Zaterdag 19/06/2021

InterviewPhilippe Gilbert

‘Om te winnen in Sanremo was ik nooit goed genoeg’

Philippe Gilbert daalt de berg af tijdens Parijs-Nice. Beeld Photo News
Philippe Gilbert daalt de berg af tijdens Parijs-Nice.Beeld Photo News

Vier klassieke monumenten heeft hij al. De vijfde, Milaan-Sanremo, noemt Philippe Gilbert stilaan erg ingewikkeld met geweldenaars als Mathieu van der Poel en Wout van Aert in het peloton. ‘Misschien moet ik ook eens vertrekken op honderd kilometer van de streep.’

Hoe ben je uit Parijs-Nice gekomen?

Philippe Gilbert: “Mijn vorm is niet slecht, ik mag niet klagen. Het was een atypische Parijs-Nice, met mooi weer en weinig wind, en toch vertrouwd voor mij, zonder veel succes. Het was goed om hem te rijden. Ik heb er hard gewerkt.”

Zaterdag is het zover: Milaan-Sanremo, het enige ontbrekende monument op jouw palmares. Word je op je 38ste nog nerveus voor een koers?

“Toch wel, op een gezonde manier. Anders zou er geen passie meer zijn. Ik bouw intensief op naar die wedstrijd. Dan is dat kleine beetje nervositeit in de dagen vooraf wel een positief signaal. Maar ik kijk ook verder, uitsluitend focussen op Milaan-Sanremo heb ik nog nooit gedaan. Dat zou fout zijn. C’est une belle sortie met het oog op de rest van het klassieke voorjaar.”

Wat ontbrak je in de vorige zestien edities om de Primavera te kunnen winnen?

“Het zijn verschillende factoren, maar ik denk niet dat ik mezelf iets kan verwijten. Er is niet één jaar geweest dat ik dacht: hier en nu had ik kunnen of moeten toeslaan. Ik heb er altijd het maximum uitgehaald, met de benen van de dag. Als ik kón gaan op de Poggio of in de slotkilometer heb ik dat nooit nagelaten. Het bracht me een paar keer dicht bij de zege. Maar om te winnen was ik nooit goed genoeg.”

Komt volgens mentor Dirk De Wolf omdat je in die prille seizoensfase nooit je topvorm beet had.

“Klopt. Ik heb het op verschillende manieren proberen aan te pakken. Door langer en intensiever te trainen, bijvoorbeeld. Maar dat veranderde niets. Sommige renners zijn nu eenmaal beter in bepaalde periodes van het jaar dan in andere. Zelf ben ik altijd top in september, quoi qu’il arrive.”

Philippe Gilbert trekt door op de Poggio in 2010, Filippo Pozzato countert. Maar uiteindelijk zal Oscar Freire die editie winnen. Beeld BELGA
Philippe Gilbert trekt door op de Poggio in 2010, Filippo Pozzato countert. Maar uiteindelijk zal Oscar Freire die editie winnen.Beeld BELGA

Kan het nog?

“Het wordt moeilijk, met Van Aert, Van der Poel en Alaphilippe. Ik reed dit jaar nog niet met hen samen. Moeilijk inschatten dus wie de sterkste is van de drie. Ze maken in elk geval weinig fouten. Als een van hen het in de finale laat afweten, zijn er nog altijd de andere twee. Dat maakt het zo lastig.”

Jij hebt je ervaring mee. Als iemand ze in val kan lokken, ben jij het wel.

(haalt de schouders op) “Denk je? Puur met de pedalen wordt het in een wedstrijd als Milaan-Sanremo, waar explosiviteit over 200-300 meter vaak beslist over winst en verlies, heel ingewikkeld. Op dat vlak beschikken Mathieu, Wout en Julian over superieure fysieke capaciteiten en maak ik weinig kans tegen hen. In de Ronde van Vlaanderen of Parijs-Roubaix zie ik de oudere generatie, waar ik toe behoor, nog wel meedoen. Ze plooit soms, maar breekt niet zo snel omdat het er meer aankomt op weerstand. Met goede benen rijd ik daar in het slechtste geval top vijf, beland ik in het beste geval op het podium en als alles perfect verloopt win ik. In de Primavera kun je je super voelen en toch 25ste worden.”

Wat is ‘weinig kans’?

“Eén op tien. (lacht) Omdat ik aan de start verschijn, hé. Maar goed, de kans bestaat effectief.”

Wat heb je nodig? Een alles-of-nietspoging in de slotfase, à la Tchmil of Cancellara?

“Ja. Ik sluit me aan bij het scenario dat Patrick Lefevere opwerpt: een harde koers, met op het einde niet te veel ploegmaats meer rond de favorieten. Enkel de kopmannen, man tegen man. Dan is er misschien iets mogelijk.”

Of moet je anticiperen en vroeger aanvallen?

“Ha, zal ik eens vertrekken op honderd kilometer van de finish? Het is interessant dat de nieuwe generatie niet bang is om te demarreren. Het zou me niet verbazen mochten die mannen al gaan op de Cipressa en zich vervolgens als een steen naar beneden gooien. Zo spelen ze de rassprinters kwijt en maken ze het zichzelf makkelijker.”

Ongelooflijk dat je nog de zin en motivatie vindt om op te boksen tegen die nieuwe generatie.

“Ik heb geen andere keuze, hé. Ik hou nog steeds van competitie, amuseer me daarin. Al vraagt mijn leeftijd almaar intensiever werk en meer opofferingen van me. Die gasten, zelfs al slaan ze vijftien pinten achterover, dan nog hebben ze ’s anderendaags geen probleem. Als ik dat doe, ben ik er twee dagen niet goed van. Dat is het verschil.”

Vijftien pinten? Kraak maar een mooie fles wijn als het zaterdag lukt.

“Het zou mijn carrière nog mooier maken dan ze nu al is. Maar niks is nog een absolute must.”

Oudste winnaars van Milaan-Sanremo

1. Andrei Tchmil (Bel) in 1999: 36 jaar en 57 dagen
2. Hennie Kuiper (Ned) in 1985: 36 jaar en 41 dagen
3. Sean Kelly (Ier) in 1992: 35 jaar en 301 dagen
4. Gino Bartali (Ita) in 1950: 35 jaar en 243 dagen
5. Costante Girardengo (Ita) in 1928: 35 jaar en 6 dagen
* Philippe Gilbert (Bel) zal zaterdag 38 jaar en 258 dagen oud zijn

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234