Zondag 23/02/2020

Tennis

Novak Djokovic, de koning van het hardcourt

Novak Djokovic retourneert een opslag van Dominic Thiem in de finale.Beeld AFP

Novak Djokovic worstelde, had ruzie met de scheidsrechter en leek bij vlagen kansloos in de finale van de Australian Open tegen Dominic Thiem. Toch was de zevenvoudige winnaar als vanouds de beste (6-4, 4-6, 2-6, 6-3, 6-4) en moet de jonge generatie wachten op een grote doorbraak.

Makkelijk ging het niet op zijn favoriete baan en toernooi. Djokovic kwam na een bijna foutloze eerste set zwaar in de problemen in de tweede set. De Serviër sloeg zijn eerste service vaker uit en sloeg zijn tweede service veel minder hard dan in de eerste set, terwijl hij juist daaraan had gewerkt met coach Goran Ivanisevic.

Thiem profiteerde daarvan met een vroege break in de tweede set. Djokovic repareerde de eerste break, maar kwam op 4-4 opnieuw in de problemen in een hele vreemde game. De scheidsrechter gaf hem tot twee keer toe een tijdwaarschuwing omdat hij te lang met zijn bal had gestuiterd voordat hij aan zijn opslag begon.

De Australian Open heeft sinds 2018 een schotklok om ervoor te zorgen dat de wedstrijd sneller verloopt. Na elk punt krijgen spelers 25 seconden voordat ze opnieuw moeten serveren. Als de opslag niet is begonnen als de klok op 0 staat, komt er een waarschuwing. Het systeem is omstreden omdat er niet bij elke speler even streng op gelet zou worden.

Djokovic verloor bij zijn tweede tijdwaarschuwing als straf zijn eerste opslag. Hij raakte er zwaar door geïrriteerd en leverde vervolgens zijn game in. Daarna liep hij klagend naar de scheidsrechter, die een tik op zijn voeten kreeg van Djokovic, en verloor hij nog eens de set.

Dominic Thiem stond voor het eerst in de finale van Australian Open.Beeld BELGA

In de derde set was hij nog steeds niet helemaal zichzelf. De Serviër stond stoïcijns op de baan en werd door Thiem alle hoeken op gestuurd. De debutant in de finale van de Australian Open liet zien dat hij ook op deze ondergrond tot de wereldtop behoort. Na twee halve finales en twee finales op Roland Garros gooide Thiem zijn spel volledig om en liet sinds vorig jaar een nieuw wapenarsenaal zien op hardcourt. De 26-jarige Oostenrijker blijft niet meer ver achter de baseline plakken maar komt naar voren, speelt lobs, dropshots en volleys. Hij is daarmee een grote bedreiging geworden voor de elite in het mannentennis.

Herboren

Djokovic verloor ook de derde set en verliet toen de baan om even naar de kleedkamer te gaan. De pauze deed wonderen. Hij kwam als herboren terug, terwijl Thiem inmiddels de vermoeidheid in de benen begon te voelen. Na zijn thriller tegen Rafael Nadal in de kwartfinale speelde Thiem in de halve finale ook een viersetter tegen Alexander Zverev. Over het hele toernooi stond hij langer dan Djokovic op de baan, die slechts één set had verloren op weg naar de finale, en had hij een dag minder rust gekregen.

Djokovic liet in de laatste twee sets zien waarom niemand hem op hardcourt van de troon kan stoten. Hij profiteerde van een vermoeide tegenstander en liet Thiem in de lange rally’s af en toe zelf een fout maken. Djokovic gleed weer op hardcourt zoals alleen hij dat kan. Hij zakte niet meer in en gaf in de laatste twee sets geen cadeautjes meer weg.

Met zijn zeventiende grandslamtitel komt Djokovic een stap dichter bij het record van Roger Federer, die de lijst aanvoert met twintig overwinningen. Nadal zit daar nog achter met negentien zeges.

Djokovic is ook weer de nummer één van de wereld, ten koste van Nadal. Met de winst in Australië kan de discussie over wie de beste tennisser aller tijden is opnieuw beginnen. Van de 69 grandslamtitels die er sinds 2003 zijn gespeeld, wonnen Federer, Nadal en Djokovic er samen 56. Er is nog nooit zo’n sterke generatie geweest die zo lang is meegegaan. Federer is inmiddels 38 jaar, Nadal 33, Djokovic 32 en geen van die drie wil het hebben over een aanstaand pensioen.

Thiem zei dat het moeilijk was voor zijn generatie om het telkens maar tegen de legendes van de sport op te nemen. Kansen waren er wel in Melbourne voor de jongere garde met Zverev en Thiem als debutanten in de halve finale.

Er komt volgens Djokovic een tijd dat de deur op een kier staat. In zijn toespraak na de overwinning zei de Serviër dat Thiem hoe dan ook een grandslamtitel gaat winnen. “Meer dan één zelfs.” Maar nu nog even niet.

Kenin in top tien

Bij de vrouwen won de 21-jarige Sofia Kenin in drie sets (4-6, 6-2, 6-3 ) van Garbiñe Muguruza. Kenin heeft het winnen van een hoofdprijs in het tennis haar hele leven gevisualiseerd en twijfelde in de finale geen seconde. “Geloof in je dromen want ze komen uit”, zei Kenin in haar speech na de wedstrijd. De geboren Russische speelde en sprak in de Rod Laver Arena alsof ze niets anders gewend is.

Kenin is met een lengte van 1,70 meter klein van stuk en blinkt daardoor niet uit met haar service. Ze camoufleert haar gebreken met een geweldig balgevoel. 

Het was lang geleden dat zo’n jong talent won op de Australian Open. Maria Sjarapova pakte in 2008 op twintigjarige leeftijd de titel. Sjarapova was een grote inspiratie voor Kenin. Ook zij vertrok op jonge leeftijd uit West-Siberië met weinig financiële middelen naar Amerika voor een tennisdroom, met haar vader als coach.

Door de winst op de Australian Open komt Kenin voor het eerst in haar carrière de mondiale top tien binnen. Tot de Australian Open was ze nog nooit verder gekomen dan de vierde ronde op een grandslamtoernooi. Op weg naar de finale versloeg ze onder meer haar landgenoot Coco Gauff en de nummer één van de wereld Ashleigh Barty. 

Sofia Kenin kust de Daphne Akhurst Memorial Cup.Beeld AFP
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234