Zaterdag 24/10/2020

WielrennenGiro d'Italia

Nog voor de Etna verliest topfavoriet Thomas zicht op roze

Geraint Thomas rijdt met een gescheurd shirt de Etna op.Beeld Russ Ellis

Er was vuurwerk voorspeld op de noordoostelijke flank van de Etna. En jawel, al na de derde etappe in de Giro mogen de twee favorieten de eindwinst vergeten.

De belangrijkste gebeurtenis voltrekt zich nog voordat de race officieel in gang is geschoten. In de straten van startplaats Enna schuift topfavoriet Geraint Thomas, kopman van Ineos, in de geneutraliseerde zone onderuit als een bidon tussen de spaken van zijn voorwiel stuitert. Hij loopt bloeduitstortingen, schaafwonden en een gescheurd tenue op. Lange tijd handhaaft hij zich in het peloton. Maar als dat zo’n dertig kilometer van de finish het tempo opvoert in de jacht op een kopgroep van acht man moet hij snel lossen.

Hij hangt even aan de auto van de ploegleider en grijpt met een van pijn vertrokken gezicht naar zijn bovenbeen. Kracht zetten is er niet meer bij. Na de slotklim op de vulkaan, naar bijna 1.800 meter, bedraagt zijn achterstand op etappewinnaar Jonathan Caicedo uit Ecuador ruim twaalf minuten. In het algemeen klassement duikelt hij naar de 53ste plek. De roze trui is uit het zicht verdwenen. 

Het zag er goed uit, de eerste dagen op Sicilië. Van alle kanshebbers stond Thomas er het best voor (vierde op 23 seconden van ploeggenoot en leider Filippo Ganna). In de openingstijdrit in Palermo had hij de concurrentie op zo’n anderhalve minuut gereden. Op de Etna buigt hij het hoofd en keert direct om, op weg naar de beschutting van de teambus. De vraag is of de Welshman vandaag nog van start gaat.

Kelderman imponeert

Op de helling van de Mongibello, de berg der bergen, waar de lucht geleidelijk aan net zo grijs kleurt als de gestolde lava langs het asfalt, gaat ook voor een andere favoriet het licht uit. Simon Yates, in 2018 twee weken lang de drager van de leiderstrui, haakt af met nog acht kilometer te gaan. Het verlies op de streep: 4 minuten 22 seconden op de winnaar en van plaats 8 naar 25 in de rangschikking.

Het wegvallen van de twee Britten leidt achter Caicedo, weggereden uit de kopgroep, tot initiatieven van kanshebbers als Jakob Fuglsang, Domenico Pozzovivo en Vincenzo Nibali. De koers barst open, er lijkt geen ploeg in staat de wedstrijd te controleren. De overtuigendste versnelling schudt Wilco Kelderman uit de benen. Met opengeritst shirt rijdt hij op 3,5 kilometer voor het einde weg van zijn tegenstanders. Hij wordt vierde in de etappe en vierde in het klassement, op 42 seconden van de roze trui. 

Het leiderstricot is nu in het bezit van João Almeida. De 22-jarige Portugees in dienst van Deceuninck-QuickStep hield met zijn elfde plaats op 1:05 in de etappe drie honderdste van een seconde over op Caicedo. (VK)

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234