Woensdag 04/08/2021

NieuwsTennis

Naomi Osaka verlaat Roland Garros: ‘Ik ken al sinds 2018 lange periodes van depressie’

Naomi Osaka serveert in haar eerste ronde tegen Patricia Maria Tig. Beeld REUTERS
Naomi Osaka serveert in haar eerste ronde tegen Patricia Maria Tig.Beeld REUTERS

Naomi Osaka heeft zich teruggetrokken uit Roland Garros. Een drastische beslissing die ze zelf in de hand heeft gewerkt door haar persboycot. ‘Ik ga een tijdje weg van de tour’, zei de Japanse tennisster.

De heisa die Osaka voor aanvang van Roland Garros zelf opstartte door te stellen dat ze geen persconferenties wilde doen, omdat de kritische vragen van de journalisten niet goed waren voor haar mentale gezondheid, is als een boemerang teruggekeerd. De discussie waaierde wereldwijd uit, waarbij de strenge opstelling van het grandslamcomité – een stelselmatige verhoging van de geldboete (12.500 euro), mogelijke uitsluiting van Roland Garros en toekomstige grandslamtoernooien – haar weinig keuze liet en tot een beslissing dwong. En die was drastisch.

“Ik denk dat het best is voor het toernooi, mezelf en mijn collega’s dat ik me terugtrek”, schreef ze op haar sociale media. “Zodat iedereen weer kan focussen op het tennis in Parijs. Ik wou nooit een stoorzender spelen en besef dat mijn timing niet ideaal was en mijn boodschap duidelijker had kunnen zijn.”

Die mededeling bleek uiteindelijk niet zozeer tegen de journalisten gericht, maar had een dieper liggende oorzaak. “De waarheid is dat ik al sinds de US Open in 2018 lange periodes van depressie heb gekend”, zei de 23-jarige Osaka. “Iedereen die mij kent, weet dat ik introvert ben. En iedereen die me al op toernooien heeft gezien, weet dat ik daar vaak met een koptelefoon rondloop, omdat zoiets me helpt met mijn sociale angsten. Ook al is de pers altijd lief voor mij geweest, toch spreek ik niet graag in het openbaar en heb ik geregeld grote angstaanvallen als ik met de media moet praten. Ik voelde me dan ook gestrest en bang in Parijs en wilde aan zelfbescherming doen door de persconferenties te skippen.”

Engagement

Vreemd dat deze met een ruime entourage werkende wereldster niet op voorhand heeft overlegd of deze ernstige boodschap wel goed zou overkomen en op het juiste moment werd gebracht. Grandslamtoernooien zijn intens en jonge spelers staan vaak onder zware emotionele druk van ouders, managers, pers of fans. De discussie is het waard om gevoerd te worden, maar misschien niet aan de vooravond van Roland Garros.

Vorig jaar nog maakte Osaka op de US Open grote indruk met haar engagement voor de Black Lives Matter-beweging. Daarvoor werd de grappige, intelligente en soms ietwat wereldvreemde Osaka nog alom geprezen. Maar achter die sterke façade en twee grandslamtitels zat dus wel degelijk een ernstige aandoening.

“Ik ga een tijdje weg van de tour”, gaf Osaka nog mee. “Maar als het moment gekomen is, wil ik wel met de tour een discussie opstarten over hoe we dit beter kunnen maken voor de spelers, pers en fans.”

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234