Maandag 19/04/2021

WielrennenTour de France

‘Onvervangbare’ Wellens mist Tour door valpartij

Tim Wellens tijdens Il Lombardia. Beeld Photo News
Tim Wellens tijdens Il Lombardia.Beeld Photo News

Schrap Tim Wellens uit de selectie van Lotto-Soudal voor de Tour de France. De renner maakte vrijdag een zware val op training. Zijn team roept Frederik Frison op als vervanger.

Hij was in 2019 twee weken de trotse drager van de bolletjestrui. Wellens (29) maakte er een erezaak van. Etappewinst zat er niet in.

Het is in 2020 niet voor herhaling vatbaar. Er zal geen bolletjestrui zijn, ook geen ritzege, al hoopte Wellens tot vorige week vrijdag van wel. Nice (rit twee, zondag 30 augustus), Sisteron (rit drie), Orcières-Merlette (rit vier): daar had Wellens zijn zinnen op gezet. Hij kende de etappes vanwege op zijn trainingsparcours gelegen.

Vorige week vrijdag kwam Wellens op training zwaar ten val. Zijn Lotto-Soudal-ploeg maakte het nieuws gisteren bekend. De gevolgen zijn zo erg dat Wellens komende zaterdag in Nice niet kan starten in de Tour.

“Dit moet een mijn zwaarste valpartijen ooit geweest zijn”, liet Wellens optekenen in een perscommuniqué. Het gebeurde tijdens een training achter de motorfiets. “We trainden met hoge snelheid toen we plots verrast werden door een oneffenheid in de weg. Mijn gangmaker kon zich nog net redden, ik had geen tijd meer om te remmen. Ik kwam ten val en bleef erg lang glijden.”

Fietsen onmogelijk

Wellens heeft schaafwonden en diepe vleeswonden over het hele lichaam. Vooral schouder, elleboog en knie zijn geraakt. Breuken zijn er niet, maar fietsen is onmogelijk. Ploegarts Jens De Decker oordeelde zondagavond dat Wellens in deze omstandigheden niet in staat is om de Tour te rijden.

“Zeker niet in een Tour als deze”, zegt teammanager John Lelangue. "Als de eerste week voor de sprinters was geweest, had hij zich misschien kunnen schuilhouden in het peloton en hopen dat hij zo beter werd. In deze Tour is het meteen bingo. Als het is om te sukkelen, elke dag opnieuw, heeft het geen zin om Wellens de Tour te laten rijden.”

De ontgoocheling bij Wellens is erg groot. “Ik was er helemaal klaar voor. Ik had mijn zinnen op een ritzege gezet.”

In de Tour-ploeg van Lotto-Soudal neem Frison nu de plaats in van Wellens. Frison verraste vorige week nog met een derde plaats bij het Belgisch kampioenschap tijdrijden. “Hij is een renner in vorm”, zegt Lelangue. “Maar het is duidelijk dat ik Wellens niet kan vervangen. Frison zal voor andere kopmannen moeten werken. Hij heeft dat gedaan voor Degenkolb in het begin van het seizoen en voor Gilbert in de voorbije Italiaanse koersen. Frison is een extra bodyguard voor Ewan.”

Caleb Ewan is de absolute speerpunt van de Belgische ploeg. Hij won vorig jaar drie etappes, waarbij de slotrit op de Champs-Elysées. Lelangue: “Ewan is de snelste sprinter van het peloton. Met hem maken we opnieuw kansen op ritwinst. Wat niet wil zeggen dat we nu alles op Ewan zetten. We hebben ook nog De Gendt en Gilbert.”

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234