Zaterdag 21/09/2019
Nafi Thiam.

Atletiek

Nafi Thiam over het leven als topsportster: ‘Ik doe waar ik zin in heb’

Nafi Thiam. Beeld BELGA

Ze springt als de besten, ze gooit als de besten. Nafi Thiam lijkt op haar 25ste klaar om de records aan te vallen. Via het BK (31/8) en de Memorial Van Damme (6/9) werkt ze toe naar het WK in Qatar (2-3/10).

Nafi Thiam, gisteren 25 geworden, heeft l'embarras du choix. Ze mag op het WK én op de Spelen meedoen aan het hoogspringen, verspringen en de zevenkamp. Het zegt veel over de buitengewone klasse van Thiam. “C'est cool”, grijnst ze in haar hotel in Birmingham. “Ik ben op mijn best als ik spring en hoe beter ik dat doe, hoe meer punten ik raap. Dat helpt om mijn totaal op te trekken, want er zijn ook proeven waarin ik minder scoor. Je moet het hele plaatje in rekening brengen. Misschien is dat de reden waarom ik niet euforisch doe.”

Als je springt zoals zondag, dan ligt het Europese record (7.032 punten) voor het grijpen.

Nafi Thiam: “Ik moet zo'n sprong van 6,86 meter nog wel kunnen evenaren in een zevenkamp. Vergeet niet dat ik al twee keer op schema lag om het Europese record te verbeteren en toch is het twee keer misgegaan. Het belangrijkste is dat ik progressie blijf maken op de verschillende proeven. Ik weet dat ik vandaag sterker ben dan in 2017, toen ik mijn record van 7.013 punten scoorde.”

Durf je aan het wereldrecord (7.291 punten) te denken?

“Als ik vandaag een goede zevenkamp afwerk, dan is het Europese record van mij. Maar zelfs met een perfecte zevenkamp kom ik nu nog niet aan het wereldrecord. Daar kan ik pas aan denken als ik de score op alle individuele proeven zodanig kan optrekken dat ik aan een totaal van 7.400 punten of zo kom. Voorlopig is dat meer een droom dan een werkelijkheid.”

Beperken de loopnummers je?

“Elk vogeltje zingt zoals het gebekt is. Ik spring en ik werp goed, ik ben wat minder in het lopen. Dat moet je accepteren. De perfecte atlete, die in alle onderdelen uitmuntend is, die bestaat niet. Ik heb wel al vaak mijn grenzen verlegd.”

Thiam: “Ik weet dat ik vandaag sterker ben dan in 2017.” Beeld Photo News

Je bent veruit de bekendste Belgische atlete. Inspireert dat om een spreekbuis te zijn voor jouw generatie?

“Ik besef dat ik veel meer in de spotlights sta en dat zeker jongeren een voorbeeld aan me nemen. Dat is leuk omdat ik zelf in hun schoenen heb gestaan, maar ik voel mij niet verplicht om mij daarom anders te gedragen. Ik doe waar ik zin in heb. Als ik me wil inzetten voor een of ander goed doel, dan zal ik dat doen. Als ik daar het nut niet van inzie, dan ga ik dat niet doen, gewoon omdat anderen dat van mij verwachten. Ik had de afgelopen jaren de handen vol, het lijkt me niet slecht om nu een beetje aan mezelf te denken.”

Op Instagram postte je de bijlage in je contract met Nike, dat ze verbiedt om de overeenkomst stop te zetten tijdens een zwangerschap en de maanden erna. Waarom deed je dat?

“Omdat het thema mij als vrouwelijke atleet aanbelangt. In mijn beroep heb je weinig zekerheid. Er zijn wel langdurige overeenkomsten, zoals ik met Nike heb, maar veel contracten, zoals met Adeps (de Waalse loonadministratie, VH), worden jaarlijks herbekeken. Voor een vrouwelijke atlete is het veel moeilijker dan voor een man om je carrière als sporter te verzoenen met een gezinsleven. Je hebt geen recht op moederschapsverlof en je moet er snel opnieuw staan, want een loopbaan in de sport is van korte duur. Zo’n beslissing als Nike nam, is een belangrijke stap in de juiste richting. Ik hoop dat anderen hun voorbeeld volgen.”

Op welke terreinen moet je als vrouwelijke atleet nog strijden?

“Sport is toch vaak een mannenwereld, al is het in de atletiek misschien minder uitgesproken dan in andere sporten. De meeste bestuurders zijn mannen. Ik kan niet klagen over de aandacht, die lijkt me in de atletiek eerlijk verdeeld tussen mannen en vrouwen. Dat is niet in alle sporten het geval.”

Word jij op dezelfde manier beoordeeld als mannelijke atleten?

“Lastig te zeggen want daar spelen nog andere zaken een rol in, zoals uit welk land je afkomstig bent. Ik heb de indruk dat mijn prestaties naar waarde worden geschat, maar België blijft een klein land en atletiek is atletiek. Ik weet niet of het anders zou zijn mocht ik een Amerikaanse of Engelse zijn.”

De eerstvolgende test van Thiam is het BK. Beeld BELGA

In de States strijden de voetbalsters voor hetzelfde loon als hun mannelijke collega's en trekken ze met hun eis zelfs naar de rechtbank. Wat vind je daarvan?

“Voetbal is anders, dan kom je weer bij mediatisering uit. Je kunt het voetbal bij de mannen met niets vergelijken, dat wordt door zó veel mensen gevolgd. Het zou me sterk verbazen als de vrouwen evenveel betaald zouden worden. In zekere zin is dat triest, maar hoe meer ze ergens over praten, hoe meer sponsors erop afkomen en hoe meer geld dat genereert. Het is altijd hetzelfde verhaal.”

Caster Semenya mag als hyperandrogene atlete niet naar het WK. Alleen als ze medicatie neemt om haar testosteronwaarde naar beneden te halen, is ze welkom. Heb je daar een mening over?

“Het is een lastige situatie. Semenya is een uitzonderlijke atlete, zoals alle grote kampioenen dat zijn, maar wat haar zo bijzonder maakt, wordt sociaal niet aanvaard en dat vind ik spijtig. Terwijl ze echt een bewonderenswaardige atlete is.”

En wat als zo’n atlete in jouw discipline alles en iedereen zou verslaan?

“Dan hoop ik dat ik niet van gedacht verander, want dat zou hypocriet zijn.”

Nafi Thiam verbetert het Belgisch verspringrecord in Birmingham. Beeld AFP
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234