Donderdag 09/12/2021

WielrennenWK Leuven

Nóg een tijdrijder erbij? WK-brons voor Florian Vermeersch bij U23

Florian Vermeersch op weg naar een derde plaats, op 11 seconden van goud en slechts 1 seconde van zilver. Beeld BELGA
Florian Vermeersch op weg naar een derde plaats, op 11 seconden van goud en slechts 1 seconde van zilver.Beeld BELGA

Nóg een medaille. Wéér een tijdrijder. Het kan niet op voor de Belgen op het WK in eigen land. Na brons in de tijdrit bij de U23 droomt Florian Vermeersch (22) luidop van het podium in de wegrit, vrijdag.

Eén Belgische profrenner telt Lotto-Soudal op dit WK. En kijk: het is toch wel prijs, zeker. Met succes mengde Vermeersch zich in een enerverende secondeslag. Derde, op 0:11 van goud. Maar op slechts één luttele seconde van zilver. “Ja, maar ik ga er niet om malen”, besloot hij. “Het had er namelijk helemaal anders kunnen uitzien, want het scheelt ook maar twee tellen met het nummer vier (Waerenskjold, red.). Liever derde op elf seconden van de wereldtitel, trouwens, dan tweede op één seconde. Dan was ik extreem ontgoocheld geweest. Hier kan ik mee leven.”

Sléchts derde, zal u misschien redeneren. Maar dat profs met WorldTour-ervaring in een U23-race een straat voorsprong zouden hebben op échte beloften, is een fabel. “Het niveau bij de U23 ligt tegenwoordig ongelooflijk hoog”, wist Vermeersch. “Ik sprak pas met iemand uit onze U23-kern die de Toekomstronde heeft gereden. En schrok van de wattages die ze daar trapten. Daarmee zouden ze geen mal figuur slaan in de WorldTour.”

Buitenbeentje, die Vermeersch. Hem voorstellen aan het grote publiek hoeft al lang niet meer. Wegens razendsnel zijn plaats gevonden bij de elite. Ter opfrissing toch nog even dit: ex-veldrijder. Ook hij, jawel. Student geschiedenis aan de UGent voorts. Toegewijd, maar zonder forceren. Tegen een gemiddelde van twintig studiepunten per jaar, wat de combinatie met topsport mogelijk blijft maken. “Ik vind een diploma belangrijk, heb graag een ‘back-upplan’. Je weet immers nooit.”

En: sinds 2018 gemeenteraadslid voor Open Vld in Lochristi. “Voor het federale of nationale niveau heb ik tot nader order geen ambitie.” Die situeert zich volledig in het wielrennen. “Ik deed aerodynamicatests op de piste en liet wat aan mijn positie sleutelen, omdat ik wil blijven investeren in het tijdrijden, met het oog op een mooi klassement in het kortere rondewerk. Maar dé specialist schuilt niet in mij. Mijn hart klopt vooral voor de (Vlaamse) klassiekers. Mijn conditie en de frisheid waarmee ik uit de Vuelta kwam, hoop ik in eerste instantie vrijdag te verzilveren in de wegrit bij de U23, waar ik ook het podium viseer. En na dit WK in… Parijs-Roubaix.”

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234