Zondag 07/03/2021

Reportage

Napolitanen zingen en huilen voor hun koning, Diego Maradona

Een man in Napoli-shirt eert zijn idool Diego Maradona. Beeld AP
Een man in Napoli-shirt eert zijn idool Diego Maradona.Beeld AP

Napels rouwt om Diego Maradona. Supporters trekken massaal de straat op om een laatste eer te bewijzen aan de Argentijnse voetballegende. Hij gaf de stad iets groters dan twee landstitels en een UEFA Cup: een nieuw gevoel van eigenwaarde.

“We zijn hier om dicht bij Diego te zijn, zoals hij altijd dicht bij ons geweest is”, zegt Roberto Pagano (33) geëmotioneerd. Hij zit op zijn scooter, de rode helm nog op het hoofd. Achterop zit zijn zoontje Mario (9). Dat het een frisse novemberavond tijdens een lockdown is, kan niemand iets schelen bij het Stadio San Paolo in Napels. Deze woensdag geldt de avondklok niet. De politie kijkt van een afstandje toe, maar laat de supporters ook na tien uur rustig begaan.

Na het nieuws van Maradona’s dood zijn honderden mensen naar het stadion gekomen, Napoli-mondmaskertjes op. Clubsjaals hebben ze niet meer om hun hals, want die zijn in groten getale aan het ijzeren hek voor het stadion geknoopt. Ervoor staat een zee aan kaarsen in rood glas.

‘The King’ is te lezen op het grote spandoek aan de buitenkant van het stadion. Vanavond branden de lichten er speciaal voor Maradona. De burgemeester van Napels heeft direct na het nieuws van zijn overlijden beloofd dat het San Paolo-stadion binnenkort omgedoopt zal worden tot het Diego Maradona-stadion.

Het San Paolo-stadion krijgt weldra de naam Diego Maradona-stadion. Beeld AP
Het San Paolo-stadion krijgt weldra de naam Diego Maradona-stadion.Beeld AP

De Argentijnse voetballegende bezorgde SSC Napoli in 1987 de eerste landstitel, in 1989 de UEFA Cup en in 1990 de tweede scudetto. Voor de inwoners van Napels betekende het ongekende vreugde, een zeldzaam lichtpunt na ellendige jaren vol maffiageweld en een zware aardbeving in 1980.

“Hij heeft de stad een enorme impuls gegeven”, zegt Lucia Enrico (48), die samen met haar dochter Yasmina (15) naar het stadion gekomen is. “Ervoor kenden mensen Napels alleen van de camorra. Hij heeft ons de kans gegeven ons los te maken van die vooroordelen. Hij bracht de zon mee.”

Zijn overlijden slaat in als de dood van een familielid, zeggen veel supporters. Ingenieur Vittorio Puoti (55), gekomen met zijn twee zoons, staart lang voor zich uit. “Hij was de beste, maar wilde hier in Napels komen spelen. Stel je voor, alsof Lionel Messi nu naar FC Groningen zou gaan.”

Museum in de kelder

Ook donderdagochtend is de stad nog in diepe rouw gedompeld. Bij een gigantische muurschildering van Maradona, in de rauwe buitenwijk San Giovanni, hebben zich ’s ochtends vroeg al fans verzameld. Voor de vervallen flatgebouwen bekijken ze samen de voorpagina’s van de sportkranten en halen ze hun herinneringen op aan de Napolitaanse god van het voetbal.

“Als jongetje van tien spijbelde ik van school en nam ik de metro om te gaan kijken naar de training en vooral om Maradona te zien”, vertelt Angelo Ambrosetti (44). “Het was onze grootste wens dat hij ooit terug zou keren als trainer.”

Die hoop koesterde ook Massimo Vignati (46). Vignati bestiert een Maradona-museum in de kelder onder zijn ouderlijk huis in Miano, een buitenwijk aan de andere kant van de stad. Hij erfde het museum van zijn vader, Saverio, die 37 jaar werkte als opzichter in het San Paolo-stadion.

De blauwgeverfde kelder is volgebouwd met Napoli-parafernalia. Van verschrompelde leren ballen tot gesigneerde shirts, van een origineel houten bankje uit de kleedkamer tot de percolator waaruit Maradona zijn koffie dronk. In een vitrine staat een rechtervoetbalschoen van Maradona, ernaast een ingelijste kopie van zijn eerste contract bij Napels.

Tranen vloeien aan een gedenkplaats voor 'Pluisje'. Beeld AFP
Tranen vloeien aan een gedenkplaats voor 'Pluisje'.Beeld AFP

Vignati’s moeder Lucia hielp Maradona in het huishouden, dus de tienjarige Massimo had het geluk dat hij vrije toegang had tot de topvoetballer. In het gezin van elf kinderen werd de Argentijn opgenomen als twaalfde. “Ik heb geen tranen meer over. Gisteren heb ik een broer verloren, en mijn moeder een zoon”, zegt Vignati droevig. Hij herinnert zich hoe vaak Diego bij hen thuis pizza, pasta, of Napolitaanse vissoep kwam eten.

Vrouwengeweld

Over Maradona valt in Napels geen kwaad woord te horen. De drugs, vele escapades met vrouwen en banden met de maffia zijn voor de fans bijzaken die in het niet vallen bij de vreugde die hij hun op het veld gegeven heeft. “Natuurlijk had hij banden met de maffia, om drugs te krijgen want hij was verslaafd”, erkent Bruno Alcidi (50). Alcidi is de eigenaar van Bar Nilo, een Maradona-heiligdom in het centrum van Napels.

Naast de toog staat een kleine glazen kubus met daarin een paar zwarte haren, voor een verzameling foto’s van Maradona. Alcidi zat ooit achter de voetballer in een vliegtuig en pikte de haren op nadat Maradona al opgestaan was. “Maar Diego heeft nooit iemand kwaad gedaan.”

Niet iedereen in Italië denkt er zo over. Zangeres Laura Pausini beklaagt zich over de vele aandacht voor Maradona, “een geweldige voetballer maar daarbuiten een weinig bewonderenswaardige man”. Terwijl er woensdag ook tamelijk onopgemerkt twee Italiaanse vrouwen zijn omgekomen door huiselijk geweld, nota bene op de internationale dag tegen vrouwengeweld.

De periode van rouw is nog lang niet voorbij: donderdagmiddag steken fans vuurwerk af bij het stadion en ’s avonds staat de Europa League-wedstrijd van Napoli in het teken van Maradona. Ook daarna zal ‘Pluisje’ nog decennia voortleven in de harten van de nieuwe generatie Napolitanen, zoals de negenjarige Mario Pagano, die ver na bedtijd achter op de scooter bij zijn vader zit. Met glimmende ogen en schorre stem zegt hij stellig: “Maradona is beter dan Messi, Ronaldo en Neymar. Hij is een fenomeen.”

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234