Woensdag 28/10/2020

Champions LeagueLoting Club Brugge

Niet zo sexy maar Club toont zich des te ambitieuzer. ‘Het zal tot de slotspeeldag spannend zijn’

Een jaar geleden stond Brugge-trainer Clement nog in Santiago Bernabéu naast Zidane. ‘Of het nu tegen Real Madrid is of Zenit Sint-Petersburg: het blijft de Champions League.’Beeld BELGA

Pretoogjes bleven uit. Geen Camp Nou of Bernabéu. Evenmin CR7 of ‘Big Rom’. Voor de glitter & glamour moet je niet in de poule van Club zijn. Maar: ‘Vorig jaar, met Real en PSG, wisten we meteen dat we vol voor plek drie zouden strijden, nu…’

“Nou, mijn oudste zoontje, Valente, kent Zenit Sint-Petersburg niet, hoor.” Achterover gezakt in een cinemazitje grijnsde Ruud Vormer eens,  het hart op de tong. “Ik droomde van Barça. Of van die poule met Liverpool en Ajax!” Hij niet alleen. Ook Simon Mignolet had zijn zinnen gezet op groep D. Op een terugkeer naar Anfield Road. Helaas.

Het wordt Rusland. Naast Dortmund en S.S. Lazio. “Dat is minder sexy dan vorig jaar”, trapte Clement een open deur in. Een jaar geleden stond hij nog tegenover Zinédine Zidane, in Santiago Bernabéu. Mocht hij naar het Parc des Princes van Neymar en Mbappé. Niets van dat, straks. De wereldsterren uit Spanje, Frankrijk en Engeland laten België links liggen. Vormer: “Iedereen denkt nu wellicht dat we tweede gaan worden, maar het is nog altijd pittig, hoor.”

Klopt. Niemand zal beweren dat dit een gemakkelijke groep is. Maar als je de ambitie hebt om ooit te overwinteren in de Champions League, dan is dit wél een interessante poule. Eén waarin iets mogelijk is. “Met vier ploegen die aan elkaar gewaagd zijn. Iedereen in deze groep kan van iedereen winnen”, meent Simon Mignolet.

Heeft er iemand bij Club meer recht van spreken als het over het kampioenenbal gaat? Mignolet pronkte niet eens anderhalf jaar geleden nog met de meest spraakmakende beker in het clubvoetbal. Hij kent het internationale voetbal én de waardeverhoudingen. Dat hij het liefst Liverpool had geloot, was puur een emotionele kwestie. Want in zijn binnenste hoopte hij vooral op een sportief interessante groep. Mignolet wil ook na Nieuwjaar nog Champions League spelen. Een ambitie die steeds meer uitgesproken wordt binnen kleed- en bestuurskamer. Clement had het gisteren vóór de loting over “grenzen verleggen”. Welaan dan.

“Thuis kunnen we iedereen kloppen”, maakt Mignolet zich sterk – angst is hem vreemd. “Kijk, ik denk niet dat er één ploeg zal weglopen met de punten. Het zal tot de slotspeeldag spannend zijn. Voor elke plaats. Vorig jaar was dat anders. Toen wisten we, met Real en PSG, meteen dat we vol voor plek drie zouden strijden, nu…” Mignolet acht een achtste finale in de Champions niet onmogelijk. “We kúnnen doorstoten, maar even goed kunnen we ook vierde eindigen. Eén ding is alvast zeker: drie op achttien zal – in tegenstelling tot vorig jaar – niet genoeg zijn om derde te eindigen en naar de Europa League te gaan.”

Groot dromen

Ach. Om het met de woorden met een ex-coach van Club te zeggen: ‘If you dream, dream big.’ Wat is er mis met die tweede plaats te ambiëren? Wie weet komt Messi of CR7 na Nieuwjaar dan wél naar Jan Breydel. Heeft Club dan wel pretoogjes. “We gaan in elk geval voor het hoogst haalbare”, verzekert Clement. Het zou er nog aan mankeren. “Maar je moet wel realistisch blijven. Als we derde zouden eindigen, hebben we het nog altijd beter gedaan dan een ploeg met een hoger budget dan het onze.”

Als je die redenering doortrekt, kan je net zo goed proberen beter doen dan twee financieel krachtigere clubs. Why not? Geld bepaalt niet alles in het voetbal. Anders had Manchester City al lang de Champions League gewonnen.

Bovendien: dat er straks tóch een 8.000 tal fans naar Olympia mogen afzakken, kan Club een ongelooflijke boost bezorgen. Meer dan bij S.S. Lazio, door de piste in het Stadio Olimpico. En zelfs bij Dortmund. Een ‘Gele Wand’ van amper 30 procent vervalt in het niets bij wat Witsel, Thorgan (en Meunier) gewoon zijn.

Aan motivatie zal het Club alvast niet ontbreken, benadrukt Clement. “Of het nu tegen Real Madrid is of Zenit Sint-Petersburg: het blijft de Champions League. Oké, we zullen bepaalde spelers misschien beter moeten informeren, maar dat is in de Belgische competitie ook soms nodig. Het voordeel straks is dat al die ploegen zullen willen aanvallen. Dat maakt het leuk voor mijn spelers. Want ‘it takes two to tango’. (glimlacht) Juist hé, Ruud?”

Een rij hoger begon Vormer geamuseerd met zijn voeten te trippelen. In zijn binnenste al denkend wat hij over Zenit Sint-Petersburg zou vertellen aan Valente. “Dzyuuuuba.”

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234