Zondag 18/04/2021

WedstrijdverslagOsaka

Naomi Osaka: amper 23 en al vier grand slams op zak

Osaka won relatief vlot van Jennifer Brady. Beeld AP
Osaka won relatief vlot van Jennifer Brady.Beeld AP

De uitstraling, de mentaliteit, de power en het tennis van Serena Williams heeft Naomi Osaka (WTA 3) al. Een twintigtal grandslamtitels resten haar nog om qua cijfers in de buurt van het Amerikaanse icoon te komen. Eerst eens beginnen scoren op Roland Garros en Wimbledon, waar ze nooit voorbij de derde ronde geraakte, dus.

Om even te schetsen hoe graag en hoe goed Naomi Osaka presteert onder de spotlights: vier van haar zeven WTA-titels waren grandslamtoernooien. Met haar al bij al eenvoudige overwinning op Jennifer Brady (WTA 13) – na een matige en nerveuze match waarin beide dames samen aan 55 unforced errors geraakten – kreeg ze zaterdag haar tweede Daphne Akhurst-trofee mee.

Met haar vier grandslamkronen op haar 23ste komt de Japanse pupil van coach Wim Fissette in illuster gezelschap. Niet alleen bleven maar twee andere spelers (Federer en Seles) in het professionele tijdperk ongeslagen in hun eerste vier grandslamfinales, Osaka doet op deze leeftijd ook al even goed als Justine Henin en Venus Williams. Met Court (12 titels), Graf (11), Seles (9), Serena (7), Evert (7) en Hingis (5) staat er nog schoon volk voor haar maar het toont vooral aan dat Osaka op weg lijkt naar een straf palmares.

“Ik stel mezelf enkel doelstellingen op korte termijn”, zei de Aziatische wereldster. “Ik wil mezelf niet bezwaren met druk en verwachtingen. Ik wil eerst vijf grandslamtitels bereiken, en dan op zeven of acht mikken. Maar dat lijkt allemaal nog heel ver weg.”

En daarvoor zal Osaka ook moeten presteren op gravel en gras. “Naomi heeft bij de juniors nooit op die ondergronden gespeeld”, wist Fissette. “Daardoor heeft ze wat tijd en matchen nodig om vertrouwen op te doen. Maar ik twijfel er niet aan dat ze ook Roland Garros en Wimbledon kan winnen. Ze heeft er alle eigenschappen voor: een goede service, fysieke kwaliteiten en geduld in haar spel.”

Voor alle zekerheid trainden Fissette en Osaka tijdens de voorbereiding in de winter al enkele keren op gravel en daar bleek dat ze redelijk goed op gravel kan glijden. Op gras heeft Osaka echter nog schrik om te vallen. “Dat komt voort uit dat gebrek aan ervaring”, meende Fissette. “Maar dat moet ze gewoon ondervinden. Als ze valt, is dat niet zo heel erg.”

Voorlopig staat Osaka alleszins mooi te pronken als nieuwe nummer twee van de wereld terwijl ze in de praktijk misschien wel de baas van het circuit is. “Ik denk dat Serena nog steeds de grote figuur is in het vrouwentennis”, gaf Fissette toe. “Maar sinds Naomi de US Open won, heeft ze enorme sprongen gemaakt, ze is op en naast de baan een persoonlijkheid. En ik denk dat ze zich nog verder zal ontwikkelen.”

Zelf gevraagd of zij morrelt aan het gezag van Serena Williams als het gezicht van het damestennis antwoordde Osaka beslist: “Nee, totaal niet!” Maar ze weet tegelijkertijd dat ze nog tijd heeft en als wereldster stilaan een echt voorbeeld aan het worden is. “Hopelijk tennis ik lang genoeg om tegen een meisje uit te komen dat zegt dat ik ooit haar favoriete speelster was”, glimlachte Osaka. “Dat zou het coolste zijn dat me kan overkomen.”

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234