Maandag 13/07/2020

PortretKevin De Bruyne

Ontpoppingsproces van een stille jongen: Kevin De Bruyne klaar voor herstart van Premier League

Kevin De Bruyne in januari. Straks kan hij zich weer uitleven op het veld. Daar waar hij zich het liefst laat gelden.Beeld Photo News

De Premier League kan weer genieten van zijn grootste smaakmaker, Kevin De Bruyne. Spreekbuis, vakbondsman, gezicht van Man City en voor de coronabreak in de vorm zijn leven. Het ontpoppingsproces van een stille jongen. Aanvoerder zonder band. 

De drie materiaalmannen van Manchester City, Brendan, Ally en Mike, durven hem wel eens te plagen. Kevin De Bruyne en de ondersteunende staf zijn acht handen op een buik – met een van hen speelt hij in zijn vrije tijd weleens golf. Een speciale band die sinds zijn eerste dagen in Manchester, begin september 2015, alleen maar hechter is geworden. ‘Kit men’ vervullen vaak een onderschatte rol in een club. Bij City maken ze deel uit van clubhart en -ziel.

Het materiaalhok is voor De Bruyne altijd een vluchtoord geweest, tussen aanhalingstekens. Zijn voeling met de realiteit. “Vanaf dag één ben ik close met hen”, zegt De Bruyne. “Soms is het voor mij fijn om even weg te zijn bij voetbalmensen. Het is anders. Zij zijn de normale mensen.”

Voor een training durft De Bruyne wel eens ravotten met Brendan, de populairste en gekste van de hoop. Een partijtje worstelen. Andere onnozeliteiten – daar zie je de echte, ontdooide, De Bruyne, lachend en plagend. Ook in de aanloop naar een wedstrijden zoeken ze elkaar bewust op. Ze hebben hun rituelen voor en tijdens de opwarming.

In plaats dan van voor een massage langs te gaan bij de kinesisten zit De Bruyne regelmatig in het kot met de materiaalmannen. Dan praten ze over de familie, over de kinderen. Nemen ze samen het matchprogramma door, het speciale boekje dat bij Engelse clubs voor elke wedstrijd, wordt gedrukt. De normaalste dingen.

Materiaalman Brendan Ashton getuigde er als eens over: (lachend) “Als een andere speler ons iets kwam vragen, zeiden we wel eens voor te lachen: breng dat maar naar hem, Kevin. Maar hij deed het. Zonder protest. Alsof het de normaalste zaak in de wereld was. Nu, onder Pep is hij veel belangrijker geworden. We lachen er weleens mee: ‘Nu jij een van de aanvoerders bent, zien we je niet meer zo vaak in ons kot’.”

Strange days

Vandaag zal het allemaal anders aanvoelen. Heel anders dan drie maanden geleden toen er nog gelachen en gesocialized kon worden. Minder familiair, minder cosy. Afstandelijker. Fans, mascottes, vrienden en familie zijn volgens het covidprotocol niet meer welkom in de steriele kleedkamer. Maskers op.

Zelfs voor de data-analisten, de spelerliaison, de masseurs en de materiaalmannen is de vestiaire een ‘no go zone’. Strikt voorbehouden aan spelers, trainers, dokters en kinesisten. Zelfs binnen de kleedkamer wordt er verwacht dat ze de regels qua social distancing in acht nemen. De opwarming zal korter zijn. Het contact beperkt. Zelfs de speech van de trainer bondig zijn. Daarna worden de handen verplicht ontsmet voor ze het terrein mogen betreden. Strange days are upon us. Vreemde dagen staan voor de deur.

De Bruyne zal de praatjes straks missen.

Dan zich maar uitleven op het veld. Daar waar hij zich het liefst laat gelden. Sinds Guardiola hem in 2017 in de spelersraad van vijf heeft geduwd, heeft hij meer verantwoordelijkheden op zijn schouders genomen. Sinds het vertrek van Vincent Kompany een jaar geleden is hij de aanvoerder zonder band – die spant doorgaans om de frêle armen van David Silva. Ook de spreekbuis.

De Bruyne is geen spraakwaterval in groep, in een nieuwe omgeving zelfs verlegen. Anders dan de gemarketeerde hashtags die zijn voorganger oreerde, leunt hij dicht aan bij de voetballer. Recht op doel, zonder nonsens en op het brutale af. De Bruyne is een slecht acteur. Als iets hem niet aanstaat, dan loopt hij rood aan. Als er iets hem niet zint, gooit hij het eruit. Recht in het gezicht. Breng hem maar eens op andere gedachten wanneer hij van zijn gelijk overtuigd is.

Tijdens de gesprekken tussen spelers, hun vakbond PFA en de Premier League over tijdelijke salarisverminderingen, liefdadigheidsacties, het medisch protocol en andere garanties voor de herstart van de competitie, voerde hij als vertegenwoordiger voor de Man City-spelers nooit het hoogste woord. Scoorde hij eerder punten met enkele rake tussenkomsten. Hij ging mee op de barricades staan.

Extra arm van zijn trainer

Het is een rol waarin hij is gegroeid. Bij City is hij de extra arm van zijn trainer geworden. Vroeger durfde hij zich bij tegenslag nog eens naar beneden trekken. Dat lontje is veel langer geworden. Tegenwoordig kanaliseert hij zijn emoties meer. Druk heeft hij nooit gevoeld, maar de 10 procent waarin hij zichzelf niet onder controle had zijn er nog minstens 5 geworden. Er zit meer rust in het hoofd.

“Tussen de lijnen heeft hij dat vertrouwen: ik ga het hier zelfs wel oplossen”, zegt Mikel Arteta, nu trainer van Arsenal en tot december assistent bij Man City. “Vertrouwen dat hij ook afstraalt op de groep.” Binnen de staf van Guardiola zijn ze ervan overtuigd dat De Bruynes ontpopping het team in het eerste titelseizoen, twee jaar geleden, naar een hoger niveau heeft gestuwd.

Sinds het vertrek van Kompany dwingt hij dat nog meer af. “Ik zie twee verklaringen waarom Kevin stappen heeft gezet”, zegt een staflid van City. “Hij is vader geworden. Dat zie je aan hem. De manier waarop hij zich om zijn gezinnetje, zijn twee zoontjes bekommert. Hoe betrokken hij is. Pep heeft hem dat extra duwtje gegeven door hem in de spelersraad te schuiven.”

Straks, als de regeltjes post-corona allemaal wat minder strak zijn, zal hij zijn kop nog wel in het materiaalhok laten zien. 

Het is hem niet naar het hoofd gestegen.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234