Zondag 17/11/2019

Voetbal Champions League

Ook Racing Genk gaat in Champions League ten onder tegen topclub, Liverpool duwt niet eens door

Sadio Mané is doelman Gaetan Coucke te snel af. De 0-3 is een feit. Beeld EPA

Hun best gedaan, maar te licht bevonden. Het was voor Racing Genk tegen een klinisch Liverpool (1-4) niet anders dan voor Club Brugge tegen Paris St-Germain. Verdienstelijk in de eerste helft, afgemaakt in de tweede.

Het was een weinig origineel maar niettemin heel goed plan dat Felice Mazzu en co. hadden uitgedokterd om Liverpool het leven lastig te maken. Vanuit een laag blok Liverpool de bal laten en hen verrassen op snelheid. Aly Samatta had zelfs de ambitie om Virgil van Dijk te dribbelen en dat zou hem onsterfelijk maken in de ogen van vijftien miljoen Tanzanianen. Wat jammer dat het blok nog enkele blokjes miste in het prille begin van de wedstrijd, en dat Alex Oxlade-Chamberlain een metertje of twee vrijheid kreeg en dat Ox mooi kruiste in het zijnet, aan de binnenkant van de paal welteverstaan. Gaetan Coucke reageerde niet eens; 0-1 in de tweede minuut, altijd een gouden affaire voor wie een verslag moet schrijven.

Maar goed, dat plan van Mazzu werkte echt. Tot drie keer toe kregen Genkse aanvallers een boulevard. Samatta en Paul Onuachu misten hun kansen, de derde boulevard kwam via Junya Ito met een puike voorzet bij Samatta terecht en die sprong veel hoger dan Milner, 1-1 zowaar. Tot de assistent zijn vlag in de hoogte stak. De VAR-check was onverbiddelijk: Ito’s hoofd zorgde voor een halve meter buitenspel.

Beeld EPA

In tegenstelling tot PSG eergisteren, kwam de Engelse leider Liverpool wel op volle sterkte naar de Luminus Arena. Mét Mo Salah die toe is aan wat ritme en gisteren vrij anoniem acteerde tot zijn 0-4 in het slot. “Wij hebben de Champions League misschien gewonnen, maar zo presenteren we ons niet. Dit is 2019-2020”, hield Jurgen Klopp zijn ploeg bij de les. Of probeerde dat althans, want Liverpool was toch vooral klinisch.

Aan de rust waren de commentaren zowaar positief: Genk had een gelijkmaker verdiend. O ja? Liverpool had tot dan vier schoten op doel, Genk één. Liverpool had vier corners Genk nul. Liverpool had tweederde van de tijd de bal, en neen, het is geen PSG dat de bal niet wil maar je met de glimlach inmaakt.

Het resultaat is identiek. Ergens in de tweede helft, op een moment dat Genk wat moed had getankt, zette Oxlade-Chamberlain zijn buitenkant voet tegen een lateraal pasje. Touch of genius of puur geluk? Het banaaneffect was voldoende om Coucke een tweede keer te kloppen.

De 0-3 was een pareltje, een schoolvoorbeeld van diagonale looplijnen en ééntijdsvoetbal. De 0-4 en 1-4 waren voor de statistieken en de perceptie.

Onoverbrugbaar

Benieuwd of ook Genk punten krijgt voor moed en zelfopoffering van de empathische huisjournalisten. Eergisteren kregen de vier compleet in hun hemd gezette Brugse verdedigers in een krant twee keer een zes en een zeven; alleen Sobol kreeg een vier. In l’Equipe kregen ze één twee en drie keer een drie. Clinton Mata kreeg in l’Equipe een twee,maar een zeven en een zes in onze Vlaamse kranten.

De kloof tussen de Belgische en de Europese top is inmiddels niet meer te overzien, zo diep dat ook een Beneliga geen soelaas zal bieden. De vraag zal over afzienbare tijd worden gesteld - niet in België, maar in Zwitserland bij de UEFA - of een Belgische kampioen wel nog op het grote kampioenenbal moet worden toegelaten. Afgaande op onze Belgische prestaties – twee keer een tweede ronde sinds 1992 en dat was het dan – lijkt die vraag snel beantwoord.

Gisteren was de vijftiende wedstrijd van Genk in hun derde deelname aan de eerste ronde van de Champions League. Nog nooit konden de Limburgers winnen, maar daar tegenover stellen ze wel acht gelijke spelen, onder meer tegen Valencia, Chelsea, Real Madrid, Leverkusen en recent Napoli. Dat is al bij al niet slecht. Overwinteren in het kampioenenbal zit er nu ook niet in met sterke tegenstanders als Napoli, Liverpool en Salzburg. Genk staat halfweg de eerste ronde laatste in de groep en overleven als derde in de Europa League zou een groot wonder zijn.

Beeld Photo News
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234