Vrijdag 18/06/2021

WielrennenE3 Harelbeke

Naesen en Van Avermaet in E3: ‘Beetje boven ons gewicht gebokst’

Oliver Naesen en Greg Van Avermaet in de achtervolging op Asgreen. Beeld BELGA
Oliver Naesen en Greg Van Avermaet in de achtervolging op Asgreen.Beeld BELGA

Hun koers leek verloren, op de Taaienberg. Als nieuwelingen verschalkt door het machtsblok van Deceuninck-QuickStep. Gelukkig bracht de lekke band van Van Aert Greg Van Avermaet en Oliver Naesen opnieuw in koers. ‘Een godsgeschenk.’

“Te ver”, zat Oliver Naesen bij het opdraaien van de Kortekeer en Taaienberg. (puft) “Niet mijn ding, ik heb het nog al voorgehad. Chance dat Van Aert lek reed en dat hij met zijn team de achtervolging inzette. Dat bracht Greg en mij iets sneller weer vooraan.”

Eenmaal daar liet het AG2R-duo het werk grotendeels over aan Van Aert en Van der Poel. “Uit schrik, eerlijk gezegd. Want ja, persoonlijk bokste ik toch wel een beetje boven mijn gewichtsklasse. We wilden zeker de finale overleven. Ik had al behoorlijk wat krachten gelaten in dat achtervolgend groepje op de Paterberg en Kwaremont. Geen favorietengroepje, dus werd vooral naar mij gekeken. Als je dan aansluit en meteen volle bak op kop gaat rijden alsof de finish 100 meter verderop ligt, loop je onvermijdelijk met je hoofd tegen de muur. Dus lieten we die mannen tot de Varent begaan. In de slotfase hebben we ons niet verstopt. Maar Deceuninck-QuickStep leverde een geweldige teamprestatie. En Asgreen was individueel sterk. Ik wilde zelf gaan op 2, 3 kilometer van het einde, maar hij deed het al op 5. Dat was me iets te ver nog. Soit, dit is mijn eerste prijs van het jaar. Ik ben tevreden. Maar noem ons zeker geen topfavorieten voor de Ronde. (lacht) Daarvoor zaten Greg en ik iets te veel te puffen in dat groepje.”

Ook Greg Van Avermaet sakkerde de stenen uit de grond toen hij na de Taaienberg plots achter de feiten aanholde. “Ik kon mezelf voor het hoofd slaan. In die zin was de lekke band van Van Aert een godsgeschenk. Toen ik het zag gebeuren, was ik eerlijk gezegd content. (grijnst) ‘Dit is dé kans om terug te keren’, dacht ik.”

In de finale was Van Avermaet bij de besten. “Wat me doet denken dat ik klaar ben voor de Ronde van Vlaanderen.” Maar ook hij had geen antwoord op de ultieme demarrage van Asgreen. “Ik had eerder al mee het gat dichtgereden op hem en dat kostte toch wel krachten. Toen hij ging, zat ik vooraan in het groepje. Hij koos de andere kant van de weg. Ik reageerde niet meteen, wachtte eigenlijk iets te lang. Klein foutje. Oli en ik reden voor het eerst met z’n tweeën de finale, dat is positief. Alleen... moeten we proberen die finale nóg beter aan te pakken. En er iets uithalen. We lieten het wat door de vingers glippen, vind ik. Dat is een beetje frustrerend.”

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234