwfavorieten voor de US Open. Temeer omdat de laatste tien grandslamtoernooien liefst negen verschillende winnaressen kenden. Zoiets opent perspectieven. 

“Ik heb alleszins de indruk dat de speelsters qua niveau dichter bij elkaar zijn gekomen”, sprak Mertens. “Serena Williams is er nog altijd bij, maar toch wint de laatste tijd meestal iemand anders.” 

Nog op de US Open nam debutante Ysaline Bonaventure uitstekend de eerste horde. Ze versloeg de Chinese Shuai Zhang in drie sets (4-6, 6-3 en 6-2). David Goffin en Kirsten Flipkens plaatsten zich maandag al voor de tweede ronde. Kim Clijsters speelde vannacht haar eerste grandslamwedstrijd in acht jaar. Tegenstander Ekaterina Alexandrova zou meteen een flinke test betekenen. Yanina Wickmayer, tot slot, kreeg met het tweede reekshoofd Sofia Kenin allerminst een cadeau voorgeschoteld.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234