Dinsdag 22/10/2019

WK atletiek

Nog geen gewonnen spel voor ‘Queen Nafi’ op WK

Nafi Thiam gooit de kogel bij haar eerste poging 15,22 meter ver, slechts 29 centimeter onder haar record. Beeld BELGA

Nafi Thiam moet vandaag in de zevenkamp aan een inhaalrace beginnen. Weeral. Op de Spelen 2016, het WK 2017 en het EK 2018 eindigde ze finaal telkens met goud. Kan ze dat scenario herhalen?

Nafi Thiam flitste gisteren door de interviewzone van het Khalifa International Stadium. Eén vraag links, eén vraag rechts, veel langer dan een minuutje mocht het allemaal niet duren. De olympische kampioen zat al in de vestiaires toen Katarina Johnson-Thompson nog aan het lopen was. Het kon haar niet schelen welke tijd de Britse registreerde. Thiam kijkt naar niemand als ze op een queeste naar goud is.

"Ik kijk nooit naar de tussenstand na de eerste dag. Alles zal afhangen van het verspringen en het speerwerpen. Ik ga me volledig geven. Welke plek me dat oplevert, zie ik dan wel. Ik had een normale dag. Niks speciaals." De Naamse beeft of bibbert niet als ze na dag één niet aan de leiding staat. Ze staat tweede, haar gebruikelijke positie na de eerste dag.

Flashback naar Rio 2016. Jessica Ennis begon aan dag twee met 72 punten voorsprong - het volstond niet. Het WK van 2017: Carolin Schäfer leidde met 35 punten, Thiam won er met 88 punten verschil. Het EK van 2018 dan: Katarina Johnson-Thompson ging de nacht in met een kloof van 87 punten, nog geen 24 uur later stond Thiam met het goud te glunderen.

Thiam tijdens haar 200m Beeld BELGA

Geen reden tot paniek vond Thiam dan ook. "Ik heb niks aan te merken op mijn eerste dag. Ik heb geen enkele fout gemaakt. Ik sprong 1,95 meter, daar klaag ik niet over, al zou ik graag over 1,98 zijn gegaan. Mijn horden en kogelstoten waren oké. Jammer dat ik bij de 200 meter niet in de tweede reeks zat. Nu moest ik een beetje alleen lopen in die tragere reeks. Hopelijk kan ik nog in een andere proef het verschil maken."

Thiam weet dat de tweede dag meestal haar dag is. Maar ze heeft geen enkel recht op een uitschuiver als ze haar titel wil verlengen. Johnson-Thompson is namelijk klaar om toe te slaan, om 'Queen Nafi' van de troon te stoten waar ze al sinds 2016 op zit. Nooit was het verschil groter na de eerste dag dan nu: 96 punten. En vooral: Johnson-Thompson oogt fris, snel en sterk.

Thiam begon met een season's best aan haar zevenkamp: 13.36 op de 100 meter horden, de tweede tijd uit haar carrière. KJT riposteerde met een personal best: 13.09. Een kleine kloof van 40 punten, niks verontrustends - in Berlijn was dat zelfs 51 punten. In het hoogspringen bleven ze aan elkaar gewaagd: 1,95 meter voor Thiam, 1,95 meter voor KJT. Niks nieuw onder de zon. Ook op het EK deelden ze met 1,91 meter de punten. Toch één bedenking: Thiam is intussen veel meer waard dan 1,95 meter. In juni vloog ze over 2,02 meter in Talence, dat zijn 93 punten meer. KJT haar record staat al sinds 2016 op 1,98. Het was een gelegenheid om de Britse een kleine tik uit te delen. Thiam deed het niet.

Thiam ging bij het hoogspringen over 1, 95m. Niet slecht, maar toch centimeters onder haar recordlengte. Beeld BELGA

Met het kogelstoten diende zich een nieuwe kans aan, voor een uppercut deze keer. Thiam smeet het metaal van vier kilo bij haar eerste poging meteen 15,22 meter ver, slechts 29 centimeter onder haar persoonlijk record. Johnson-Thompson haalde 12,33 meter, vervolgens 12,38. Een verschil van 190 punten. Was de Britse dan toch aan het kraken? Nee. Bij haar derde worp smeet ze weer een persoonlijk record: 13,86 meter. In één ruk honderd punten gewonnen.

Thiam wist meteen hoe laat het was. Ook al was ze zelf niet meer in het stadion om te zien hoe Johnson-Thompson naar 23.08 spurtte. Ook dat is niks nieuws. Johnson-Thompson is een betere loper dan Thiam, die met 24.60 wel boven haar besttijd van 24.37 bleef steken. Johnson-Thompson is op papier (PR 22.79) nog sneller, zij liet daar een uitgelezen kans liggen. Vandaag op het menu: verspringen, speerwerpen en 800 meter.

THIAM (Bel) vs. JOHNSON-THOMPSON (GBr)

100 meter horden13.36 vs. 13.09

Hoogspringen1m95 vs. 1m95

Kogelstoten15m22 vs. 13m86

200 meter24.60 vs. 23.08

Punten: 4.042 vs. 4.138

Katarina Johnson-Thompson, al jaren Thiams voornaamste concurrente. Beeld AFP
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234