Zaterdag 21/09/2019

Atletiek

Nafi Thiam pas derde in hoogspringen, ‘maar met vertrouwen naar het WK’

Nafi Thiam tijdens het hoogspringen op de Memorial. Beeld BELGA

Met Nafi Thiam op de Memorial knalt de begeestering uit de tribunes. Sportief kon ze in het hoogspringen de verhoopte muur van 2 meter evenwel niet slechten, al lukte ze met 1m95 wel haar beste sprong ooit in Brussel: ‘Ik ben tevreden, maar had toch liever enkele centimeters meer gesprongen.’

Noblesse oblige: Thiam mocht tijdens de openingsceremonie van de 43ste Memorial Van Damme in de eerste praalwagen bij de parade om de fans te begroeten. Ze is nu eenmaal top of the bill en immens populair bij elke Belgische atletiekfan, jong en oud.

Anders dan de vorige jaren zwaait Thiam in deze Memorial niet haar seizoen uit, maar moet het belangrijkste, en hopelijk een zoveelste triomf in de zevenkamp, op het WK in Doha vanaf 27 september nog komen. De Memorial betekende een laatste keer proefdraaien om haar vormpeil af te toetsen.

Individueel kan Thiam zich sinds haar fantastische 6m86 in het verspringen in Birmingham drie weken geleden ook in die proef met de wereldtop meten, maar in Brussel houdt ze traditioneel, net als in haar vorige zes deelnames, vast aan het hoogspringen. Met haar PR van 2m02 in Talence bezit ze ook de tweede beste wereldjaarprestatie. Alleen de Russische specialiste Maria Lasitskene kon die hoogte dit seizoen overtreffen met een verbluffende 2m06 in Ostrava.

Het was uitkijken naar het duel van Thiam met Lasitskene en de andere toppers van de Diamond League. Lasitskene lukte met de vingers in de neus haar eerste poging over 1m95, maar ook Thiam sprong geruggensteund door het enthousiaste Belgische publiek bij haar tweede poging over die lat. Maar bij 1m97 viel de lat drie keer naar beneden. Thiam finishte uiteindelijk als derde. De ongenaakbare Lasitskene pakte de zege met een sprong van 1m99.

Thiam kon best leven met haar sprong: “Ik had op voorhand gezegd dat ik blij zou zijn met 1m95, dus ben ik ook tevreden.” Na de Memorial kan ze nu de focus volledig leggen op het WK in Doha. De uitdaging is om haar wereldtitel te verlengen en ze wil ook over de 7.000 punten gaan. 

De Memorial heeft haar gevoel om te presteren alleen maar aangewakkerd: “Ik vertrek met vertrouwen. Je bent nooit helemaal zeker hoe het zal gaan, maar mijn prestaties in Birmingham en Talence geven een goed gevoel. Ik ga nu de komende weken nog mijn vorm onderhouden en zorgen dat me fysiek niets overkomt. Ik heb in het verleden al vaker lichamelijke zorgen op een groot kampioenschap gehad, nu wil ik in goede gezondheid in Doha starten.”

Sacoor en Borlées

Op de 400 meter haalde Jonathan Sacoor (45.72) de WK-limiet (45.30) gisteren niet. De 20-jarige wereldkampioen bij de juniors eindigde als 7de in 45.72, of... anderhalve seconde na winnaar Michael Norman (44.26). “Als je ziet tegen wie ik liep, dat was hier bijna een WK-finale”, lachte hij. 

Word je dan happy van een tijd van 45.72? We zouden denken van niet, Sacoor verrast. “Natuurlijk had ik sneller willen lopen, maar vanuit baan 9, in zo’n veld: dan loop je blind. Heel moeilijk in te schatten. Ik ben dan ook heel snel gestart. Dat moet in zo’n veld, anders lig je na 100 meter al achter. Die laatste 100 meter viel ik natuurlijk compleet stil, maar ik ben blij dat ik ben dúrven gaan. Dat belooft voor de toekomst.”

De Belgian Tornado blaakt alleszins van vertrouwen. “Ik heb zeker de vorm om in de 44 te lopen. Als ik in Doha kan lopen, dan ben ik er zeker van dat het daar zou moet lukken”, zegt de jonge Brusselaar. “Nu kan ik niets meer doen. Enkel hopen dat de Belgische commissie me opvist. Ik heb mezelf nog eens bewezen door in de 45 te lopen, toch? Het is te hopen dat ze dat beseffen.”

Wie niet tevreden was, was Kevin Borlée, die eerder op de avond 45.89 liep. Op dit moment is zijn IAAF- ranking (48ste met 45.61) wel nog goed genoeg om opgevist te worden voor het WK. Maar, net als bij Sacoor, blijft ook hier de vraag of dat voor de Belgische Atletiek Federatie voldoende zal zijn. Dylan Borlée (46.69) mag Doha vergeten.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234