Zaterdag 26/09/2020

Voetbal

Onder druk toont Club zijn ware strijdershart

David Okereke van Club Brugge in actie tijdens de voetbalwedstrijd tussen KRC Genk en Club Brugge.Beeld BELGA

Club Brugge toonde in Genk eerst veel kwaliteit en daarna veel karakter. De landskampioen lijkt eindelijk op de goede weg na een valse competitiestart.

Het was een zaak van persoonlijkheid. Attitude. “Wij toonden geen verantwoordelijkheid”, legde Genk-coach Hannes Wolf uit. “In de eerste helft probéérden we zelfs niet om te voetballen. Een beetje druk van hen was voldoende opdat wij de bal blind vooruit zouden trappen.”

“Hun 1-1 was een breekpunt. Konden we er nog over gaan?”, analyseerde Philippe Clement, de T1 van Club Brugge. De ene verwees naar een gebrek aan persoonlijkheid, de andere stak de loftrompet van zijn sterkhouders. Clement had zelf ook de juiste knoppen ingedrukt.

De hele club haalt opgelucht adem. Want Club Brugge moest winnen, gistermiddag. Met 3 op 12 of zelfs 4 op 12 wilden staf en management niet de interlandbreak induiken. De spelersgroep voelde het belang van de wedstrijd - als je CEO eerder in de week de kleedkamer is komen toespreken, dan weet je het wel.

Clement is ondanks de twee thuisnederlagen op zijn beurt nooit in het vizier gekomen van Vincent Mannaert, maar hij zal toch ook wel geweten hebben dat zijn keuzes en zijn coaching in de Luminus Arena ditmaal spot on hoorden te zijn. De marge voor falen was voor deze wedstrijd heel miniem.

Juiste veldbezetting

Clement was op de afspraak. De juiste veldbezetting en de juiste spelers op de juiste plaats. Vooral de keuze om David Okereke op de (linker)flank te posteren, was een schot in de roos. In de voorbereiding tegen Lille presteerde Okereke ook al goed op rechts.

“Ik ben stilaan tot de conclusie gekomen dat Okereke een flankspeler is”, knikte Clement na de wedstrijd. “In het centrum houdt hij niet van de duels. Badji gaat wél die oorlog aan.”

Okereke is 23. Mentaal broos, hij moet zich op elk moment titularis weten, maar als het over zuiver talent gaat, is de voorbije jaren niet veel beter gepasseerd in Jan Breydel. Hij heeft body, is snel, heeft goede voeten en steekt zich niet weg.

Met Okereke op links, Dennis op rechts en Vanaken en Vormer dicht bij de aanvalslinie imponeerde Club voor de rust. Fysiek aanwezig en met een hoge balcirculatie toonden de bezoekers wie de baas was. Ruud Vormer speelde zijn beste 45 minuten van het seizoen. Als de Nederlander goed is, zal Club nooit slecht zijn.

En dan is er natuurlijk nog Emmanuel Dennis. You love him or you hate him, maar een goeie Dennis is een noodzakelijk profiel in dit Club. Naar verluidt staat zijn vertrek deze zomer zo goed als vast. “Dennis is de voorbije maanden de hemel beloofd door mensen in zijn entourage”, legt Clement uit. “’Je zult naar daar en naar daar kunnen.’ Hij is over alles en nog wat gaan nadenken. Nu heeft Dennis weer rust in zijn hoofd. Deze week heeft hij eindelijk nog eens alles kunnen meetrainen, dat is nog niet veel gebeurd dit seizoen.”

Club was karig beloond bij de rust (0-1) en zakte in de tweede helft plots een tijdlang weg, met de 1-1 als gevolg. “Geen enkele lijn meer”, zag Clement, die daarvoor een interessante theorie had. “Zonder publiek is het voor de spelers bijzonder moeilijk om negentig minuten dezelfde intensiteit op te brengen. Onwillekeurig word je minder scherp. Als trainer moet je er nóg meer opzitten dan anders.”

Clement voegde de daad bij het woord. Hijzelf coachte veel nadrukkelijker dan de voorbije weken. Veel wedstrijdgerichter. Maar om de drie punten te pakken, diende Club Brugge finaal een beroep te doen op zijn winnaarsmentaliteit, veel meer dan op kwaliteit.

Die mentaliteit werd belichaamd door Youssouph Badji. De jongeman uit Senegal wordt één week voor kerst 19 jaar. Clement heeft gelijk als hij naar een bijkomende spits hengelt - nog veel meer als Okereke eerlang een flankspeler wordt - en het is een risico om straks alle gewicht op de schouders van Badji te gooien, maar dát die jongen een geschenk van de natuur is mag duidelijk zijn. Tot diep in blessuretijd bleef hij wegen op de Genkse defensie, met een mix van kracht, snelheid en techniek. Onderweg had hij de winnende goal voorbij Danny Vukovic gekopt (1-2).

En zo trekt Club Brugge recht wat het zelf de voorbije weken heeft kromgebogen. Versterking is stilaan ook in aantocht. De landskampioen kan weer glimlachen.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234