Woensdag 19/05/2021

WedstrijdverslagAustralian Open

Nadal telt nu af naar Parijs voor GOAT-status

Stefanos Tsitsipas groet Rafael Nadal aan het net na hun spannende kwartfinale in Melbourne. Beeld AFP
Stefanos Tsitsipas groet Rafael Nadal aan het net na hun spannende kwartfinale in Melbourne.Beeld AFP

Op zijn 21ste grandslamtitel moet Rafael Nadal nog even wachten. In de kwartfinale van de Australian Open gaf hij een comfortabele voorsprong uit handen tegen Stefanos Tsitsipas, die het nu mag opnemen tegen Daniil Medvedev.

Stefanos Tsitsipas heeft de weg naar legendevorming voorlopig versperd voor Rafael Nadal. De Spanjaard leek in zijn wedstrijd tegen de als vijfde geplaatste Griek op weg naar de halve finale van de Australian Open, waarmee hij op koers was gebleven voor een recordaantal van 21 grandslamtitels. Maar ondanks een voorsprong van 2-0 in sets was de kwartfinale voor Nadal het eindpunt: 3-6, 2-6, 7-6, 6-4, 7-5.

Op 6 juni is zijn volgende kans om de GOAT (greatest of all times) te worden, als de finale van Roland Garros op die dag tenminste doorgaat. De 34-jarige Nadal won liefst dertien keer op het gravel van Parijs, geen tennisser won een van de vier grandslams zo vaak.

Gisteren speelden de 22-jarige Tsitsipas en Nadal ruim vier uur lang zonder twijfel de beste partij tot nu toe van de Australian Open, waar pas vandaag publiek weer welkom is na een onderbreking van vijf dagen. De eerste twee sets werden glansrijk door Nadal gewonnen, door alle drie de kansen op een break onmiddellijk te pakken. “Ik zal niet liegen: ik was zo zenuwachtig in het begin”, verklaarde een stomverbaasde Tsitsipas na afloop.

Nadal wist wel raad met die zenuwen. Hij verloor dit toernooi nog geen set en zette met zo goed als perfect tennis zijn tegenstander zo onder druk dat die blij was als hij de bal op zijn minst nog over het net kreeg. Dat Nadal voor de Australian Open nog twijfelde of hij wegens een pijnlijke rug niet beter kon afzeggen? Niets van te zien.

Rafael Nadal domineert de eerste twee sets. Beeld AFP
Rafael Nadal domineert de eerste twee sets.Beeld AFP

Ook in de derde set had Nadal het betere van het spel; in de servicegames van de Spanjaard wist zijn tegenstander één punt te pakken. Tsitsipas won ook al zijn servicegames, zij het met drie punten tegen. Met dat kleine mentale overwicht voor Nadal begonnen beiden aan de tiebreak van de derde set. Daarin bracht de nummer twee van de wereld zichzelf in problemen. Hij bleek, al dan niet tijdelijk, een opvallend zwakke slag in zijn ruime arsenaal van wapens te hebben: de smash. Op cruciale momenten miste hij die boven het hoofd geslagen afmaker volledig en dus ging set drie naar Tsitsipas.

Vlijmscherpe passeerslagen

Die was zijn zenuwen prompt te boven. “Opeens ging ik fladderen als een klein vogeltje.” Nadal liet het vogeltje van links naar rechts vliegen, net als in de eerste drie sets, maar nu kon Tsitsipas meer doen dan de ballen alleen maar over het net terug te krijgen. Hoe langer de rally duurde, hoe beter het er voor de Griek uitzag. “Alles lukte me.” Steeds vaker griste hij het initiatief uit Nadals handen om het punt te pakken met een vlijmscherpe passeerslag op hoge snelheid, die de verkeerd gepositioneerde Spanjaard alleen maar na kon kijken.

Wat Nadal betrof, zat zijn verlies hem in de twee gemiste smashes in de tiebreak van de derde set. “Dat waren punten die ik niet mocht missen als ik wilde winnen”, zei de Spanjaard. “Ik had de hele wedstrijd de juiste mentaliteit, maar dat was niet genoeg. Ik vond Stefanos in de derde set al beter spelen en in de vierde en vijfde bereikte hij een heel, heel hoog niveau.” In die sets maakte Tsitsipas slechts 14 onnodige fouten tegen 21 voor Nadal.

Dat zijn rugpijn een rol had gespeeld, daar wilde Nadal niet van weten. “Ik kom niet voor niets zo dicht bij de halve finale.” Close was het zeker: in totaal maakte Tsitsipas 145 punten en Nadal 142.

Met een mooi return zet Stefanos Tsitsipas zijn tegenstander onder druk. Beeld AFP
Met een mooi return zet Stefanos Tsitsipas zijn tegenstander onder druk.Beeld AFP

Het was de derde keer in de afgelopen vier jaar dat Nadal sneuvelde in de kwartfinale van de Australian Open, die hij in 2009 voor het eerst en het laatst won. Het is pas de tweede keer dat hij een grandslamwedstrijd verliest na de eerste twee sets te hebben gewonnen. De Griek, die voor de tweede keer in acht ontmoetingen won van Nadal, verraste in Melbourne in 2019 al eens Roger Federer, die net als Nadal twintig grandslamtitels bezit.

Federer heeft ook het record van het grootste aantal weken dat een speler de nummer één van de wereld is bij de mannen. Maar door de uitschakeling van Nadal is de huidige koploper, Novak Djokovic, er nu van verzekerd dat hij dat record op 8 maart gaat breken. De zelfverklaarde tennishistoricus Djokovic bereikt daarmee het eerste doel waaraan hij veel waarde hecht. Naar zijn tweede doel, de meeste grandslams bij de mannen, hoopt de Serviër zondag een volgende stap te zetten door zijn achttiende grandslamtitel te winnen. Daarvoor moet Djokovic het eerst in de halve finale opnemen tegen de Russische qualifier Aslan Karatsev.

Tsitsipas krijgt ook een Rus tegenover zich: de als vierde geplaatste Daniil Medvedev, die van vriend en landgenoot Andrej Roeblev won met 7-5, 6-3, 6-2.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234