Zondag 08/12/2019

Gymnastiek Nina Derwael

Nina Derwael pakt goud op de balk na val aan de brug: ‘Bewijs dat ze echte kampioene is’

Nina Derwael pakt goud op de balk tijdens de Europese Spelen in Minsk. Beeld BELGA

Straffe kost van Nina Derwael in Minsk. Ontdaan na een val aan de brug, herpakt ze zich met goud op de balk in een persoonlijk record. Mentaal supersterk dus. Al is de val ook een serieuze wake-upcall: dát overkomt haar beter niet op de Olympische Spelen.

Het is op zijn minst apart. Vandaag vliegt Nina Derwael (19) uit Minsk naar België terug met goud. Niet met het verwachte goud op de brug dat haar haast niet kon ontsnappen, maar wel met goud op de balk.

Derwael weet het zelf maar al te goed: goud komt niet op bestelling. Daarom houdt ze voor alle grote kampioenschappen in de interviews toch altijd een stok achter de deur bij alle vragen over de hoge verwachtingen en haar favorietenrol. Je weet maar nooit dat het eens misloopt. Alsof het op deze Europese Spelen op voorhand al vaststaat dat ze goud zou pakken op de brug.

Niet dus. Het kan de allerbesten – en dus ook Derwael – overkomen. Bij haar favoriete toestel, de brug, viel ze van de legger. Het nieuw ingevoerde element in haar oefening met een hogere moeilijkheidsgraad voerde ze goed uit. Maar het ging mis bij het element dat haar naam draagt en dat ze al een paar jaar in de vingers heeft, waarbij ze de hoogste legger met gekruiste armen grijpt om het lichaam te draaien. Haar handen glipten weg. Derwael plofte op de grond. Logisch dat ze van haar melk was, gezien het punt aftrek. Ze voerde daarna het bewuste element en het vervolg nog behoorlijk uit, maar haar score van 13.933 volstond niet voor het podium.

Beste oefening ooit

Er volgde nog een medaillekans op haar tweede toestelfinale, de balk. Of ze mentaal nog tot een topprestatie in staat was? Ja, dus. En meer: Derwael turnde haar beste oefening op de balk ooit met een persoonlijk record van 13.766. Na haar moeilijke gelukte opsprong zag je haar overtuiging zienderogen groeien. Zo straalde ze uit: ik zal het nu eens tonen en rechtzetten. Zelfs haar coach Marjorie Heuls keek ervan op: "Ik was zelf nieuwsgierig. Ze heeft getoond dat ze een echte kampioene is."

De balk heeft haar kampioenschap gered. Zelf zegt Derwael dat ze de ontgoocheling na haar val gebruikt heeft om het beste in haar naar boven te halen. "Die val aan de brug was superstom. Maar ik had de tijd niet om mijn schouders te laten hangen. Ik was zo boos op mezelf dat ik dacht: we gaan knallen op de balk.”

Derwael gaat in de fout aan de brug. “Die val was superstom.” Beeld BELGA

Dat neemt niet weg dat een val aan de brug erg ongebruikelijk is voor Derwael. In een groot kampioenschap dateert het al van het EK 2016. Ze kan het als een nuttige ervaring of wake-upcall zien. Volgens Heuls staat de val niet los van haar vorm. Al in de aanloop naar de Europese Spelen bleek dat haar conditie niet top was. Vermoeidheid, een enkelblessure en studies hadden een optimale voorbereiding verstoord.

"Haar val heeft niets met pech te maken", zegt Heuls. "Misschien had ze te veel vertrouwen in het element of speelde het gebrek aan regelmaat in haar training parten. We moeten nu analyseren wat we moeten aanpassen."

Hoofddoel: olympisch goud

Het is een geluk bij een ongeluk. Derwael mag blij zijn dat deze val haar overkomt op 'maar' deze Europese Spelen. De competitie in Minsk, waarvoor meerdere toppers hun kat stuurden, weegt relatief veel minder zwaar dan een EK, WK of laat staan Olympische Spelen. Mocht zo'n val Derwael overkomen in Tokio 2020, dat zou pas een drama zijn en moet ze weer vier jaar wachten op een nieuwe kans.

Een olympische medaille is het hoofddoel van Derwael, een ultieme bekroning. "Ja, liever dat dit nu gebeurt dan op het WK of de Spelen", beseft Derwael. Minsk was louter een generale repetitie van haar oefening met een hogere moeilijkheidsgraad richting het WK in oktober in Stuttgart. Derwael beseft dat er nog veel werk aan de winkel is. "Ik moet duidelijk nog meer stabiliteit krijgen. Ik moet hieruit leren en zorgen dat ik fysiek helemaal in orde raak voor het WK. Als ik fysiek in orde ben, komt ook het mentale goed." 

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234