Donderdag 12/12/2019

WK atletiek

Nafi Thiam valt van haar troon

Nafi Thiam komt te kort in het verspringen, hier in Doha. Beeld BELGA

Nafi Thiam is dan toch maar een mens. Op het WK in Doha struikelde ze in de zevenkamp over een betere Britse. Een wake-upcall voor Tokio 2020.

De Naamse atlete moest op dag twee van de zevenkamp in Qatar aan een stevige inhaalrace beginnen. In het verspringen bleef ze steken op 6,40 meter, haar slechtste sprong sinds juli 2016, terwijl haar concurrente Katerina Johnson-Thompson liefst 6,77 meter sprong. 

In het speerwerpen, een van Thiams specialiteiten, werd ze gehinderd door haar pijnlijke elleboog. Ze wierp bij haar tweede poging 48,04 meter – twee jaar geleden in Götzis vloog de speer 59,32 meter ver. Voor haar derde en laatste poging gaf ze forfait. Johnson-Thompson beperkte de schade met 43,93 meter, een persoonlijk record. 

Thiam begon dus met 137 punten achterstand aan de afsluitende 800 meter. Daarin was een mirakel niet meer mogelijk. Thiam sloot de zevenkamp finaal af met een zilveren medaille.

Niet doemdenken

Drie jaar domineerde Thiam haar discipline. Met één felle haal van de speer kon ze haar concurrentes altijd van zich afschudden, in Rio, in Londen, in Berlijn. Het maakte dat Thiam de afsluitende 800 meter, waar ze zo van gruwelt, telkens met enige reserve kon lopen. Liefst 1.146 dagen was ze ongenaakbaar. Dat statuut is ze kwijt. 

Wat tape tegen haar pijnlijke elleboog helpt Thiam niet in het speerwerpen. Beeld BELGA

Thiam staat niet meer op eenzame hoogte, Johnson-Thompson heeft haar bijgehaald. Een totaalscore van 6.677 punten voor Thiam, dat is lang geen oneer, maar de 6.981 punten van de Britse zijn van een andere dimensie.

Doemdenken helpt evenwel niet. Thiam is en blijft een wonderbaarlijke atlete en er zijn hoopgevende signalen. Zo heeft Thiam haar studie afgerond, ze kan zich voortaan 100 procent toeleggen op haar sport. Ze sukkelde ook met een kuit- en elleboogblessure die haar schema overhoop gooide. KJT kende dan weer een zorgeloos jaar.

Tokio 2020 komt eraan. Volgt daar de revanche?

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234