Zaterdag 21/09/2019

Atletiek

Olivia Borlée stopt met atletiek

Olivia Borlée. Beeld Geert De Rycke

Sprintster Olivia Borlée (33), de oudste telg uit België’s meest succesvolle sportfamilie, zegt de atletiek vaarwel. Dat zegt ze aan De Morgen.  Drie jaar lang had Olivia een heikele oefening aan het combineren van een topsportcarrière met modelabel 42|54 dat ze oprichtte met ex-collega Elodie Ouedraogo. Maar voortaan wijdt ze zich voltijds aan de mode.

De meervoudig Belgisch sprintkampioene laat een mooi palmares na. In 2008 behaalde ze samen met Kim Gevaert, Elodie Ouedraogo en Hanna Mariën zelfs olympisch goud op de 4x100m. Terwijl tweelingbroers Kevin en Jonathan (31) zich nu opmaken voor de Olympische Spelen van 2020, en ook Dylan (26) internationaal hoge toppen scheert, was het op sportief vlak al even stil geworden rond de oudste Borlée-zus. De laatste race liep ze op de Nacht van de Atletiek in 2017. “Het was een vreemd seizoen, waarin ik veel last had van mijn blessures (aan de achillespezen, red.)”.

“Het was niet makkelijk om aan mezelf toe te geven dat mijn toekomst niet langer in de atletiek lag”, vertelt ze “De voorbije twee jaar werd ik voortdurend heen en weer geslingerd tussen tegenstrijdige gevoelens. Maar ik moést een keuze maken. 42|54 werd steeds groter, en als ik naar Tokio wilde (waar de Spelen volgend jaar georganiseerd worden, red.), kon ik me niet op dit niveau voor ons modelabel blijven inzetten.” De voorbije twee jaren had ze het modemerk op de eerste plaats gezet, lopen deed ze ernaast. “Er waren zelfs weken waarin ik niet eens aan trainen toekwam, omdat er gewoon te veel werk was.”

Het zal nog even afkicken worden, beseft Borlée. “Wanneer je meer dan vijftien jaar je leven aan sport hebt gewijd, wordt sport zoals een drug. Je hebt die adrenaline nodig. In de eerste plaats beschouw ik mezelf nog steeds als atlete. Ik moet nu door een soort rouwproces om te accepteren dat mijn lichaam nooit meer op het scherpst van de snee zal presteren.” “Gelukkig heb ik mijn post-sport leven goed voorbereid. Door met Elodie 42|54 op te richten, wist ik op voorhand al dat de zakenwereld toch erg anders is dan die van de topsport. Topsport is ook een goede leerschool voor je verdere leven: je leert er in je dromen te geloven, jezelf doelen te stellen, en vooral niet op te geven wanneer het moeilijk wordt.” 

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234